Advertentie
Tech by VICE

Als robots toch onze banen komen overnemen, laat ze dan bomen planten

Laat robots de echte kutbaantjes overnemen.

door Jordan Pearson
04 september 2015, 1:57pm

Het planten van bomen zou in alle opzichten bovenaan het lijstje 'banen die door robots moeten worden overgenomen' moeten staan.

Elke zomer trekken hordes jonge Canadezen naar de westkust om urenlang in de brandende zon, met hun handen in de aarde, rij na rij boompjes te planten voor een grijpstuiver. Het zou ze hard maken ofzo – ik weet het niet, heb het nog nooit gedaan – maar het klinkt ellendig.

We leven nu in 2015, robots kunnen pizza's bakken terwijl ik meestal mijn toast laat aanbranden, waarom zijn robots dan niet bezig met bomen planten? De noodzaak is nog nooit zo groot geweest; wereldwijd zijn de bossen aan het sterven. Maar blijkbaar is een zware taak voor een mens twee keer zo zwaar voor een robot.

Twee universiteitsstudenten van de University of Victoria in Canada hebben een prototype gebouwd van een pneumatische boomplantende robot. TreeRover is getest in het onderzoeksbos van de University of British Columbia, en doet het prima op vlak terrein. Maar toen ik Nick Birch, een van de ontwerpers van TreeRover, belde, vertelde hij me dat grof terrein (bijvoorbeeld de echte wereld) nog niet echt gaat.

"Een van de voornaamste redenen waarom we nog mensen inzetten is het terrein," vertelde Birch. "Vooral in de bergen zijn er een hoop steile stukken, en veel van deze plekken zijn onlangs gekapt, waardoor er overal boomstronken liggen. Boomplanters moeten daaromheen navigeren en het is erg moeilijk om een robot te programmeren om dat te doen."

Voortbeweging is een voortdurend probleem voor robots – ook buiten het bos. Geavanceerde robots zoals MIT's Cheetah en Boston Dynamics' Atlas kunnen wel buiten wandelen, maar zijn nog zeer experimenteel. Meestal vallen robots gewoon om, zelfs bij kleine obstakels.

Erik Brinkman, projectcoordinator bij Brinkman & Associates Reforestation Ltd, plant elke zomer door heel Canada bomen. Hij vertelde me dat het planten ook vereist dat je bepaalt wat de beste plek is om te planten – wat ook weer moeilijk is voor robots. Hij heeft met zijn eigen handen meer dan een miljoen bomen geplant, dus hij kan het weten.

"Je moet ze soms hoog, soms laag, soms in een droog stuk en soms precies op een plek waar ze warm blijven in de winter en koel in de zomer planten," vertelt Brinkman. "Afhankelijk van je regio moet je op een hoop factoren letten."

Brinkman zegt dat zijn bedrijf heeft onderzocht of het mogelijk is om drones de zaden vanuit de lucht te laten droppen. Maar zelfs met drones zijn er teveel variabelen om rekening mee te houden. Zaden die uit de lucht worden gedropt komen significant minder vaak uit.

Toch moet je nooit "nooit" zeggen, iets wat Brinkman zeer zeker beseft. Op een dag zullen de robots bomenplanters komen vervangen, en hij zal ze met open armen ontvangen.

Tagged:
tech
Motherboard
robots
banen
motherboard show
bomen
planten