FYI.

This story is over 5 years old.

Seksueel kannibalisme is nóg erger dan je misschien dacht

Hoe vrouwelijke bidsprinkhanen mannetjes in dodelijke vallen lokken met seks.
2.1.15

Mensen hebben over de jaren erg gekke manieren bedacht om hun 'paringsritueel' uit te voeren. Maar alsnog verbleken onze rituelen bij sommige in de dierenwereld. Van alle paringsrituelen in het dierenrijk – en fuck, er zijn hele erge – overtreffen er maar weinig seksueel kannibalisme wat betreft angstaanjagendheid. Dit gedrag komt veel voor bij insecten en spinachtigen, en houdt in dat het vrouwtje het mannetje na de seks (soms zelfs ervoor) opeet.

Advertentie

De evolutionaire voordelen zijn overduidelijk. Überhaupt al dat zo veel soorten eraan doen is al bewijs genoeg dat het zo zijn nut heeft. Maar de fijnere details achter het fenomeen blijven onduidelijk. Een studie gepubliceerd in The Proceedings of the Royal Society beweert het eerste empirische bewijs te hebben dat misleiding door middel van feromonen een rol speelt.

De auteur, Katherine L. Barry van de Macquarie University in Australië, zette een serie experimenten op om te bestuderen hoe eerlijk bidsprinkhanen hun vruchtbaarheid tentoonstellen.

Beeld: Donald Hobern.

Ze verzamelde​ 24 vrouwelijke bidsprinkhanen en deelde ze in ​in vier verschillende diëten: Zeer Slecht, Slecht, Medium en Goed. De vrouwtjes werden in dozen van gaas geplaatst die het zicht blokkeren, maar niet de feromonen. Mannetjesbidsprinkhanen konden ze dus wel ruiken, maar niet zien.

Het idee achter het onderzoek was om te testen of de slecht-gevoede vrouwtjes gewone feromonensignalen zouden sturen over hun gezondheid, of dat ze zouden 'liegen' door zich voor te doen als kerngezond. Interessant genoeg deden ze het laatste.

"Zeer Slecht gevoede vrouwtjes trokken significant meer mannetjes aan dan de andere vrouwtjes," schreef Barry in ​de abstract van het onderzoek, "ook al waren deze vrouwtjes in significant slechtere staat."

"Daarnaast werd er ook een positieve correlatie gevonden tussen vruchtbaarheid en aantrekkelijkheid als de erg zwakke vrouwtjes verwijderd werden. Dat suggereert dat het een eerlijk systeem, met een klein groepje oneerlijke gebruikers, is," ging ze verder. In het experiment had Barry de directe detectie van feromonen afkomstig van vrouwen buiten beschouwing gelaten. Het vermoeden is dat de erg zwakke vrouwtjes heel veel feromonen vrijgegeven moeten hebben om te compenseren voor hun zwakke conditie. Deze strategie van liegen over je gezondheid en vruchtbaarheid leverde de vrouwtjes voedsel op: de mannetjes. De resultaten waren enigszins onverwacht, aangezien wetenschappers bij vergelijkbare tests met arachniden en insecten andere resultaten kregen. Daar logen de vrouwtjes juist niet over hun situatie. "Dit is de eerste empirische studie met bewijs voor seksuele misleiding doormiddel van chemische lokkertjes," schreef Barry. "Daarnaast is het ook de eerste studie die de Femme Fatale-hypothese ondersteunt." De Femme Fatale-hypothese houdt in dat vrouwtjes de mannetjes lokken met het vooruitzicht op seks, en vervolgens ook gewoon opeten.

Sommige mannelijke doorzetters konden nog steeds paren met de ondervoede vrouwtjes. Alleen ging dat soms wel ten koste van zijn hoofd. Dat was het voorgerechtje van het vrouwtje, maar omdat het mannetje een tweede brein in buik heeft kan het feestje nog steeds doorgaan. Laat dat een les zijn voor iedereen die klaagt over de menselijke paringsrituelen. Liegen op de eerste date is niet bepaald zeldzaam, maar godzijdank is onthoofding dat wel.

We zoeken trouwens stagiairs. Mail alejandro.tauber@vice.com voor meer info.​