FYI.

This story is over 5 years old.

Pakistan heeft spontaan een nieuw eiland dankzij aardbeving

Het eiland is tijdelijk, ontvlambaar en ligt vol met dode vissen.
1.10.13

Een half uur nadat een aardbeving van 7.7 op de schaal van Richter vorige week dinsdag Pakistan verstoorde is een nieuw eiland langs de Pakistaanse kust opgedoken. Het eilandje ligt op een kleine kilometer van het strand. Ondanks het feit dat het epicentrum van de beving 370 kilometer verder lag, heeft de schokgolf een ondergrondse holte van gas verstoord waardoor een moddervulkaan uitbarstte. Die moddervulkaan liet de bodem van zand, steen en modder tot zo'n twintig meter boven het water stijgen.

Toegesnelde lokale bevolking troffen een scala aan dode (of stervende) zeedieren aan die kort ervoor nog nietsvermoedend tientallen meters lager in de zee hadden gezwommen. Journalist Bahram Baloch vertelde aan de BBC dat het eiland vol lag met gestrande vissen en dat het geluid van ontsnappend gas continue te horen was. Check het einde van bovenstaande video als je wilt zien hoe een Pakistaan het gas in de fik probeert te steken.

Het gas, waarschijnlijk methaan, is bewijs dat Pakistan’s nieuwste eiland slechts tijdelijk is. Wanneer het gas afkoelt, comprimeert en ontsnapt, zal de korst uiteindelijk inzakken en instorten, waarna zeestromen het sediment wegspoelen.

Before…

“Het is een vergankelijk iets,” zegt geofysicus Bill Barnhart tegen National Geographic. “Het zal waarschijnlijk binnen een paar maanden weer verdwenen zijn. Het is in wezen gewoon een grote hoop modder die van de zeebodem omhoog is gedrukt.”

Er zijn in de laatste jaren meer van dit soort eilandjes langs de Pakistaanse kust opgedoken. Volgens Rashid Tabrez van de National Institute of Oceanography is dit al het derde spontane eilandje in Pakistan in 15 jaar. Zo spotten visser in november 2010 een onbewoond eilandje dat in februari van het jaar erop weer verdwenen was. Inmiddels heeft NASA het huidige eilandje op foto’s kunnen vastleggen.

After. Via NASA's Earth Observing-1 satellite

Pakistan ligt boven – en is gevormd door – de voortdurende botsing van twee tektonische platen. De Arabische plaat wordt hierbij langzaamaan onder de Euro-Aziatische gedrukt, met gemiddeld zo’n vier centimeter per jaar. Een deel van de plaat komt los en vormt de Pakistaanse kustlijn en de Markan woestijn.

Moddervulkanen komen ook op andere plekken naar boven. Op land bestaan ze doorgaans veel langer, hoewel ze meestal niet hoger worden dan twee meter. De grootste moddervulkaan is de Indonesische Lusi, die al sinds 2006 voortdurend uitbarst.

De lokale bevolking kan dus nog even van hun ontvlambare eilandje genieten. Voordat het uiteindelijk toch weer zal wederkeren naar de zeebodem.