Iedereen gebruikt Google Trends verkeerd

Wees bewust van context, en begin misschien maar met het gebruik van Google AdWords
27.6.16
Beeld: Emanuel Maiberg/Google Trends.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op de Medium-pagina van Danny Page, en is hier gepubliceerd met toestemming van de auteur.

Google Trends is een heel interessant product. Het geeft real time data van de manier waarop Google gebruikt wordt door mensen. Google is nu de de facto poort tot het internet, dus wanneer je bepaalde informatie nodig hebt, bijvoorbeeld over de scores en tijden van elke wedstrijd van de UEFA Champions League, dan type je gewoon UEFA in. Google kan dan de interesse naar een onderwerp volgen en wij kunnen dat zien op Google Trends. Maar waar kan je Google Trends dan niet voor gebruiken? Nou, totdat mensen het op de goede manier gaan gebruiken, eigenlijk nergens voor.

Advertentie

Veel mensen hebben al voor Google geleerd hoe ze op het internet moeten zoeken, soms via diensten als Ask Jeeves, waar je een vraag invoerde om een antwoord te krijgen. Het zou dus niet gek zijn om te denken dat voor veel mensen de interactie met Google en andere zoekmachines in vraagvorm verloopt, in plaats van het invoeren van een onderwerp. Hier volgt een voorbeeld van Ben Casselman:

Het voorbeeld van Casselman geeft ons meer inzicht in hoe mensen Google gebruiken. Met deze kennis kun je of heel lullig doen en er vanuit gaan dat veel mensen na de verkiezingen nog steeds niet wisten wie Mitt Romney was, of je kunt concluderen dat dit een functie is van de manier waarop mensen zoeken op een relevant onderwerp:

Beeld: Danny Page.

Jammer genoeg gaan veel journalisten uit van het eerste.

"Als al het krankzinnige gegoogle van gisteren enigszins een indicatie is, betekent dit dat heel veel Amerikanen niet eens weten wie zij is," schreef Christopher Ingraham voor de Washington Post in een artikel met de titel: "Als je niet weet wie Harriet Tubman is, ben je niet de enige."

Hm. "Krankzinnig". "Niet weten". Misschien is het probleem dat het niet "enigszins een indicatie is".

Dit is waarom: Google Trends laat cijfers zien van zoekopdrachten voor een bepaald tijdvak, relatief gezien ten opzichte van andere zoektrends. Hier volgen weer dezelfde cijfers, maar dan voor een breder tijdvak.

Beeld: Danny Page.

Ook zei de Washington Post: "veel Amerikanen." Wat betekent "veel" hier dan? Onthoudt, trends zijn relatief. Hiervoor kijken we nog even naar het artikel van Washington Post genaamd: "De Britten zijn krankzinnig aan het googlen wat de EU is, uren nadat ze er uit zijn gestapt."

Zij (en veel Nederlandse media) stellen dat de zoekopdrachten met de vraag wat de EU is waren verdriedubbeld. Maar hoeveel mensen hebben hier dan naar gezocht? Waren het kiezers? Hadden zij het recht om te stemmen? Hebben ze voor blijven of uitstappen gestemd? Trends vertellen ons niet alles, maar geven alleen een mooie grafiek met een grote piek. Uiteindelijk zal het waarschijnlijk maar om een klein aantal mensen gaan, als je het vergelijkt met de cijfers van zoektermen die op hetzelfde moment in dezelfde regio zijn gebruikt. Dit laat de onderstaande grafiek zien:

Beeld: @Sammich_BLT.

Toch geeft het veel mensen reden om een heel land te beledigen, terwijl het waarschijnlijk om een paar mensen gaat die iets zoeken op een zelfde manier als ze altijd iets zoeken. Dit maakt het artikel "De Britten zijn krankzinnig aan het googlen wat de EU is, uren nadat ze er uit zijn gestapt" een absurd en slinks stuk met onbetrouwbare cijfers. Remy Smith geeft aan dat de piek slechts een stuk of 1000 mensen vertegenwoordigt. Het is te gek dat zoiets dan alsnog in zo'n massief verhaal verandert. Het onderstreept de noodzaak voor context.

Ik ben teleurgesteld dat data op deze manier wordt gebruikt. Mensen moeten echt eerst de data zelf begrijpen voordat ze het gebruiken voor statements. Google Trends is een interessante tool, maar doe alsjeblieft wat meer onderzoek naar de context van de data voordat je het gebruikt. Je kan namelijk nogal dom overkomen als je puur en alleen op de mooie pieken afgaat.