FYI.

This story is over 5 years old.

De Ig Nobelprijs: een verbod op klappen, een doorgeslikte spitsmuis en een valluikje voor vliegtuigkapers

We zetten de winnaars van dit jaar op een rijtje.
13 september 2013, 11:40am

Gister is in een afgeladen Sanders Theatre in Harvard de 23e Ig Nobelprijsuitreiking geweest, de prijs die je eerst doet lachen en dan aan het denken zet. En man o man wat was het een feestje. Het wetenschappelijke dak ging er figuurlijk bijna af. Kijk maar:

We waren er niet bij, helaas. Anders zouden we nu waarschijnlijk nog steeds dronken van kennis over de verlaten straten van de Amerikaanse universiteitsstad zwalken. Maar we weten wel wat de uitslag is. En omdat we in zo'n goede bui zijn zullen we de leukste winnaars met je delen.

Zoals ieder jaar zijn de prijzen verdeeld in een hele rits categorieën, waaronder archeologie, vrede, safety engineering en natuurkunde. De selectiecriteria zijn gericht op de spitsvondigheid, relevantie en vooral de komische waarde van het onderzoek. Of gewoon dat het totaal gestoord is.

Welnu, zonder verder dralen presenteren wij de beste winnaars van de Ig Nobelprijzen 2013.

Archeologie

De Ig Nobelprijs voor archeologie gaat dit jaar naar Brian Crandall (USA) en Peter Stahl (Canada/USA) voor het opeten van een spitsmuis. Uit pure devotie voor de wetenschap vraten de antropologen een hele spitsmuis op, zonder te kauwen. Ze hebben 'm wel eerst even gekookt.

Vervolgens hebben ze dagenlang hun uitwerpselen in de gaten gehouden zodat ze konden zien welke botjes in het menselijke spijsverteringssysteem intact zouden blijven.

Het onderzoek, dat van werkelijk belang is geweest voor de archeologie om te helpen herkennen welke dieren werden gegeten en welke een natuurlijke dood gestorven zijn, heeft 18 jaar op erkenning moeten wachten. Maar Crandall en Stahl zijn geduldige wetenshappers, zoals ware helden horen te zijn. Hun reactie: “That's ok.” Wat een onbaatzuchtigheid.

Safety Engineering

De Ig Nobelprijs voor veiligheidsontwerp gaat naar wijlen Gustano Pizzo (USA), die in de jaren 70 een anti-kaperssysteem bedacht voor in vliegtuigen. Als er een schobbejak met booswillende intenties zijn kwaadwillende snuit liet zien in de cockpit, zorgde Pizzo's systeem ervoor dat de crimineel door een luikje in de vloer zakt, waarna hij prompt wordt ingepakt, voorzien van een parachuteje en pardoes door het bommenluik wordt gekieperd. Eenmaal op de grond kan de via de radio gewaarschuwde politie de bozerik zonder pardon inrekenen. Waarom wordt dit in godsnaam niet gebruikt?

Vrede

De vredesprijs gaat dit jaar naar Alexander Lukashenko, de president van Wit-Rusland, voor het verbieden van openbaar applaus. En ook naar de Wit-Russische Staatspolitie voor het arresteren van een éénarmige man wegens het overtrede van het voornoemde applaudiseerverbod. Goed gedaan, Wit-Rusland.

Kans

Ja, er is ook een Ig Nobelprijs voor "probability". En die ging dit jaar naar een Nederlander, Bert Tolkamp, die met zijn team de kansrekening los liet op het liggedrag van de koe. Zijn wereldschokkende ontdekking is dat blijkt dat hoe langer een koe aan het liggen is, hoe waarschijnlijker het is dat ze binnenkort opstaat. Maar, zo luidt de tweede bevinding van de studie, als een koe eenmaal is opgestaan is het gissen naar wanneer ze weer gaat liggen.

..en verder

Verder hebben een paar Japanners nog de Ig Nobelprijs voor scheikunde gewonnen door uit te vinden dat het spul dat in uien zit waardoor je moet huilen “ingewikkelder is dan gedacht”; een paar Italianen gingen naar huis met de natuurkundeprijs omdat ze uitgevonden hebben dat je op de maan op water zou kunnen lopen, en de Ig Nobel voor psychologie ging naar de Fransen die ontdekten dat je denkt dat je knapper bent als je denkt dat je dronken bent.

Als je meer wil weten over de uitreiking en de Ig Nobels in het algemeen zou je eventueel naar de website van Improbable Research kunnen gaan, maar dat is de saaie optie. Je kan beter komende zaterdag naar de Nederlandse Ig Nobel Night in Leiden komen, want dat belooft een prachtig feestje van nonsens en wetenschap te worden.

Doe jezelf een plezier en volg ons op Facebook en Twitter.