FYI.

This story is over 5 years old.

De Russische miljardair Dmitry Itskov wil voor 2045 onsterfelijk zijn

Rond die tijd hebben we onze hersenen allang in een hologramlichaam geupload.
16.5.13
Itskov gemodelleerd als avatar op de Russische 2045-conferentie van 2012. Foto via.

Dmitry Itskov wil voor eeuwig leven. De 32-jarige Russische miljardair en mediamagnaat denkt dat hij dit klaar kan spelen door voor zichzelf (en voor de rest van de mensheid) een androidlichaam te bouwen tegen de tijd dat het 2045 is.

Er zijn een aantal probleempjes met Itskovs idee, maar dat heeft 20.000 mensen er niet van weerhouden om publiekelijk de site te steunen waarop hij zijn plan uitlegt. Onder "Initiative 2045" verkoopt Itskov zijn idee als de volgende stap in de menselijke evolutie, of de 'neo-mensheid', zoals hij het noemt.

Advertentie

Het houdt ook niet op bij de androidlichamen. De mensen bij 2045 willen ook een nieuwe religie en een nieuw ethisch systeem omdat ze niet geloven dat het huidige systeem de sociale implicaties van onsterfelijkheid kunnen ondersteunen. Meestal moet je namelijk eerst sterven voordat je onsterfelijkheid kunt bereiken.

Itskov is alvast begonnen en heeft zijn eigen politieke partij in Rusland geregistreerd onder de naam "Evolution 2045".

Maar wacht even hoor, hoe denkt Itskov dan precies onsterfelijk te worden?

"Het grootste wetenschappelijke project van Initiative 2045 probeert om technologieën te creëren die het mogelijk maken om de persoonlijkheid van een individu te verplaatsen naar een meer geavanceerde, niet-biologische drager, en daarmee het leven te verlengen tot het punt van onsterfelijkheid," vertelt zijn site ons.

Itskov noemt zijn artificiële, "geavanceerde, niet-biologische drager" een 'avatar', wat wordt bestuurd door een "brein/computer-interface". Het functioneert min of meer als een neplichaam, net als in Avatar van James Cameron uit 2009. Heeft deze film Itskov op dit idee gebracht? De foto hieronder, die ik van zijn Facebook-pagina plukte, suggereert dat die kans best groot is.

Maar voor Itskov is dit niet slechts een roekeloos idee dat hij kreeg tijdens het kijken van een film. Hij heeft er flink over nagedacht en heeft een indrukwekkende crew van experts aan zijn zijde. Hij heeft zelfs met de Dalai Lama afgesproken en zijn zege gehad voor Initiative 2045.

"We gaan een tijd tegemoet waarin de onbewuste evolutieperiode bijna ten einde is, en we een nieuw tijdperk ingaan, een periode van gecontroleerde evolutie," zegt Itskov in een video-interview.

Advertentie

Zijn toekomst, die "nieuwe periode van gecontroleerde evolutie", gaat soort van als volgt:

Tegen het jaar 2020 probeert Initiative 2045 deze avatartechnologie breed verkrijgbaar en mainstream te maken—maar vergeet hier even het feit dat dit al over zeven jaar is en er nog geen functionerend prototype bestaat.

Tegen 2025 verwacht Itskov een "autonoom levensondersteunend systeem voor het menselijke brein verbonden aan een robot" te hebben ontwikkeld. In andere woorden: ze hebben dan de technologie om het menselijke brein in een robot te implanteren. Tegen 2035 zou een mens zijn hersenen in een robot kunnen uploaden, en als het 2045 is zullen onze lichamen worden vervangen door hologrammen. Itskov zegt dat we dan een 'nieuwe soort' zullen worden.

