Foto’s van Nepalese vrouwen in ballingschap tijdens hun menstruatieperiode
Identiteit

Foto’s van Nepalese vrouwen in ballingschap tijdens hun menstruatieperiode

In Nepal worden vrouwen tijdens hun ongesteldheid verbannen naar een dierenstal.
20.5.16

In Simikot, een regio in het noordwesten van Nepal, worden sommige vrouwen tijdens hun menstruatie uit hun huis verbannen en moeten ze verblijven in een dierenstal van bamboe – een goth. Deze ingesleten traditie heet chaupadi en het heeft niet alleen betrekking op de menstruatie maar ook op de twintig dagen nadat vrouwen zijn bevallen. Humla is een van de meest hooggelegen en ontoegankelijke regio's van de wereld. Ik vloog er in een klein vliegtuigje heen, over steile valleien en met besneeuwde bergtoppen op vleugelhoogte. Ik hield m'n adem in toen de piloot met een wrange glimlach midden in de lucht een haarspeldbocht maakte, om vervolgens de landen op een korte landingsbaan naast een berg. Tenzij je een tocht van een paar dagen wil maken naar de dichtstbijzijnde weg, is dit de enige mogelijkheid om de geïsoleerde berggemeenschap Simikot te bereiken. De mensen zijn hier afhankelijk van zelfvoorzienende landbouw en een minimale handel met Tibet. Isolatie, armoede en een ruw berglandschap maken het overleven hier bijzonder moeilijk. De zon veranderde de sneeuw in de Himalaya tot een stinkende bruine modder, een mengsel van uitwerpselen van dieren en smeltwater. We zochten het hele dorp af om een goth te vinden. Toen de temperatuur daalde veranderde de modder in ijs. We daalden af richting de oude stad, die bewoond wordt door de Dalit, een arme gemeenschap uit een lage kaste die zowel hindoeïstische als lokale goden vereert. Omdat deze plek zo afgelegen is, zijn oude tradities vrijwel geheel intact gebleven.

Dikke rook kolkte uit de goth en binnen was het op een paar lichtgevende telefoonschermpjes na donker. Ongeveer twaalf tieners zaten met dekens op de grond. De sfeer deed meer aan alsof het een logeerpartijtje was; de meiden speelden Nepalese popmuziek van hun telefoon af, zongen, roddelden en zeurden. Ik was in de stad om een documentaire over Nepal op te nemen; toen mijn geluidsman opdook werd hij door het gegiechel en geflirt van de meiden weggejaagd.

Romali, een 16 jaar oude meid met een sterke persoonlijkheid, vertelde me dat we moesten vertrekken. Daarna lachte ze, want ze was ons in de maling aan het nemen. Ze zei dat de goth gedeeld wordt door iedereen die aan het menstrueren is, aangezien dat veiliger is. Tijdens deze traditie is er een serieus risico op verkrachting, aangezien veel vrouwen dan alleen en onbeschermd slapen. De meiden zaten knus rond het vuur en moesten hoesten als gevolg van de slechte ventilatie. Romali zei dat we morgen moesten komen om hout met haar te verzamelen. Vrouwen mogen zich tijdens de menstruatie niet binnenshuis begeven, dus verrichten ze vaak fysiek zware arbeid buitenshuis.

Het verzamelen van hout betekent vaak dat er een lange, bijna verticale tocht gemaakt moet worden. Het gebied rondom Simikot is ontbost, dus mensen moeten lange afstanden afleggen om brandstof te krijgen. De meisjes laden dan manden van tenminste hun eigen lichaamsgewicht in met hout. De omstandigheden eisen hun tol: ze maken vrouwen kwetsbaarder voor gezondheidsproblemen zoals aandoeningen aan de luchtwegen, baarmoederverzakkingen, en rugproblemen door de zware gewichten. De gemiddelde levensverwachting voor vrouwen is hier maar 53 jaar.

Veel vrouwen bevallen in de goth, wat tot een hoge babysterfte leidt. De lokale vroedvrouw Gita Lama legde me uit dat dit wel aan het veranderen is doordat de overheid vrouwen nu stimuleert met een vergoeding van ongeveer tien euro om te bevallen in een lokale kliniek. Laxmi, een 22 jaar oude vrouw, is recentelijk bevallen in een kliniek. Maar in plaats van dat ze naar huis ging, ging ze eerst naar de goth. Laxmi vertelde ons "Als je bevallen bent van een meisje moet je langer in de goth blijven. Jongens zijn belangrijker dus mag je eerder naar huis. Ik ben van een jongen bevallen dus ik ben blij."

De omstandigheden voor haar en haar pasgeboren baby waren erbarmelijk. Ze zat gehurkt op een grond die vochtig was van verse ezelpoep, ze had moeite om een vuurtje aan te krijgen, en er was zo veel rook dat onze vertaler bijna stikte. Met tranende ogen klaagde Laxmi: "Door de rook krijg ik altijd hoofdpijn en mijn kleding is altijd vies. Het is heel erg oncomfortabel."

Ze zei dat haar echtgenoot haar niet in de goth wilde laten slapen. Maar waarom deed ze het dan toch? Haar antwoord was simpel: "Als we onze religie niet praktiseren zal God ons straffen. Ik heb geen keuze." Laxmi pakte een groot mes van onder haar deken vandaan en hield het in het vuur; het lemmet glinsterde in het licht. "Dit is de bescherming voor mij en de baby." Ze zag er bang uit. "Slechte geesten zullen binnendringen en mijn baby schaden."

Vrouwen als Laxmi worden met veel gevaarlijkere situaties dan geesten geconfronteerd. Nepal is een land met een van de hoogste sterftecijfers bij bevallingen. "Twee tot drie vrouwen per jaar gaan dood tijdens of na een bevalling," zei Gita Lama verbitterd. "We adviseren vrouwen om in het ziekenhuis te blijven. Maar er zullen er altijd een paar blijven die ervoor kiezen om naar de goth te gaan."

Laxmi nam haar eerste bad sinds dat ze vijf dagen geleden beviel. Ze moest zichzelf buiten in de sneeuw wassen omdat ze als onrein wordt beschouwd. Ze zei dat ze zich bewust was van de gezondheidsrisico's. "Als we het doktersadvies negeren zullen we blijven leven, maar als we God niet gehoorzamen, zal God ons straffen. God is machtiger dan de mens."

In eerste instantie dacht ik dat chaupadi een symptoom was van een patriarchale samenleving die vrouwen onderwerpt. In werkelijkheid gaat het meer om bijgeloof, hoewel men wel kan stellen dat dit bijgeloof een consequentie is van vrouwenonderdrukking. Gita Lama verzekerde me dat het te maken heeft met de schoonouders: zij beslissen wie in de kou blijft.

Simikot verandert langzaam. Hoewel niet alle vrouwen deze traditie praktiseren, wordt de chaupadicultuur verstrekt door mythes en verhalen. Op dit moment lijkt het voorlopig nog op dat ballingschap tijdens menstruatie en na de geboorte tot ver in de 21e eeuw zal worden uitgevoerd.

-

Vrouwen praten misschien veel, maar we horen ze te weinig. Daarom is Broadly Nederland er. Like onze pagina.