Dansgroepen footworken de pan uit tijdens de Bud Billiken Parade in Chicago

FYI.

This story is over 5 years old.

Dansgroepen footworken de pan uit tijdens de Bud Billiken Parade in Chicago

De clip van Bang’n On King Drive is een kruising geworden tussen een documentaire en een muziekvideo.

Eén keer per jaar, op de tweede zaterdag van augustus, verzamelen duizenden inwoners van Chicago zich rond de Martin Luther King Drive voor de Bud Billiken Parade, de oudste en grootste Afro-Amerikaanse parade in de VS. De parade is in 1929 opgericht door Robert S. Abbot, ook de oprichter van de zwarte krant The Chicago Defender. Met de feestelijke parade wordt het nieuwe schooljaar ingeluid door lokale dansgroepen. The Bud is een show vol Chicago-dansstijlen – stepping, bop-ing, drillteams, hiphop, en meer – en is erg belangrijk in de geschiedenis van de footworkscene in Chicago.

Advertentie

In een recent interview met THUMP herinnert RP Boo – een van de oprichters van de footworksound – zich dat hij een van de eerste footworkproducers was die draaide op de parade in de jaren negentig. "Ik zag de dansgroep House-O-Matics de parade op komen lopen op housemuziek, en ik dacht: zij zien er goed uit," vertelt hij. "Twee jaar later ontmoette ik de voorman van de House-O-Matics, Ronnie Sloan en die vroeg of ik wilde draaien voor hem op de parade. Voor ik het wist ontstonden overal dancebattles."

"Volgens Marcus Hendrix, de oprichter van K-Phi-9, komen belangrijke footworkpassen als 'the holy ghost' en 'the dripples' uit lokale studentendansverenigingen. En uit nieuwe dansen ontstaat weer nieuwe muziek – en zo gaat de footworkcyclus maar door en door."

Deze zomer reisde THUMP samen met footworkhistoricus en documentairemaker Wills Glasspiegel af naar The Bud om een video te maken voor Bang'n On King Drive van RP Boo, een track die hij speciaal maakte voor de Bud Billikin Parade van 2005. De track die in dat jaar voor het eerst gedraaid werd, kwam pas officieel uit in juni van dit jaar, op het album Fingers, Bank Pad & Show Prints op Planet Mu. RP Boo maakte een speciale remix van het nummer Bal'n On King Drive voor de video, met een begin dat matcht met de dansende deelnemers van de parade en een outro die eindigt in de klassieke track Heavy Heat van Bangs and Works. De video is een soort kruising tussen een documentaire en muziekvideo geworden. Je ziet RP Boo draaien op King Drive, samen met K-Phi-9, en ook The Era Footwork Crew, Juke Boi en de South Shore Drill Team komen voorbij. De video eindigt met een footworkersbarbecue in de achtertuin het huis van DJ Earl, waar RP Boo op de grill gaat en een paar platen draait voor mensen die op de oprijlaan staan te dansen. Bekijk het resultaat hierboven, en lees hieronder een behind the scenes-interview met Glasspiegel.

Advertentie

THUMP: Hoe kwam deze video tot stand?
Wills Glasspiegel: RP en ik bedachten dit videoconcept jaren geleden. Ik werd geïnspireerd door RP's verhalen over hoe hij de route van de parade elke augustus liep voordat de parade begon. Hoe meer ik leerde over de geschiedenis van footwork in Chicago, hoe meer ik erachter kwam dat de parade een groot aandeel had in de ontwikkeling van de footworkcultuur. DJ Rashad, DJ Spinn, DJ Clent, DJ Earl – al deze dj's en nog veel meer dansten en maakten muziek voor de parade. Er is een heel nieuw genre aan footworktracks die je 'paradetracks' zou kunnen noemen, vanwege de manier waarop ze passen bij het dansen op King Drive. Dj's als RP gooien vaak het tempo van hun tracks omhoog om de energie van de dansers op te pompen. Ze hebben een lange weg te gaan, en vaak is het ook nog eens bloedstollend warm.

Wat is de geschiedenis van de Bud Billiken Parade?
Dat ben ik ben nog steeds aan het leren; het is cool hoe er door het maken van deze video nieuwe gesprekken oplaaien en de geschiedenis van de parade aan het licht komt. De route van de parade – van 33rd naar 55th – is sinds 1929 hetzelfde, en The Bud hoort bij de oudste en grootste Afro-Amerikaanse parades van de VS. Bud Billiken is een fictief karakter, gecreëerd door de oprichters van de parade. De Billiken (waar de parade zijn naam vandaan haalt) is een gelukspop waarvan wordt gezegd dat hij kinderen beschermt. De parade komt samen in Jackson Park, ontworpen door Frederick Olmstead, de architect die onder andere Central Park in New York heeft ontworpen.

