FYI.

This story is over 5 years old.

Kenners beoordelen de nostalgie-gear van Roland, Korg en Pioneer

Vince Watson: “Ik heb mijn 808 en 909 niet meer aangeraakt sinds ik die TR-8 heb.”
16 januari 2015, 8:12pm
Ieder jaar is er wel een revival. Of het nu om muziek, mode of techniek gaat, de hang naar het verleden waarin vaak een nog sterker drang dan die om je voort te planten. In 2014 kwamen een aantal legendarische producten terug op de markt voor dj's en producers, Korg bracht de MS-20 mini uit, de Pioneer bracht zijn eigen versie van de Technics 1200 uit en Roland lanceerde de Aira-serie.

Drie kenners uit het veld, allemaal bekend met zowel de originelen als de reïncarnaties, delen hun mening over deze apparaten: De Britse technoheld Steve O'Sullivan, bekend van zijn vernuftige prpducties voor onder andere zijn eigen label Mosaic; de eveneens uit de UK afkomstige en alom gerespecteerde technoproducer Vince Watson en onze eigen Robin Kampschoer, die met zijn live-act nog wekelijks de 303 en de 909 mee op sleeptouw neemt. Zij leggen de Roland AIRA, de Pioneer PLX-1000 en de nieuwe Korg MS-20 onder de loep.

De kenners

De gear

Roland TR-8

Roland bracht afgelopen jaar met een fikse marketing-campagne de Aira-serie uit, een reeks synthesizers en drumcomputers die oude tijden zouden moeten doen herleven. Het lijkt een reactie op de tweedehands woekerprijzen voor klassiekers als de TR-909- en TR-808-drumcomputers en TB-303- en SH-101-synthesizers op eBay, Marktplaats en Craigslist. Met een digitaal systeem proberen ze de originele geluiden (én meer!) van deze machines naar 2014 te brengen.

In een rits filmpjes van de Japanse fabrikant lieten grote artiesten zien hoe blij ze waren met de Aira-reeks. Is de hype gerechtvaardigd? Volgens Vince Watson wel, die de TR-8-drumcomputer en System-1-synthesizer in gebruik heeft: "De System-1 met de SH-101- en SH-02-plug-outs (plug-ins voor deze synth, red.) is veruit mijn favoriet, deze klinkt soms zelfs nog beter dan het origineel. De TR-8 is daarnaast echt een vervanger geworden voor zowel mijn TR-808 als mijn TR-909, die heb ik namelijk niet eens meer aangezet sinds hij hier staat! Natuurlijk zijn er hier en daar nog wat dingetjes die beter kunnen, maar die kunnen verholpen worden met firmware-updates en dat is een grote plus ten opzichte van de oude machines."

Iets genuanceerder zijn de woorden van Steve O'Sullivan en Robin Kampschoer, die beiden erg blij zijn met de verbeterde workflow en bouwkwaliteit van de TR-8. 'De geluidskwaliteit is echter niet meer dan een goede emulatie van de originele 808 en 909', aldus Steve. Robin benadrukt dit: "Het geluid van de originele drumcomputers is veel dikker en daarbij lijken alle geluiden van de TR-8 al vooraf afgewerkt met een equalizer." Maar hij stelt daarbij wel dat de TR-8 een ontzettende verbetering is ten opzichte van de originele machines op het gebied van bouwkwaliteit, workflow en hedendaagse technieken.

Net voor de feestdagen bracht het Japanse bedrijf ook nog een uitbreidingskit uit voor de TR-8 in de vorm van de 7x7-kit, een reïncarnatie van de 'ghetto' TR-707 en de 'latin' TR-727. Daarmee is de Aira niet alleen een wedergeboorte, maar ook een soort encyclopedie voor muzikanten en producers. De originele geluiden – in deze kit is namelijk niets gemodelleerd – brengen je terug naar die smerige kelders waar de vroege house- en Dance Mania-platen geproduceerd werden.

Pioneer PLX-1000

De bekendste fabrikant van cd-spelers voor dj's bracht afgelopen jaar zijn eigen versie van de legendarische Technics SL-draaitafel uit, een apparaat dat ze eerder met man en macht uit dj-booths over de hele wereld probeerden te weren. Nu vinyl weer in de lift zit en het patent van Panasonic is verlopen, waagt Pioneer met de PLX-1000 zich aan zijn versie van de draaitafel der draaitafels. Vince Watson vraagt zich hardop af of het wel iets toevoegt aan het geheel, aangezien Technics meer dan genoeg draaitafels heeft geproduceerd door de jaren heen: "Als je het mij vraagt is de productie van deze inferieure draaitafels overbodig. Zo goed als de Technics zijn worden ze toch nooit."

Korg MS-20 Mini

Korg bracht naast nieuwe producten als de Volca-serie ook een vernieuwde versie van de legendarische MS-20 uit. Maar daar waar de Volca-synths vooral als speelgoed worden gezien, is de MS-20 mini nog altijd net zo'n serieus instrument als zijn legendarische voorganger. Robin: "Machines als deze geven nog altijd kleur aan het dance-spectrum en zullen dat ook altijd blijven doen. Ik heb het geluk dat ik met veel van dit soort vintage machines kan spelen in verschillende studio's, daardoor is het voor mij ook makkelijker te vergelijken."

Om het geheel te besluiten in Robins wijze woorden: "Uiteindelijk denk ik dat het een goede zaak is dat fabrikanten machines op de markt brengen die gebaseerd zijn op de sound van bepaalde populaire machines van 20 à 30 jaar geleden. Het voordeel is dat een aantal van deze producten heel dicht bij het vintage-geluid van de oude machines komen en tegelijkertijd wel voorzien zijn van hedendaagse gemakken als een USB-aansluiting. Ook is het een pluspunt dat ze vaak schappelijk geprijsd zijn. Daarnaast is het verschil nauwelijks te horen, en zal het de meeste mensen op de dansvloer niet zo veel interesseren of ze nou een clap uit een TR-909 of eentje uit een TR-8 horen."