wetenschap

Jij bent slimmer dan je kleine zusje of broertje, maar zij zijn gezonder

Ben je een grote zus? Hartelijk gefeliciteerd, dan ben je waarschijnlijk slimmer dan je kleine broertje. Een kleine zus? Ook cool, dan ben je gezonder.

door Nicola Staender
10 november 2015, 10:56am

Ik ben een grote zus. Ik heb mijn kleine zusje vroeger leren schrijven, trampoline springen en dinosauriërspelletjes spelen. Op een geven moment hield ze ermee op om mij na te apen en ontwikkelde ze haar eigen gedachtes. Stiekem ben ik ervan overtuigd dat onze verschillende aanpak van dingen niet komt door ons leeftijdsverschil van twee jaar, maar doordat ik wat moediger en creatiever moet zijn dan mijn zusje omdat ik ouder ben.

Maar ben ik nou zo cool, puur omdat mijn ouders mij eerst verwekt hebben? Een nieuw onderzoek van onderzoekers van de Universiteit van Leipzig deed mijn zelfverheerlijking wankelen. De wetenschappers ontdekten namelijk dat de volgorde van geboorte de persoonlijkheid van broers en zussen beïnvloedt.

Maar ik ben toch niet extroverter, verantwoordelijker, aardiger, opener, meer geëngageerd, nieuwsgieriger, verstandiger, grappiger en relaxter puur omdat ik als eerste geboren ben? De studie suggereert – net als eerdere onderzoeken – dat oudere broers en zussen statistisch gezien slimmer zijn dan hun jongere broertjes en zusjes, maar andersom zijn jongere telgen weer gezonder.

Het onderzoek uit Leipzig deed een steekproef bij 20.000 mensen uit Duitsland, Amerika en Engeland. Intelligentie loopt volgens de onderzoekers op bij de volgende geborenen: zo is de tweede slimmer dan de derde en de derde weer slimmer dan de vierde.

Een ander opmerkelijk resultaat is dat oudere broers en zussen zichzelf een stuk toffer neigen te vinden dan hun jongere familieleden. Uitspraken als "ik kan situaties goed inschatten" zullen vaker van de je oude broer of zus komen en zij zullen het ook makkelijker vinden om abstracte zaken snel te begrijpen. De onderzoekers vermoeden dat de sociale status binnen het gezin een duidende factor is. Als oudere broers of zussen aangemoedigd worden in deze eigenschappen, vinden ze zich vaak slimmer en belangrijker dan anderen.

Maar als jongere broer of zus heb je ook wel voordelen. Dat heeft met auto-imuunziektes te maken. De onderzoekers hebben bewezen dat jongere broertjes of zusjes een kleiner risico hebben om diabetes te krijgen (de erfelijke variant). Ze vermoeden dat bepaalde veranderingen in de baarmoeder plaatsvinden na de eerste geboorte, maar deze zijn nog niet precies te definiëren. Daarnaast komen de Benjamins eerder in aanraking met ziektekiemen die hun oudere broer meeneemt uit de crèche. Het immuunsysteem leert zich zo sneller weren tegen externe gevaren voor de gezondheid.

Dus als jij je kleine broertje weer eens keihard uitlacht als hij iets doms zegt, ga je dan maar zorgen maken dat hij je misschien wel aansteekt met een fikse griep.

We zoeken nog redactiestagiairs en zowel jongere als oudere broers en zussen zijn welkom. Mail alejandro.tauber@vice.com voor info!