Japanse vader maakt elk jaar een beeldje van zijn dochter voor haar verjaardag.
De twaalf sculpturen die Tomoaki Ichikawa voor zijn dochters verjaardag heeft gemaakt. Foto: met dank aan Tomoaki Ichikawa.
Art

Deze vader maakt elk jaar een beeldje van zijn dochter voor haar verjaardag

“Het plan was in eerste instantie om ze te maken tot haar twintigste, maar misschien blijf ik nog wel even doorgaan.”
30.6.21

Op een dag besloot Tomoaki Ichikawa uit Japan zijn artistieke carrière over een andere boeg te gooien.

Als schilder was hij mentaal vaak helemaal uitgeput na een dag werken – hij gebruikte de hele tijd zijn verbeeldingskracht. Maar in fysiek opzicht had hij meestal best nog wat energie over. Nadat hij geïnspireerd was geraakt door het werk van een vriend, besloot hij zich op houtsnijwerk te storten. Zijn dochter, die bijna één jaar oud was, werd zijn model.

Dat is nu twaalf jaar geleden. Ichikawa maakt nog altijd houten beelden van zijn dochter – ze krijgt ieder jaar een nieuwe op haar verjaardag.

“In de eerste instantie was het plan om ze te maken tot haar twintigste,” zegt de 43-jarige kunstenaar uit Tokio tegen VICE. “Maar misschien blijf ik daarna nog wel even doorgaan.”

Houten beeldje van meisje met een kat op haar hoofd.

Voor de zevende verjaardag van zijn dochter beeldhouwde Tomoaki Ichikawa een kat op haar hoofd. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Houten beeldje van meisje met een es op haar hoofd.

Voor de achtste verjaardag van zijn dochter zette Tomoaki Ichikawa een es, een verwijzing naar haar naam, op haar hoofd. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Het kost Ichikawa meestal een maand om zo’n houten figuur te maken. Zijn dochter is in juni jarig, en rond mei bespreekt hij altijd met zijn vrouw en dochter wat voor sculptuur hij dit keer eens zal maken.

“Het ontwerp verwijst meestal naar iets wat in dat jaar is gebeurd,” zegt hij. “Rond haar zevende verjaardag wilde ze bijvoorbeeld heel graag een kat. Dus toen kreeg haar houten beeld een kat op haar hoofd.”

Vorig jaar werd zijn dochter elf. Haar sculptuur kreeg een hoed die eruitzag als een amabie, een schepsel uit de negentiende-eeuwse Japanse folklore dat half mens en half vis is, epidemieën kan voorspellen en mensen tegen ziektes kan beschermen – geen gekke gedachte, zo tijdens een pandemie.

Houten beeldje van meisje met een amabie op haar hoofd.

Voor haar elfde verjaardag maakte Tomoaki Ichikawa een amabie, een figuur uit de negentiende-eeuwse Japanse folklore. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Houten beeldje van meisje dat gekleed is als de prinses uit de tekenfilm 'Frozen'.

Voor haar negende verjaardag wilde de dochter van Tomoaki Ichikawa dat haar beeldje eruit zou zien als een prinses. Rond deze tijd verscheen de film ‘Frozen’ net in de Japanse bioscopen. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Ichikawa begint meestal met een schets van zijn ontwerp op een blok kamferhout of Japanse witte schors – materialen die niet zo kwetsbaar zijn voor insectenschade. Daarna creëert hij een ruwe vorm met een zaag en elektrisch gereedschap. De details kerft hij met een beitel, en de kleuren brengt hij met verf aan.

Houten blok met daarop een schets van de buste van een meisje

Tomoaki Ichikawa schetst de sculptuur eerst op een blok hout. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Eerste stappen in het vervaardigen van het beeldje uit een blokje hout.

De details hakt hij uit met een beitel. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Als hij terugkijkt op zijn twaalf beelden, valt hem op dat je de groei en ontwikkeling erin terug kunt zien. En dan niet alleen van zijn dochter, maar ook van de beelden zelf.

“Tuurlijk, ze lijken op haar. Maar mijn gedachten en gevoelens van toen ik eraan werkte zitten er ook in verwerkt.”

“Ik heb tijdens het beitelen nooit in mijn hoofd dat ik een specifieke emotie wil oproepen – ik denk slechts aan wat ik die dag heb gegeten of gezegd. Ik denk ook dat er achter elk detail weer een ander gevoel zit. Daardoor is het ook niet echt mijn dochter, omdat ik mijn eigen gevoelens op het beeld projecteer.”

Houten beeldje van meisje met een gebloemd hoofddoekje om.

De sculptuur die Tomoaki Ichikawa maakte voor de vijfde verjaardag van zijn dochter. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Houten beeldje van meisje met een witte kat op haar hoofd.

Voor het tiende beeld combineerde Tomoaki Ichikawa zijn dochter met hun kat Totan, die ze toen net hadden gekregen. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Ichikawa heeft zichzelf houtbewerking aangeleerd en zegt dat hij nog altijd vrij langzaam vooruitgaat. “Ik vind ieder beeld op zijn eigen manier weer moeilijk.”

Maar aangezien hij elk jaar weer een nieuwe maakt, raken ze er thuis inmiddels wel een beetje aan gewend. Zijn dochter is nog altijd blij met de beelden, zegt hij. “De eerste moest ik wel opnieuw maken. Mijn vrouw en ik denken dat ze ermee aan het spelen was en ‘m toen per ongeluk weg heeft gegooid – ze was dan ook nog heel jong. Maar ze vond de beelden toen blijkbaar wel al interessant.”

Houten beeldje van een meisje.

Een replica van de sculptuur die Tomoaki Ichikawa maakte voor de eerste verjaardag van zijn dochter. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Zijn persoonlijke favoriet is meestal het beeld dat hij als laatste heeft gemaakt, want daar voelt hij altijd het meest bij. Maar op de sculptuur van het afgelopen jaar is hij nog iets trotser dan normaal – zijn dochter draagt sinds kort een bril, dus het beeld ook.

Houten beeldje van een meisje met een bril.

De sculptuur voor de twaalfde verjaardag van zijn dochter. Foto met dank aan Tomoaki Ichikawa.

Hij weet nog niet of zijn dochter de beelden mee mag nemen als ze het huis uit gaat. “Het lijkt me wel leuk om ze hier te houden. Op die manier is ze toch altijd bij me.”

Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij VICE Japan.
Volg VICE België en VICE Nederland ook op Instagram.