Kevin Warwick is de eerste cyborg op aarde

Kijk hier onze documentaire over Kevin Warwick, de eerste cyborg ter wereld.
4.11.15

In 1998 werd Kevin Warwick, hoogleraar Cybernetica aan de Universiteit van Reading, de eerste cyborg ter wereld. Om precies te zijn heeft hij een radiozender in zijn arm laten implanteren en kan hij nu onder meer lampen aan- en uitzetten door met zijn vingers te knippen. Ook zijn vrouw is cybernetisch – een keer gaf hij haar de controle over zijn lichaam, door middel van haar hersengolven.

Dit is niet puur voor de lol. Warwick is ervan overtuigd dat de mens zich technologisch moet blijven ontwikkelen om niet door robots onder de voet te worden gelopen. "Op een dag zullen we een machine aanzetten die zich niet meer door ons zal laten uitzetten," aldus Warwick. Wellicht verklaart dat waarom hij nauwelijks technologie in zijn huis heeft, en The Terminator een van zijn grootste invloeden is. Warwick wil geen robot worden, maar een beter mens. De mens moet een cyborg worden om zijn eigen capaciteit te vergroten, niet om een machine te worden.

Twee van de eersten die de term 'cyborg' gebruikten waren de wetenschappers Manfred E. Clynes en Nathan S. Kline in 1960, toen ze een aangepaste mens beschreven die kon overleven in buitenaardse omstandigheden: "We stellen voor om de term 'cyborg' te gebruiken voor een exogeen uitgebreid organisatorisch complex dat onbewust functioneert als een geïntegreerd homeostatisch systeem."

De Oxford English Dictionary geeft een andere definitie, die vijf maanden eerder dan die van Clynes en Kline in The New York Times verscheen: "Een cyborg is in principe een combinatie van mens en machine waarin de controlemechanismes van het menselijke gedeelte extern zijn aangepast door medicijnen of apparatuur, zodat het kan leven in een omstandigheid die anders is dan de normale."

Maakt dat Warwick de allereerste cyborg? Hierover laten we je je eigen mening vormen – met je zwakke, niet-cybernetische hersenen. Dezelfde vraag geldt voor Steve Mann, over wie we ook een documentaire hebben gemaakt. En Neil Harbisson, over wie we eveneens een docu maakten. Cyborgs zijn hartstikke interessant, ja.

Kevin Warwick geeft donderdag 4 november bij InScience filmfestival in Nijmegen een lezing over zijn cyborgschap en het belang van mensen en technologie samenvoegen. Alejandro Tauber, hoofdredacteur van Motherboard, zal vervolgens een kort vraaggesprek houden met de cyborg. Kom kijken!