FYI.

This story is over 5 years old.

‘Sans Bullshit Sans’ gaat alle holle termen kapot maken

Dit lettertype bevrijdt de moderne taal van “sparren” en “outside the box” denken.
9.3.15

Hedendaagse gesprekken zijn doordrenkt met hippe termen. Uitdrukkingen zoals "mobile first," "proactief" en "real time" gebruiken we de hele dag door. En eigenlijk weten we allemaal dat het complete bullshit is. Er is een epidemie van wanstaltige technologietaal in onze cultuur, waardoor mensen het angstaanjagend zijn gaan vinden om nog gewoon te zeggen waar het op staat. Ooit zullen we hiernaar terugkijken als één van de oppervlakkige symptomen van een bubbel die op knappen stond, maar voor nu blijft het een irritante hoop ruis waarmee we toch moeten omgaan.

Gelukkig is er nu Sans Bullshit Sans, een lettertype bedoeld om hippe, holle termen kapot te maken door ze te vervangen door stickers van Comic Sans. En het is een echt lettertype, geen scriptje of browserextensie. Je kun het gratis downloaden en als webfont gebruiken.

Het lettertype is ontworpen door Roel Nieskens, een ontwikkelaar die nomaal onder de naam Pixel Ambacht werkt. Hij gebruikte OpenType van Microsoft, een veelgebruikte indeling voor lettertypes. Je kunt het proces het beste omschrijven als "een lettertype hacken" en het begon met Droid Sans, een opensource lettertype waar wijzigingen aan mogen worden aangebracht.

Het hacken van een lettertype lijkt vrij lastig. Meerdere enorme databases, waarin ieder detail van het font staat beschreven, moeten worden aangepast. Nieskens beschrijft het hele proces op zijn website.

De truc zat in het gebruiken van de opties die OpenType heeft voor ligaturen. Ligaturen zijn meerdere letters of eigenschappen van letters (glieven) die samen één element vormen. Een klassiek voorbeeld van een ligatuur is de ampersand (&), wat een versmelting van de letters "e" en "t" is. (En "et" betekent "en" in het Latijn.) Natuurlijk kun je ook van één of meerdere complete woorden ligaturen maken. En dat is precies wat Nieskens deed met uitdrukkingen als "best practices", "Web 2.0" en "crowdsourcing."

Om de hippe termen (250 stuks) automatisch te laten veranderen in stickers, moest hij eerst de ligaturen aanmaken. Daarna maakte hij een andere tabel zodat de juiste woorden in de juiste stickers veranderen. Sans Bullshit Sans kan bullshit in drie verschillende stickers laten veranderen, afhankelijk van de lengte van het woord. Het resultaat van het werk van Nieskens is helemaal klaar om gebruikt te worden en het zou met de meeste browsers moeten werken, hoewel ondersteuning voor ligaturen nog onbetrouwbaar is.