FYI.

This story is over 5 years old.

Creators

Ziehier: een tekenmachine aangedreven door hamsters

Volgens Neil Mendoza zijn hamsters zwaar ondervertegenwoordigd in de kunstwereld. Wij zijn het daarmee eens.
Afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

De opmerkelijke constructies van Neil Mendoza zijn de laatste tijd voorzien van zowel biologische als technische elementen. Zo liet hij in Eggsistential Angst een pendel gevaarlijk dicht boven een ei heen en weer zwaaien. Voor zijn nieuwste werk, Hamster Powered Drawing Machine, maakte hij eigenlijk exact wat je van de titel verwacht: een door hamsters aangedreven tekenmachine. Volgens Neil Mendoza zijn hamsters zwaar ondervertegenwoordigd in de kunstwereld. Wij zijn het daarmee eens.

Advertentie

Zoals bij iedere geslaagde hamstermachine draait het allemaal om precisie en enthousiasme bij de knaagdiertjes zelf. Lees: de hamster moet gaat rennen in een wiel. Hierdoor wordt de energie opgewekt die nodig is om de tekenmachine aan te drijven. Met behulp van een systeem van camera’s, een mechanische arm en een potlood, maakt de machine vervolgens een tekening van, jawel, een hamster in een wiel.

De inspiratie voor het project komt voort uit Mendoza’s fascinatie voor op camera’s gebaseerde tekenmachines. “We zijn zo gewend geraakt aan het idee van onzichtbare data dat we vergeten zijn hoe geweldig het is om complexe data te kunnen coderen en decoderen,” vertelt Mendoza. “In een camera-gebaseerde machine is al die informatie en de manier waarop het wordt gedecodeerd zichtbaar. Het is heel interessant om te zien hoe deze ogenschijnlijk willekeurige machine iets maakt dat eruit ziet alsof het met de hand is getekend.”

“De machine die me het meest geïnspireerd heeft, werd in de achttiende eeuw gemaakt door de Zwitserse horlogemaker Pierre Jaquet-Droz, met behulp van zijn zoon Henri-Louis en Jean-Frédéric Leschot,” vertelt Mendoza. “Hij heet The Writer en is een van de meest ingewikkelde overlevende automaten die er zijn. Het heeft de vorm van een kind dat voor een bureau zit, met een ganzenveer om mee te schrijven in zijn hand.”

“Als je het apparaat aanzet begint het kind een tekst van veertig letters te schrijven, waarbij hij om de zoveel tijd zijn veer in de inkt doopt. Hij schudt zelfs de overtollige inkt van de veer om te zorgen dat het niet vlekt. Zijn ogen volgen de tekst die hij schrijft en zelfs zijn hoofd beweegt als hij nieuwe inkt pakt. Een van de meest opmerkelijke dingen is dat zelfs de tekst die hij schrijft te programmeren is. Ondanks dat het kind de afmetingen heeft van een kleine pop, zitten alle mechanische onderdelen van de machine in hem verwerkt. Sommigen beschouwen de machine zelfs als een van de eerste versies van de computer.”

Mendoza is de eerste om toe te geven dat zijn hamstertekenmachine niet van dezelfde orde is, maar het is desalniettemin wel bijzonder inventief en lollig om naar te kijken. Misschien is het wel omdat de hamster er geen benul van heeft dat hij eigenlijk gewoon een kunstenaar is:

De Hamster Powered Hamster Drawing Machine is nog tot 19 augustus te zien in de Young Projects Gallery in Los Angeles, samen met alle tekeningen die tot nu toe met het apparaat gemaakt zijn. Klik hier voor meer werk van Neil Mendoza.