Advertentie

Vertel ons over K-Phi-9, de dansgroep die vaak voorbijkomt in de video.
K-Phi-9 zijn de sterren van de show. RP heeft jarenlang samengewerkt met de oprichter van K-Phi-9, Marcus Hendrix, dus de samenwerking verliep op rolletjes. K-Phi-9 begon in de jaren negentig als een stepgroep, en na verloop van tijd veranderde het in een groep die de focust legt op jonge vrouwen die allemaal auditie moeten doen. De dochter van Marcus groeide op met K-Phi-9, het is echt een familie en gemeenschap. Iedereen is trots op de meisjes en jongens die op de Bud Billiken Parade dansen.

Wat is de relatie tussen footwork en de parade?
The Bud was de plek om nieuwe tracks voor het eerst te draaien, en vaak werden deze aangepast door de dj's voor dansgroepen als U-Phi-U en House-O-Matics. Footwork is een soort dans die lokale dansgroepen vaak in paraderoutines verwerken. Dansers doen om de beurt solo-improvisaties in een cirkel of op het podium. Dat kan je ook zien bij K-Phi-9 in de video. Het is alsof de hele geschiedenis van footwork zichtbaar wordt gemaakt in The Bud. Zoals RP me vertelde: "Hoe je Juke Boi ziet dansen in de video (op 1:54) – die dancemove is waar de footwork uit geboren werd. Dat is de sleutel – je hebt de sleutel hier!"

Foto door Sean Mattison.

De geschiedenis van footwork werd ook vastgelegd vlak na de parade, in een nabijgelegen park waar footworkbattles de reputatie van vele dansers kon maken of breken. Veel van hen herinneren zich nog details van battles van jaren geleden. Het blauwe veldje in de video is waar die battles plaatsvonden. Het is niet het veiligste gedeelte van de stad, dus de battles zijn verplaatst naar andere locaties, maar The Era en ik gingen terug naar die plek om herinneringen op te halen over die fantastische tijd en footwork en de danslegendes te eren.

Advertentie

Het is altijd een eer om de leden van de oude generatie van footwork te ontmoeten – zoals Ant Brown (foto beneden), die wordt gezien als de vader van footworkdansen in Chicago. In de late jaren tachtig leerde Ant een aantal lokale moves aan dansers in zijn oefenruimte, die bekend stond als The Dungeon.

Ant Brown. Foto door Sean Mattison.

Wat is RP Boo's persoonlijke geschiedenis met de parade?
RP Boo was de eerste dj die platen draaide op een bewegend podium op de parade toen hij dj was van de House-O-Matics in de jaren negentig. De track Bang'n on King Drive was gemaakt in 2005, maar nooit uitgebracht tot een tijdje geleden op Planet Mu. Het is een footworkklassieker, bekend bij iedereen die in de jaren nul heeft gefootworked in Chicago. Het is echt een paradetrack, maar ook een 'neighborhood track'.

Vertel ons over de Era, de footworkers die naast K-Phi-9 danste.
De Era is op dit moment een prominente footworkgroep in Chicago. Ik heb het afgelopen jaar met ze gewerkt en maakte deel uit van hun creatieve team. Chief Manny en ik hebben het afgelopen jaar gewerkt aan footworkvideo's, en we zijn ook bezig geweest met een documentaire over footwork. Stay tuned: er komt volgend jaar nog veel meer.

Foto door Wills Glasspiegel.

Wat is het verhaal achter de laatste scène?
Op het einde van de video zie je een barbecue achter DJ Earl's huis in de South Side. Het is een afterparty die we hadden georganiseerd om de vibe van de parade voort te zetten. De moeder van Earl, Gracie Smith, is de liefste, en hun huis is een van mijn favoriete plekken om te filmen en rond te hangen in Chicago. B Rael, een footworker die ook kunstenaar is, nam een zelfgemaakt schilderij mee waarop AG wordt afgebeeld, een legendarische footworker uit Chicago en oude vriend van DJ Rashad. "We zijn nu op het punt waar de wereld ons ziet als artiesten," zei RP tegen de mensen op de barbecue, toen hij door had hoeveel liefde hij kreeg vanuit de hele wereld.

Hoe kwam je eigenlijk in contact met RP Boo?
Ik ben nu aan het promoveren in Afro-Amerikaanse Studies en Amerikaanse Studies aan Yale, en mijn onderzoek focust zich op footwork en de geschiedenis van dans in film. Ik werk al zes jaar met RP Boo. We ontmoetten elkaar voor het eerst in 2009, toen ik journalist was en research deed naar footwork in Chicago. We zijn goede vrienden en werken vaak samen.

Foto door Willie Hatcher.