Advertentie
Music by VICE

SoundCloud lanceert een nieuwe abonnementsdienst in Amerika

"Vanuit het perspectief van de consument is dit het ultieme abonnement voor muziek."

door Anna Codrea-Rado
30 maart 2016, 11:55am

Image courtesy of SoundCloud


SoundCloud lanceerde afgelopen dinsdag een abonnementsdienst in de VS. Met het maandpakket 'SoundCloud Go' van tien dollar kun je offline synchroniseren, heb je geen last van advertenties en krijg je toegang tot een uitgebreide catalogus van zowel muziek van majors als onafhankelijke labels.

"Vanuit het perspectief van de consument is dit het ultieme abonnement voor muziek," vertelt Alexander Ljung, medeoprichter en CEO van SoundCloud. "Hopelijk vertaalt dat zich in veel abonnees – en dat is goed voor de totale omzet, die terugvloeit naar de artiesten."

Het doel van SoundCloud Go is om met de content van het platform geld te verdienen. Terwijl advertenties in 2014 hun intrede maakten op de site, heeft het bedrijf niet eerder een betaalde optie voor luisteraars aangeboden.

SoundCloud Go wordt aangeboden als een premium upgrade. De site blijft voor gratis gebruikers hetzelfde, met advertenties. De website biedt een gratis proefabonnement van een maand aan gebruikers die zich aanmelden voor het pakket. De betaalde optie wordt momenteel ingevoerd in Amerika. Andere landen zullen het komende jaar gaan volgen.

SoundCloud biedt abonnees de mogelijkheid om een afspeellijst samen te stellen in offline modus. Je krijgt ook toegang tot nieuwe content, die dankzij deals met major labels – Sony, Universal en Warner – aangeboden wordt. Evenals het digitale agentschap Merlin, dat meer dan 20.000 onafhankelijke labels vertegenwoordigt.

Deze deals betekenen dat SoundCloud content van major labels op het platform mag plaatsen. De rechthebbenden (artiesten, managers of labels) moeten nog steeds toestemming geven. Iets wat bijvoorbeeld Taylor Swift, Adele en Gwen Stefani hebben geweigerd bij Spotify.

Momenteel biedt SoundCloud meer dan 125 miljoen tracks aan op de website, en dat aantal zal blijven groeien dankzij de deals met de labels. Zowel Spotify als Apple Music hebben 'slechts' 30 miljoen nummers.

De deals met labels kan ervoor zorgen dat de kwestie omtrent auteursrechten op het platform deels opgelost worden. Het gebeurde vaak dat materiaal van de site af werd gehaald vanwege het schenden van copyright. Elektronische muzikanten, die vaak liedjes remixen en samplen, werden in het bijzonder geraakt door het beleid van SoundCloud.

"De deals die we hebben gesloten met de muziekindustrie zijn erg belangrijk voor het creëren van een plek waar we minder liedjes moeten verwijderen, en waar meer creatieve vrijheid voor mensen is," vertelt Ljung.

De dreiging van verwijdering zal niet helemaal verdwijnen. De dienst zal de inkomsten die ze verkrijgen uit remixen van gebruikers doorsturen naar de oorspronkelijke rechthebbenden, wat in theorie automatische takedowns zal verminderen. Vooralsnog hebben gebruikers toestemming nodig van de rechthebbenden om hun content te hergebruiken en het valt nog te bezien wat voor effect de majors hebben op de druk achter het maken van verzoeken tot verwijdering.

Toch is Ljung ervan overtuigd dat ze goed op weg zijn. De invoering van de betaalde dienst is een potentiële bron van inkomsten voor de artiest achter het originele werk. "Remixen zijn enorm belangrijk voor de cultuur, maar de industrie heeft het nog niet helemaal door," zei hij. "Maar nu vertegenwoordigt het ineens een nieuwe, grote bron van inkomsten."

SoundClouds abonnement komt op een punt dat de streaming-oorlog is veranderd in een wapenwedloop, met agressieve stappen van Spotify en Apple Music. Spotify maakte laatst bekend dat ze de dertig miljoen abonnees hadden bereikt. Apple Music meldde dat ze tien miljoen betaalde gebruikers hadden. Ljung heeft niks bekendgemaakt over hoeveel van de 175 miljoen unieke gebruikers van SoundCloud zullen overschakelen naar de betaalde dienst.

"Streaming is nog steeds minder dan tien procent van het totaal aan muziekconsumptie, dus er is een grote markt voor de hele industrie," zegt Ljung. "In de toekomst kunnen er ontzettend veel abonnementen bestaan, en dat is een belangrijke kans voor ons."