FYI.

This story is over 5 years old.

We hebben eindelijk fotobewijs voor de zeeën op Titan

Met dank aan NASA's Cassini ruimtesonde, zien wij nu een glimp van de zon op de meren van Titan
Afbeelding: NASA/JPL

Zover wij weten is Titan,de maan van Saturnus, de enige andere plek in ons zonnestelsel waar vloeibare oceanen voorkomen. Deze oceanen bestaan helaas niet uit water, maar uit vloeibare ethanol en methaan, ook wel bekend op Aarde als alcohol en koeienscheten. Deze immense buitenaardse zeeën worden door astronomen koolwaterstof meren genoemd. Hoewel ze in theorie allang bestonden, zijn de meren van Titan pas laatst eindelijk bevestigd. De Cassini ruimtesonde van NASA maakte afbeeldingen waarin hun "spiegelende reflecties" te zien zijn.

Advertentie

Cassini verzamelt sinds 2004 data van Saturnus en zijn manen, waaronder de afbeelding hierboven. De reflectie in de foto, was sterk genoeg om niet alleen door de 900 kilometer dikke smoglaag van de maan te breken, maar ook om de Infrared Mapping Spectrometer van de ruimtesonde compleet te verzadigen.

Image: NASA/JPL

Als je nu ook denkt dat de foto hierboven totaal niet op een zee lijkt, heb je niet ongelijk. "De afbeelding bevat echte kleur informatie, maar het is niet de natuurlijke kleur die het menselijk oog zou zien," legde een verklaring op nasa.gov uit. Hier correspondeert rood met 5.0 microns, groen met 2.0 microns en blauw met 1.3 microns. Deze golflengten corresponderen met atmosferische gaten waardoor het oppervlakte van Titan zichtbaar is." Het menselijk oog alleen zou niets anders dan mist zien, zoals je hieronder kan zien:

Ook al zijn de zeeën op Titan niet van water, betekent dit niet dat er geen water is. Radarobservaties die door de Cassini ruimte sonde zijn gemaakt wijzen op grote ondergrondse zeeën van water en ammoniak, waar volgens de wetenschappers goed mogelijk leven kan plaats vinden. Dat zou een enorme ontdekking zijn.