FYI.

This story is over 5 years old.

Hamburg verbant koffiecups en dat zou Nederland ook moeten doen

Zelfs de uitvinder van de koffiecups heeft spijt vanwege de gevolgen voor het milieu.
23.2.16

Een maand geleden heeft de Duitse stad Hamburg het gebruik van koffiecups met aluminium verboden. Dit besluit is onderdeel van hun plan om een 'groenere' stad te worden en het milieu minder te belasten. Andere schadelijke producten als wegwerpplastic zijn ook op de 'zwarte lijst' komen te staan.

Nederland kan duidelijk een voorbeeld nemen aan dit initiatief. In 2014 is namelijk gebleken dat Nederlanders veruit de meeste koffie per persoon ter wereld drinken, gemiddeld 2,4 koppen per dag – in totaal 6,1 miljard liter per jaar.

Advertentie

Op dit landelijke record hoeven we niet bepaald trots te zijn, want maar liefst 28,4% van al onze kopjes koffie wordt met koffiepads of koffiecups gezet. Deze laatste zijn vaak niet recyclebaar en zelfs als ze dat wel zijn wordt dat niet altijd gedaan, een van de redenen dat Hamburg het gebruik ervan heeft afgeschaft.

Volgens de gids voor 'milieuvriendelijke inkopen', uitgegeven door de stad Hamburg, bestaat een koffiecupje uit "zes gram koffie en drie gram verpakking". Met deze cijfers kunnen we onze Nederlandse eco-voetafdruk berekenen:

2,4 kopjes per dag x 0,142 (de helft van 28,4%, geschat percentage koffie door cups) x 3 gram afval x 365 dagen = 3,7 kilo afval per koffiedrinkend persoon per jaar

In Nederland kunnen Nespresso-cupjes gerecycled worden door ze naar een Nespresso-filiaal te brengen, maar helaas zijn er daar maar 13 van in heel Nederland. Ook blijkt dat de cups eigenlijk überhaupt niet goed gerecycled kunnen worden, omdat ze te klein zijn voor recycle-machines en eruit gefilterd worden.

Daarnaast heeft Nespresso, sinds hun patent in 2012 verliep, grote concurrentie van bedrijven als het Rotterdamse Euro-Caps. Euro-Caps maakte maakte in 2014 naar eigen zeggen "honderden miljoenen cupjes" voor merken als Lidl, Plus, Action en V&D. Deze cups zijn vaak gemaakt van een combinatie van plastic en aluminium, en zijn razend populair omdat ze een stuk goedkoper zijn dan de Nespresso-cups. Er zijn echter geen regelingen voor het recyclen van deze cups, waardoor ze gewoon bij het afval belanden.

Advertentie

Het feit dat het grootste gedeelte van dit afval niet gerecycled wordt of kan worden vormt een groot probleem voor het milieu. Zelfs John Sylver, uitvinder van Keurig, de grootste fabrikant van koffiezetapparaten in Amerika, erkent de ecologische impact en claimde "af en toe spijt te hebben van [zijn] uitvinding" omdat de K-cups "niet recyclebaar en niet biologisch afbreekbaar zijn."

Volgens het YouTubekanaal Kill the K-cup produceerden de cups in 2014 genoeg afval om de aarde 10,5 keer te omcirkelen en staat ons een ware koffiecupocalypse te wachten, zoals te zien is in het volgende filmpje:

De naderende koffiecup-apocalypse (vanaf 0:50 is het leuk). Beeld:

Kill the K-cup

via YouTube

Het filmpje mag dan nogal over the top zijn, het legt wel de vinger op de zere plek. Onze gemakzucht dreigt (zoals gewoonlijk) een grote impact te hebben op het milieu, iets waar we vroeg of laat de prijs voor zullen moeten betalen. Het is dan ook verrassend dat er weinig tegengeluiden klinken, behalve een manier op Nespresso-cups te hervullen of Stascafe, het naar eigen zeggen "ecologisch verantwoorde alternatief voor Nespresso".

Nederland heeft een nogal roerige geschiedenis wat betreft koffie. Zo had de Nederlandse klassieker

Max Havelaar

, tegenwoordig beter bekend als

FairTrade-merk

, anderhalve eeuw geleden al een enorme invloed op de extreem barre werkomstandigheden van de koffiehandel.

Nu wordt het echter tijd dat we ook de gevolgen van de moderne manier van koffie maken onder ogen komen: of er moeten betere recycle-alternatieven komen, of we moeten iets beters verzinnen dan de koffiecup.