Wat vinden gebruikers eigenlijk van de steeds sterker wordende xtc?

Uit een nieuw onderzoek blijkt dat xtc-gebruikers helemaal niet zitten te wachten op kneitersterke pillen.

|
mei 28 2016, 5:00am

Xtc-pillen worden steeds sterker, en niemand weet precies waarom. Na een dip in 2009, toen een pil gemiddeld 90 mg mdma bevatte, steeg de gemiddelde sterkte van een pil die naar de testservice werd gebracht vorig jaar naar 150mg mdma. Pillen van 200mg zijn tegenwoordig heel normaal en er zijn uitschieters naar wel 350mg, terwijl een pil met 100mg mdma voor de meeste mensen ruim voldoende zou moeten zijn.

Een verklaring voor die enorme stijging is er nooit helemaal gekomen. Vorig jaar vroeg ik het aan een paar pillenpersers, en die zeiden dat het toch een soort marketingstrategie was. Hoe sterker de pil, hoe meer aanzien voor de producent, en hoe meer waar de consument voor zijn geld krijgt, is de gedachte.

Maar of die consument wel zit te wachten op zulke sterke pillen bleef onduidelijk. Om erachter te komen waarom gebruikers zulke hoge doses nemen, heeft Celebrate Safe (een samenwerkingsverband van organisaties die zich richten op het op feesten) een 'Party Panel' gevraagd wat ze precies met hun xtc doen en waarom. "Er wordt van alles geroepen over hoe xtc-consumenten zich gedragen, maar wij wilden graag weten wat daarvan waar is," zegt Judith Noijen, de projectleider van Celebrate Safe.

Daardoor konden de onderzoekers ook vragen naar welke effecten gebruikers eigenlijk op zoek zijn, en hoe ze omgaan met hun xtc, in de wetenschap dat sommige angsten van ouders en de overheid over xtc-gebruik vaak overdreven zijn. "Uit alle onderzoeken blijkt dat het overgrote deel van de mensen die xtc gebruiken dat helemaal niet zo vaak doen," aldus Noijen. "Mensen houden het bij een paar keer per jaar".

Dat geldt ook voor de groep respondenten die meedeed aan het onderzoek. Die groep lijkt te bestaan uit mensen die bewust met hun xtc-consumptie bezig is. "93% doet iets om erachter te komen wat er in zit," aldus Noijen, "bijvoorbeeld het navragen of de pil opzoeken op internet. En 31% laat het testen bij een testservice."

Uit dat getal blijkt al dat deze groep ondervraagden niet representatief is voor alle xtc-slikkers van Nederland. Als 31 % van alle xtc-gebruikers zijn of haar drugs liet testen, zouden er elk weekend lange rijen staan voor de testcentra, en dat is bepaald niet het geval. De groep respondenten is geworven via kanalen waar bovengemiddeld veel interesse is voor het onderwerp. "Bovendien vergt het een zekere missie van jezelf om alle vragen in te willen vullen over je xtc-gebruik," zegt Judith Noijen."We proberen dan ook vooral inzicht te krijgen in beweegredenen en gedrag, en zeggen er duidelijk bij dat dit niet de cijfers voor de hele bevolking zijn."

"We hebben niet geprobeerd om te kijken hoeveel die pillen er nou worden gebruikt, maar hoe wenselijk mensen ze vinden en waarom ze ze gebruiken," aldus Gjalt-Jorn Peters, psycholoog in gedragsverandering en uitvoerder van het onderzoek. "Hoe kan de voorlichting worden aangepast, zijn er misverstanden over het gebruik? Dat zijn de vragen die we probeerden te beantwoorden."

Bron: Celebrate Safe

De gemiddelde gewenste dosis is volgens de respondenten 165mg. Of dat veel of weinig is, daar kan je over discussiëren. Een stelregel voor zo een 'normale dosis' is vaak dat je je lichaamsgewicht pakt en vermenigvuldigt met 1 tot 1,5. Veel respondenten laten ook weten altijd met een klein beetje te beginnen en langzaam op te bouwen. Er is een kleine groep die van hogere doseringen houdt, maar die verspreid over een hele dag of nacht kan dat nog steeds neerkomen op een relatief normale dosis, zeker als het om wat zwaardere mensen gaat.

Bovendien zegt de gewenste dosis mdma voor een hele avond niks over de wenselijkheid van heel sterke pillen. De Stichting Legalize! – die strijdt voor een hervorming van de drugswetten – pleit voor een markt waarin doordrukstrips mdma de norm zijn, waardoor doseren makkelijker zou zijn.

Xtc-pillen van 30mg of 50mg zouden eigenlijk veel gewenster zijn in de markt dan van die bommetjes die je stiekem in tweeën moet breken. Als je bij de smartshop of de apotheek pillenstripjes kan halen met kleine doseringen mdma, dan geeft de fabrikant op die manier al een indicatie over wat een normale dosering is, zo is de gedachte daarachter. Als je medicijnen van de dokter krijgt hoef je ook niet eerst met 'een kwartje' te beginnen.

De nadelen van de sterke pillen zijn duidelijk. De risico's van mdma – oververhitting en hart- en vaatproblemen – treden eerder op bij hoge doseringen. En omdat de overheid drugs verboden heeft, zijn de 800.000 mensen die in Nederland wel eens xtc hebben gebruikt allemaal overgeleverd aan de nukken van hun dealer. Niemand heeft een idee hoe sterk de pil is die hij of zij koopt. Als je zeker wilt weten wat er in je pil zit, zit er niets anders op dan 'm te laten testen?

Bron: Celebrate Safe

Toch zit er voor gebruikers in deze illegale markt ook een voordeel aan sterke pillen. Een eventuele boete wordt in Nederland gebaseerd op het aantal pillen iemand bij zich heeft, niet op hoe sterk ze zijn. Wie dus een pil van 300mg op zak heeft, kan hier meer dan een avond mee doen zonder bang te zijn voor een boete.

In sommige gemeentes wordt die boetegrens waarschijnlijk opgerekt naar maximaal vijf pillen, wat beter aansluit bij de realiteit van de mensen die voor persoonlijk gebruik meenemen. Als je dan sterke pillen bij je hebt, zou je een hele groep kunnen voorzien zonder het risico te hebben dat je naar een politierechter moet. Want 350mg x 5 = een heleboel party.

Want ook uit het Party Panel onderzoek lijkt dat hoge doseringen helemaal niet tot de meest gewenste effecten leiden en dat consumenten zich daar goed bewust van zijn. De respondenten die xtc slikken, willen het liefste zich euforisch voelen, meer genieten van de muziek en zich verbonden voelen met anderen, zo zeggen ze. Maar ze zijn zich er van bewust dat een hoge dosering voorbij gaat aan die gevoelens, en dat hoge doseringen juist kunnen leiden tot hallucinaties en in jezelf gekeerd zijn. En dat laatste is voor veel mensen nou juist niet de bedoeling van xtc.

De volledige resultaten van het Party Panel staan hier. Celebrate Safe is nu ook op zoek naar respondenten over de EHBO op evenementen. Als je daar een paar vragen over wilt invullen kan je dat hier doen.

Check ook festivals.vice.com voor al je ronkende festivalverhalen, winacties voor tickets, fotoreportages en meer.

Meer VICE
VICE-kanalen