FYI.

This story is over 5 years old.

Kunst

Alice’s Adventures Underground is een ondergrondse speeltuin voor volwassenen

De interactieve theatervoorstelling weet de waanzin en absurditeit van het boek van Lewis Carroll perfect te pakken.
23 april 2015, 11:45am
Abby Wain as Alice. Image: Jane Hobson

Het tunnelstelsel van The Vault, een expositieruimte onder het Londense Waterloo Station, is de perfecte setting voor de gloednieuwe theaterproductie Alice’s Adventures Underground. Deze voorstelling werd ter ere van het 150-jarig bestaan van het beroemde boek van Lewis Carroll geproduceerd en is een samenwerking tussen Les Enfants Terribles—James Seager en Oliver Lansley—en Emma Bünjes Productions. De toeschouwer loopt in de tunnels door dit interactieve theaterstuk, waarbij hij voortdurend zelf keuzes moet maken die invloed hebben op het verloop van het verhaal. In eerste instantie wordt de groep in tweeën gedeeld—zij die voor EET MIJ en zij die voor DRINK MIJ kiezen—en later in nog kleinere groepen van harten, ruiten, schoppen en klaveren. Uiteindelijk krijgt het publiek de taak om erachter te komen wie de taartjes van de Hartenkoningin heeft gestolen en Alice te vinden.

Elke groep krijgt een gids toegewezen die ze door de adembenemende sets (ontworpen door Samuel Wyer) leidt. Wyer heeft Wonderland  tot leven gewekt door middel van doolhof-achtige decors waar je je een weg doorheen moet zien te vinden, pluizige muren waarachter je geheime scènes met medetoeschouwers ziet en kamers waar Diedeldom en Diedeldie, gespeeld door de tweeling Nichole en Daniele Bird, die met angstaanjagende maskers slingerend aan het plafond dwaas aan het kwebbelen zijn.

Brendan McCoy als Grenswachter, Tom Moores als de Boer. Beeld: Jane Hobson

Alle kostuums, die bestaan uit een combinatie van poppen, maskers, 3D-printen en traditionele kostuums, zijn prachtig uitgevoerd. Met name het Witte Konijn is treffend met zijn realistische, uitpuilende ogen en een hoofd dat uit zichzelf lijkt te bewegen—maar eigenlijk wordt bestuurd door een afstandsbediening in de hand van de acteur.

Tussen de algehele verbijsterende waanzin zijn er ook momenten van magische sereniteit. Bijvoorbeeld toen we in een ondergondse grot werden geleid om te luisteren naar een melancholisch en boeiend liedje, gezongen door de Nepschildpad. Maar we gingen weer terug naar de waanzin toen we een kopje thee kregen (dat meer naar wodka smaakte) en we samen met de rest van het 56-koppig publiek een chaotisch theekransje aan een immens lange tafel beleefden.

Mark Stevenson als Wit Konijn, Grace Carter als de Maartse Haas en Hayden Wood als de Gekke Hoedenmaker. Beeld: Jane Hobson

De voorstelling eindigt met een zitting van het hof waar de hilarische, maar ook een beetje enge Hartenkoningin wordt gespeeld door Lauryn Redding. Na deze scène begaven we ons naar de bar waar we samen met de personages van het toneelstuk een bijpassende cocktail dronken en Flamingo Croquet speelden.

Het enige minpuntje was een stroomuitval, waardoor de volgende persvoorstellingen vertraging opliepen. Daardoor kregen we wel gratis drankjes aan de bar terwijl we wachtten, en dat hielp ongetwijfeld bij het ervaren van de waanzin van het stuk. En uiteindelijk werden de verwachtingen van dit enorm vermakelijke, meeslepende kunstavontuur ruimschoots waargemaakt.

Abby Wain als Alice. __Image: Jane Hobson

Alices Adventures Underground is vanaf nu tot 31 augustus te zien in The Vaults in Londen. Kaarten zijn hier te koop.