FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Het internet zou niet compleet zijn zonder Japanse insectengevechten

We spraken een van de belangrijkste spelers van de insectengevechtgame. Hij is stiekem dól op insecten.
30.1.14

Je hebt het vast wel eens meegemaakt: je zoekt op YouTube naar iets normaals als samenvatting ajax feyenoord of highlights 2014 grammies. Een paar uur later besef je opeens dat je op het punt stond om OMG Shark eats Wild Alligator aan te klikken. Al die tijd was je vermogen om het internet zinvol te gebruiken uitgeschakeld en werd je meegesleurd door de orkaan die YouTube heet.

Precies zo ben ik ook bij

Japanese Bug Fights

Advertentie

terechtgekomen. Eerlijk, ik kan weinig tot geen weerstand bieden tegen titels als

Giant Killer Bee vs. Scorpion

, of

Tarantula vs. Praying Mantis

. Het is zo bizar en zo onvoorstelbaar leuk, en er staan honderden wedstrijden van online, compleet met schreewerig Japans commentaar. De Japanse volksrage bestaat al langer dan er filmpjes op het internet bestaan, maar ik kwam erachter dat één van de grootste producenten en distributeurs van insectenvechtfilmpjes een Amerikaanse student uit Ohio is. Ik sprak

Kyle Benzle

over onze gedeelde passie.

VICE: Is het legaal wat je allemaal doet met die beesten?
Kyle: Ja hoor! Ik heb het uitgezocht, en voor zover ik weet is er geen enkele wet in de Verenigde Staten of Japan die dit verbiedt.

Toch kan ik me best voorstellen dat er mensen boos om worden. Heb je daar last van?
Ja, ik krijg ongeveer één klacht per dag en één doodsbedreiging per maand. "Ze zouden jou eens in zo'n bak van plexiglas moeten zetten en dan insecten op je loslaten!", zeggen ze dan. De website was ook een keer in een kettingmail voor christenen beland. De strekking was: FORWARD THIS TO YOUR CHRISTIAN FRIENDS!!! ANIMAL SLAUGHTER!!! Toen vertienvoudigde het aantal dreigementen. Nu is het gelukkig wat rustiger.

Je vindt niet dat ze een punt hebben?
Iedereen doodt elke dag insecten. Het feit dat ik er een camera op richt maakt het doden van insecten niet specialer. Mensen die klagen of dreigen zouden ook gruwelen bij het beeld van een insect dat ze per ongeluk kapottrappen. Stel je niet zo aan, er zijn ontelbaar veel insecten op aarde en ik werk nooit met bedreigde soorten. Hoe is het allemaal begonnen?
Een jaar of vijf geleden, toen ik net twintig was geworden, ben ik naar Japan verhuisd. Samen met een Japanse vriend die al insectenvideo's maakte ben ik een productiebedrijfje begonnen. Mijn toenmalige Japanse schoonvader sprak de voice-overs in om het allemaal wat te professionaliseren. We wilden meer video's maken op een grotere schaal, want de insectengevechten waren al langer immens populair. Toen gingen we samenwerken en verkochten we ons beeldmateriaal online of op dvd. Hoe groot is die wereld van de insectengevechten dan?
Megagroot. Er zijn ook aardig wat bedrijfjes die zich alleen bezighouden met Beetle Wrestling – dat zijn gevechten van kever tegen kever. Daarvoor heb je conferenties door het hele land. De gevechten die door ons gefilmd worden en waar verschillende soorten insecten elkaar te lijf gaan vormen een kleinere subcultuur. We hebben nu drie dvd's uit en een website.

Deze fan made-compilatie geeft je een goed beeld van de taaiste gevechten en de 's werelds allerslechtste muziek.

Wordt er gewed op de wedstrijden?
Voor zover ik weet niet bij onze toernooien. Ik heb het nooit gezien, maar het zal vast gebeuren, zeker als je ziet wat voor een bedragen er in deze wereld omgaan. Het gaat veel verder dan entertainment: een goedgetrainde kever die veel toernooien wint kan een paar honderdduizend yen – een paar duizend euro – waard zijn. Maar wij houden ons alleen bezig met de productie, dat neemt al genoeg tijd in beslag.

Advertentie

Hoe lang ben je dan met zo'n gevecht bezig?
Soms heb je geluk en vallen de insecten elkaar meteen aan, maar soms ben je voor drie minuten aan beeldmateriaal wel een dag of twee bezig. We laten de uren aan doodsaaie beelden waarin de insecten niets doen natuurlijk uit de montage. Ze laten zich niet makkelijk regisseren, maar uiteindelijk vallen ze elkaar vanwege hun overlevingsinstincten toch aan.

Het traditionele en tamelijk saaie 'Beetle Wrestling'.

Hoe kom je aan al die beesten, zijn die gewoon te koop in Japan?
De meeste insecten kregen we via een reptielenwinkel, waar ze werden verkocht als huisdier of reptielenvoer. We kregen ook veel suggesties van fans die hun favoriete insect wilden zien vechten, maar we waren toch beperkt tot het assortiment van die winkel, het internet en de inhoud van onze portemonnees.

Ja, vertel eens wat meer over die portemonnees. Verdienden jullie er eigenlijk ook wat mee? Lijkt me best lastig als je peperdure insecten elkaar laat afslachten.
Niet echt. Ik begon het bedrijfje met geld van een erfenis, waarvan ik in eerste instantie ook naar Japan was verhuisd. De inkomsten kwamen van dvd-verkoop, donaties en advertenties op de website. We hebben pas een paar maanden geleden quitte gespeeld – een paar jaar na het laatste gevecht. Ik ben van plan om het geld dat er nu binnenkomt weer in het bedrijf te pompen, als ik klaar ben met mijn studie. Ik studeer af op insecten, trouwens!

Je bent dus een liefhebber, geen gewetenloze sadist.
Precies. Ik onderzoek hoe insecten de mens kunnen helpen en richt me daarbij vooral op de landbouw. Ik vind het jammer dat de westerling zo'n negatief beeld heeft van insecten. We zouden ze moeten accepteren, want er zijn nou eenmaal een heleboel nuttige insecten. We hebben ze nodig om onze ecosystemen in balans te houden. Daarnaast vormen ze een duurzame bron van natuurlijke proteïnen. Hoe ziet de toekomst er uit voor de insectengevechten?
We zijn benaderd door iemand die een televisieserie en een game van insectengevechten wil maken. Dat lijkt me wel echt vet, een soort Mortal Kombat of Tekken, maar dan met insecten. We willen de nieuwste motioncapturetechnieken loslaten op insecten, en dat moet haast wel een fantastische game opleveren. Maar uiteindelijk wil ik terug naar Japan verhuizen om me bezig te houden met het echte werk. Hou ons op de hoogte. Thanks! Verplaats al je afspraken van vandaag en bekijk de gevechten die Kyle heeft georganiseerd op japanesebugfights.com.