FYI.

This story is over 5 years old.

Kenia wil de ivoorstroperij stoppen met behulp van drones

Drones moeten stropers signaleren in alle 52 nationale parken en natuurreservaten.
28.4.14
Photo: Shutterstock

Kenia wil kleine spionagedrones gaan gebruiken om ivoorstropers in de 52 nationale parken en natuurreservaten die het land rijk is op te sporen. Eind 2014 moet het 103 miljoen dollar kostende plan uitgevoerd gaan worden, meldt The Guardian. Dit project volgt een ander pilot-programma op dat erg succesvol bleek voor alle doeleinden; bij de proef werden drones ingezet die zowel de bewegingen van de stropers als van de groepen olifanten en neushoorns proactief bewaakte. De proef is uitgevoerd in een niet nader genoemd wildreservaat en zorgde ervoor dat de illegale ivoorstroperij met 96 procent daalde, meldt de Keniaanse overheid.

Al heel lang vecht Kenia tegen de ivoorstropers, maar de laatste jaren is de bedreiging alleen maar erger geworden. Kenia heeft momenteel te kampen met de grootste bedreiging van stropers van de afgelopen 25 jaar, olifanten worden per honderden gedood om de zwarte markt van de ivoorhandel aan te vullen. Het is dus niet zo verassend dat Kenia als eerste actief bezig is met het testen van de anti-stropers drone technologie, en dat het nu klaar is om het groot in uitvoering te gaan brengen.

Advertentie

Het is nog te vroeg om te zeggen op welke schaal de drones precies gaan helpen om de ivoorstroperij te stoppen in heel Afrika en verder. Maar als de test in Kenia een indicator zou zijn, dan zijn de kleine bestuurbare vliegtuigjes zeker een aanwinst.

Al deze projecten draaien natuurlijk om het verlies van grote groepen dieren waardoor de dieren moeite hebben om te overleven. Sinds 2012 zijn er in Kenia meer dan 435 olifanten en ongeveer 400 neushoorns gedood door stropers die het ivoor verkopen als slangen olie op duistere Aziatische markten of op the dark web. Alleen al dit jaar hebben ivoorstropers meer dan 50 olifanten en 18 neushoorns gedood.

VICE op HBO: correspondent Vekram Gandhi praat over ivoorstroperij in Afrika.

Met de steun van de overheden van Canada, Frankrijk, Amerika en Nederland zou het droneplan van Kenya best wel eens effectief kunnen werken om de illegale praktijken van ivoorstropers in het land te stoppen. Dat is in ieder geval het idee.

“Stropen is een bedreiging en we realiseren ons nu heel goed dat er iets aan gedaan moet worden. Daarom hebben we het plan bedacht om drones in te zetten,” zegt William Kiprono, de directeur van de Kenyan Wildlive Service. Maar het probleem zal niet ineens verdwijnen, in ieder geval niet meteen. “Dit is een project dat misschien wel een tientallen jaren zal blijven draaien, zo lang als de stroperij een probleem blijft en de vraag naar producten van wilde dieren wereldwijd blijft stijgen,” voegt Kiprono hier aan toe.

Maar het blijft een oplossing in een reeks van anti-stroperij technologie, eerder hadden we al het in kaart brengen van DNO, hittegevoelige vliegtuigen en verborgen bestuurbare sensoren. Allemaal projecten die de manier waarop we stropers aanvallen veranderen. En vergeet deze niet: drones gewapend met chilipeper, die de dieren letterlijk in veiligheid brengen door ze te laten schrikken.

De initiatieven hebben allemaal een duidelijk een menselijke inslag. De Kenyan Wildlife Service gaat van 975 naar 1,600 rangers de komende maanden, en deze zullen allemaal nieuwe geweren, kogelwerende vesten en brillen om ’s nachts mee te kijken krijgen. Soms is de beste manier om op afstand bestuurbare robots te gebruiken om bedreigde dieren te beschermen hun operators een handje helpen.