FYI.

This story is over 5 years old.

Plink, de online-MMO waarmee je met vreemdelingen kan jammen, is helemaal terug

Dankzij Reddit en Imgur is Plink weer helemaal terug, en god wat blijft het geweldig.
21.10.14

Veel van de muziek die gemaakt wordt, verandert nooit in een officieel nummer. Dat is niet erg. Ze worden gemaakt door mensen die hun instrument pakken en (samen) wat deuntjes produceren. De muziek bestaat in het moment. Dit gevoel probeert Plink te recreëren door complete vreemden samen online te laten jammen. Plink is een browser audio game, heeft vooraf ingestelde instrumenten en geen chat functie. Maar holy shit, wat is dit leuk.

Het spel is al een paar jaar uit, maar het zit nu midden in een wederopstanding dankzij Reddit en Imgur, wiens gebruikers het spel een vrijkaartje voor de hypetrein hebben gegeven.

Plink is zo meeslepend dat je eruit gaat zien als een seksueel gefrustreerd persoon met Parkinson die een hele intense first person shooter speelt nadat hij een net niet dodelijke hoeveelheid coke heeft gesnoven van de bil van een supermodel. Glimlach inbegrepen. Uiteindelijk zullen mensen om je heen je dan ook gaan vragen om er mee op te houden omdat ze gewoon niet aankunnen hoeveel plezier je hebt. En omdat je waarschijnlijk enorm irritant bezig bent.

Maar het blijft zeker de moeite waard. De startpagina van Plink laat niks los over wat je binnen te wachten staat. Het enige wat het van je vraagt is een zelf te kiezen naam. De default hiervan is "Sneaky Plinker," een naam die ik meer dan toepasselijk vond. Ik drukte op start en begon.

Je komt binnen in een grijze, snel-bewegende ruimte waar drie complete vreemden al muziek lopen te maken. Dat doen ze door als de eerder genoemde Parkinson-patiënt hun cursor op en neer te bewegen langs een bar die als octaafschaal dient. Het geluid dat je maakt door te klikken, kan je veranderen met kleine balk van kleuren aan de rechterkant. Plink is enorm makkelijk, dus je hebt het snel door. Plink is dus letterlijk en figuurlijk de MMO-versie van EDM.

"Ik heb nooit begrepen waarom er niet meer netwerken in games worden gestopt," zei Johan Belin van Dinahmoe, die de game heeft ontwikkeld. "Ik bedoel, je hebt first person shooters, maar het gevoel van dingen samen doen verbetert de ervaring echt enorm. Omdat we een muzikale achtergrond hebben, dachten we na over wat leuk zou zijn om samen te spelen zonder een muzikant te zijn. Zo kwamen we op het idee van Plink"

Plink stopt alleen als je de pagina verlaat, of te lang niks doet. Hoewel Plink geen chatfunctie heeft, heb ik vaak genoeg het gevoel van connectie gehad op Plink. Je voelt elkaar verrassend goed aan. Zo heb ik bijvoorbeeld een ritmisch dansje uitgevoerd op de Plink-dansvloer, maakte ik patronen met een andere enthousiaste gebruiker en speelden we een soort muzikaal tikkertje. Je hebt sneaky plinkers die voor perfecte harmonie gaan of juist gebruikers genaamd YEEAAAAAAAAAAAAAA die voor complete chaos zorgen. Soms proberen groepen zelfs een liedje na te maken.

Afhankelijk van de mensen waarmee je op de Pink kamer zit, kan de game klinken als een groep kinderen die het speelgoed in de wachtkamer van de tandarts aan het verkrachten zijn of een super hippe experimentele audiovisuele software-installatie voor digitale muziek. Een breed spectrum aan muzikale scenario's dus.

"We proberen altijd te kijken naar de bruikbare kant van Plink," zei Belin. "De meeste mensen zijn geen muzikanten. Maar als je de reacties op het spel ziet, is dat wat mensen oprecht gelukkig maakt. Ze wisten niet dat ze muzikanten waren, en opeens spelen ze al dertig minuten terwijl ze samen met anderen muziek maken."

"Het rare is dat je echt met elkaar begint te communiceren"

Zoals ik al eerder zei, kan je de toon dus kort maken, laten stotteren, óf je houdt de knop in om de toon langer en luider te maken. De vreemden en ik vonden elke keer wel een toon om mee te communiceren. Om iemands aandacht te krijgen, gebruik je een lage toon, maar als je iemand probeert te waarschuwen voor een geheim item, gebruik je een snelle korte toon. Soms was het juist weer geheel andersom. Je begrijpt elkaar, zonder dat je met elkaar kan praten.

Het rare is dat je echt begint te communiceren," zei Belin. "Opeens vind je iemand die iets doet en je gaat het een soort van nadoen, het herhalen en je merkt dat andere mensen weer hetzelfde gaan doen. Je kan het heel duidelijk voelen als het gebeurt. Het zijn drie vreemden, je weet niks over ze; het enige wat je weet is dat ze muziek met je maken."

Mensen hebben aan Belin en zijn team gevraagd of er een chat- en opnamefunctie in de software komt, maar ik denk dat beide suggesties het punt van Plink missen. Belin zei dat het hele idee achter Plink juist het moment is dat mensen met wildvreemden in een kamer worden gegooid. Plink creëert muziek die enkel in dat moment bestaat. Het daagt de gebruikers uit om enige logica in het lawaai te ontdekken. Tenzij je lawaai wil, natuurlijk.

"Plink is iets dat je speelt," zei hij. "Het is een totaal verschillende ervaring als je speelt of luistert naar muziek. Het dóen geeft je een vorm van voldoening, luisteren is passief. De hele ervaring draait om het doen."