De onsterfelijkheidstijdlijn, foto via

Naast het feit dat ze de technologie maken die nodig is voor dit soort evolutie, heeft Initiative 2045 ook een aantal sleutelprojecten voor de toekomst die verder gaan dan het opzetten van een "internationale sociale beweging". Samen met het sociale netwerk immortal.me, noemt Itskov de projecten waarmee hij wil beginnen: een liefdadigheidsstichting genaamd Global Future 2045, het "wetenschappelijk onderzoekscentrum 'Immortality'," een "zakenincubator" (zonder verdere uitleg), een "Universiteit van 'Onsterfelijkheid'," en een "Jaarlijkse prijs voor de bijdrage aan de realisering van het project van 'Onsterfelijkheid'."

Advertentie

Om deze doelen haalbaar te maken is er het Global Future Congress, wat vorig jaar voor het eerst in Moskou werd gehouden. Het congres zal in juni weer plaatsvinden in New York, waar het de meest menselijke robots ooit zal laten zien.

De opvallende afwezige tussen al de geschriften van Itskov, buiten de wetenschappers, filosofen en spirituele leiders die spraken op de conferentie van vorig jaar, zijn de experts op het gebied van cyberveiligheid en de internetfilosoof-achtige types die ervan houden om na te denken over de effecten van de connectie tussen het brein en het internet.

Dit is het grootste probleem dat ik tegenkwam in het huidige model van Itskov: hij heeft onze internetobsessie totaal genegeerd. Als we het web in ons brein konden implanteren en vaardigheden gewoon konden downloaden, zoals in The Matrix, zouden we dat doen. Wegens zowel goede als slechte doeleinden kunnen we deze mogelijkheid niet zomaar negeren. (Itskov zou waarschijnlijk meer steun krijgen als hij contact op zou nemen met Google en Google Glass zou inbouwen in zijn avatars.)

Iets anders dat opvallend onbelicht is gebleven zijn de groepen met wie Itskov op dit moment werkt. Hij concentreert zich op transhumanisten en filosofen, maar tot nu toe lijkt hij nog geen contacten te hebben gehad met de hackerscene. Er zijn een heleboel mensen die geïnteresseerd zijn in het hacken van de geest, en Initiative 2045 lijkt een van de eerste pogingen te zijn die dat mogelijk lijkt te maken.

De belangrijkste antagonist in de baanbrekende animefilm Ghost in the Shell is de hacker genaamd 'The Puppet Master', die binnengaat in de "cyberbrains" van mensen, hun geheugen wist en hun lichamen gebruikt voor zijn eigen specifieke doeleinden, zoals criminele daden. Gezien Itskov er niet vies van is om zich te laten inspireren door films, zou ik zeggen dat Ghost in the Shell er eentje is die hij toch wel snel moet gaan kijken. Het is een belangrijk verhaal met een waarschuwing. Want ook al lukt het Itskov om de toekomst van zijn dromen te bouwen, zijn onsterfelijkheid is betekenisloos als hij zijn identiteit kwijt is.

Hoe vreemd en overbodig sommige van Itskovs doelen ook overkomen, zijn conferentie heeft toch het neusje van de zalm op het gebied van onsterfelijkheid, robotica en cybernetisch onderzoek aan weten te trekken. Waaronder de ingenieurdirecteur van Google, Ray Kurzweil, en de directeur van het Intelligent Robotics Laboratory, Dr. Hiroshi Ishiguro. Spirituele types als de aartsbisschop van Ottawa en Lazar Puhalo spreken er ook.

Begrijp me niet verkeerd: er zitten een aantal praktische implicaties aan het soort technologie dat Itskov wil ontwikkelen. Naast de medische doeleinden die de artificiële lichamen kunnen dienen, staat dit type van avatartechnologie je in staat om te "werken in gevaarlijke omstandigheden" of "reddingsoperaties uit te voeren," schrijft Itskov op zijn site. Daarnaast zijn de mogelijkheden van een dronelichaam relatief oneindig, mocht het ooit van de grond komen.

Motherboard heeft ook Facebook en Twitter