FYI.

This story is over 5 years old.

Silk Road is offline en de eigenaar is gearresteerd

De site is uit de lucht en de oprichter, Ross William Ulbricht, heeft een forse aanklacht aan zijn broek.
3.10.13
Foto via Tim Pool

De hoogtijdagen van Silk Road lijken tot een einde gekomen te zijn. De FBI heeft de drugsmarkt van het darknet gisteren uit de lucht gehaald en de 29-jarige eigenaar gearresteerd op verdenking van medeplichtigheid in drugshandel, internetfraude en medeplichtigheid in witwasserij.

De FBI heeft bij de New York District Court een aanklacht ingediend tegen Ross William Ulbricht. In het document wordt hij ook aangeduid met zijn aliassen "Dread Pirate Roberts", "DPR" en "Silk Road".
De aanklacht werd gepost door de journalist en specialist in internetveiligheid Brian Krebs, die bevestigde dat Ulbricht in San Francisco is gearresteerd. Na de arrestatie haalde de FBI de site van de Silk Road uit de lucht. Het is nog niet duidelijk hoeveel en wat voor gegevens van de gebruikers er in handen van de federale dienst zijn geraakt.

Advertentie

De afsluiting komt een kleine twee weken nadat ook Atlantis, een vergelijkbare drugshandelsite op het darknet, uit de lucht is geplukt. Beide sites opereerden op het anonyme TOR-netwerk.

Silk Road stond bekend om zijn levendige handel in allerlei duistere diensten en illegale stoffen. De aanklacht richt zich specifiek op incidenten in de staat New York, waar de FBI een kilo heroïne, vijf kilo cocaïne, tien gram LSD en vijfhonderd gram methamphetamine vond.

Het lijkt erop dat de arrestatie vooral heeft plaats kunnen vinden doordat Ulbricht zelf vrij opzichtig heeft gehandeld bij het opzetten van de website. In posts op de website Shroomery.org en het Bitcoin Forum gebruikte hij, zo blijkt uit de aanklacht, zijn echte naam terwijl hij vroeg om hulp van programmeurs bij het opzetten van een "startup gebaseerd op bitcoins", en liet hij zijn emailadres achter.

Volgens FBI-agent Cristopher Tarbell, die de aanklacht schreef, heeft de federale dienst daarnaast tijdens het onderzoek zo'n 100 transacties op de site gemaakt, en hebben ze beslag weten te leggen op een Silk Road server in 'het buitenland' (waar de server precies stond is niet vrijgegeven). Daardoor kon de FBI het verkeer op de site in real time in de gaten houden. Naar schatting werd er in de periode van februari 2011 tot juli 2013 voor zo'n 1.6 miljard dollar gehandeld, waaruit de site 80 miljoen dollar aan provisie overhield. Daarnaast vonden er zo'n 1.2 miljoen transacties plaats onder 950,000 geregistreerde gebruikers.

Ross William Ulbricht, een inwoner van San Francisco, werd door de FBI geïdentificeerd als "Dread Pirate Roberts", de oprichter van Silk Road

Volgens de aanklacht probeerde Ulbricht in maart de site te gebruiken om een huurmoordenaar op een andere Silk Road gebruiker ("FriendlyChemist") af te sturen. De Vriendelijke Apotheker dreigde de account informatie van duizenden gebruikers van de site openbaar te maken, tenzij Ulbricht hem 500,000 dollar betaalde. Volgens de FBI bood Ulbricht de huurmoordenaar 150,000 dollar in bitcoins om de afperser het zwijgen op te leggen.

"Naar mijn mening is FriendlyChemist een bedreiging en ik zou er geen problemen mee hebben als hij geëxecuteerd werd… Ik zou graag een premie uitloven als je daar geen problemen mee hebt. Wat zou een acceptabele som zijn om je te motiveren hem te vinden?" schreef Ulbricht aan een huurmoordenaar onder de naam "redandwhite". "Dit soort dingen zijn soms noodzaak voor iemand in mijn positie."

Pagina 23 van de aanklacht.

Zo'n 24 uur nadat de twee een prijs overeenkwamen, schreef redandwhite terug dat "het probleem op gelost is. Hij zal niemand meer chanteren. Nooit meer." Tarbell schrijft echter dat er geen bewijs is gevonden dat de huurmoord daadwerkelijk plaats heeft gevonden.

Ulbricht orkestreerde daarnaast een serie hacks voor "persoonlijk financiëel gewin". De FBI wist zijn identiteit deels door zijn LinkedIn, Google+, Gmail en Stack Overflow accounts, en zijn posts op de Bitcoin Forums, te achterhalen.

Advertentie

Volgens de aanklacht studeerde Ulbricht in 2006 af aan de University of Texas met een bachelor in natuurkunde, waarna hij aan de University of Pennsylvania School of Materials Science and Engineering ging studeren. Die studie maakte hij nooit af, want hij verliet de school om aan een project te werken om "een economische simulatie" te maken. De FBI gaat ervan uit dat dat project Silk Road is. Voor iemand die anonimiteit als hoogste goed ziet, is hij vrij slordig omgesprongen met zijn eigen spoor van gegevens op het internet.

Meer over Silk Road:

Volg deze stappen om drugs te scoren op Silk Road

Drugsdealers op internet zijn echt aardige guys

De tedere kant van het donkere net