We vroegen de 22-jarige aspergekoningin hoe het leven van een aspergekoningin eruitziet

Sharon Martens is 9 maanden per jaar kapper en 3 maanden per jaar de belangrijkste vertegenwoordiger van de Limburgse asperge.

door Felicia Alberding
05 mei 2016, 11:06am

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In een rode cabrio zal ze vandaag de Arcense aspergemarkt in Limburg oprijden, in haar groen met witte aspergejurk. Sharon Martens is 22 en voor het derde jaar achter elkaar aspergekoningin – een titel die in het leven geroepen is door aspergebroederschap Confrérie de l'Asperge Limbourgondië. Een deftige naam voor een genootschap dat ervoor wil zorgen dat mensen meer asperges eten, ze op juiste manier klaarmaken, en dat het telen van asperges ook een beetje goed gebeurt.

Aspergekoningin met Frans Timmermans

Sharon Martens met Pieter Smits (links) en Frans Timmermans. Alle foto's via het Aspergebroederschap.

In Limburg is alles wat deftiger dan in de rest van het land – in Maastricht noemen ze een eetfestival bijvoorbeeld 'preuvenemint' – en over het algemeen weten Limburgers ook beter hoe je lekker moet tafelen. Asperges zijn belangrijk voor de Limburgse eetcultuur, en naar het aspergeseizoen wordt elk jaar enorm uitgekeken. Met allerlei feestelijkheden wordt de aspergetijd gevierd, zoals diners, 'aspergeries' en gala's.

"Het aspergebroederschap heeft 250 leden die moeten beloven dat ze elk jaar vijf kilo asperges eten," vertelt Pieter Smits, de president van de broederschap, aan de telefoon. "Dat zijn tien porties, maar daar kom je snel aan hoor. Lust jij ze graag?" Ik vertel hem dat ik gek op asperges ben en ze dit weekend voor de vierde keer dit seizoen ga eten. "Sinds 1980, het jaar dat ons broederschap werd opgericht, is de consumptie van 300 gram per hoofd van de bevolking gestegen tot 800 gram."

Het kiezen van de aspergekoningin is een van de taken van de broederschap. Omdat ik bloednieuwsgierig ben naar hoe je aspergekoningin wordt, en wat dit allemaal betekent, belde ik met Sharon.

MUNCHIES: Hi Sharon, hoe eet jij je asperges het liefst? Sharon Martens: Op de traditionele manier: roomboter, eitje, hammetje en krieltjes erbij.

Hoe word je aspergekoningin? Om te beginnen moet je iets met asperges hebben; het kan bijvoorbeeld niet zo zijn dat je ze niet lust. In principe kun je jezelf er gewoon voor opgeven bij de confrèrie, de oproep voor de nieuwe koningin is net weer geplaatst in het Limburgse tijdschrift Navenant. Ik ben gevraagd door de confrèrie omdat ze heel graag een dochter van een teler wilden, en voor de herkenbaarheid wilden ze de koningin langer dan één jaar aanhouden. Ik ben het nu voor het derde en laatste jaar, vandaar de nieuwe oproep. Ik zit in de jury voor de verkiezing.

Welke eigenschappen moet een goede aspergekoningin bezitten? Je moet tussen de twintig en dertig zijn, niet verlegen, en je moet iets van asperges weten. Dat laatste is belangrijk: hoe lang duurt het seizoen, hoe groeien ze en welke verschillende soorten zijn er – dat soort dingen. Je moet de asperge gewoon goed kunnen vertegenwoordigen.

Aspergekoningin riddert

Ben je fulltime aspergekoningin? Nee, het is een vrijwillige functie in het aspergeseizoen dat drie maanden duurt. Ik kan het nu heel goed combineren met mijn werk in een kapsalon waar ik dan drie maanden vrij neem.

Wat zijn je taken? Er zijn elk jaar een aantal belangrijke momenten: er is bijvoorbeeld de opening van het aspergeseizoen, een diner in Nieuwspoort in Den Haag met Tweede Kamerleden en journalisten, en verder zijn er veel diners waar ik bij ben. Mijn rol is het promoten van de Limburgse asperge: vaak lees ik het loflied voor, een leuk stukje tekst over de Limburgse asperge en ik moet ook regelmatig iemand ridderen, benoemen tot lid van de confrèrie. En verder natuurlijk eten, drinken en netwerken.

Zijn die diners altijd leuk? Ik kan me voorstellen dat je best vaak tussen mensen die veel ouder zijn dan jij zit. Klopt, het zijn inderdaad vaak mensen op leeftijd. Ik vraag vaak mijn vriend of een familielid mee zodat ik daar op terug kan vallen. Maar ik vind het wel leuk hoor, ik heb er veel van geleerd. Toen ik hiermee begon was ik echt jong, en aspergekoningin zijn heeft me echt gevormd – ik durf makkelijker met mensen te praten en vind het leuk om nieuwe mensen te ontmoeten.

Vertel eens iets over je jurk. Die is in 2012 gemaakt door een Limburgse ontwerper, Tilly Zegers, voor de Floriade; ze heeft toen ook een champignonnenjurk en een tomatenjurk gemaakt. De broederschap heeft 'm overgekocht en haar gevraagd om ook de mannenkleding te ontwerpen: de witte jurken vertegenwoordigen het roomwit van de asperge en de kleuren geel en blauw staan voor Limburg.

Voel je je in die jurk anders dan normaal? Ik ben kapper dus ik draag best hippe kleren. Als ik vrienden tegenkom, moeten ze er altijd even aan wennen. Voor mijn leeftijd is de jurk een beetje oubollig, maar mensen op leeftijd vinden het heel leuk.

Je bent gekozen door de broederschap omdat je de dochter van een teler bent. Waren er geen vrouwen jaloers – dat ze bijvoorbeeld vonden dat het vriendjespolitiek was? Ik heb daar niks over gehoord. Het is best moeilijk om er een te vinden, je moet er ook dingen voor opgeven. Ik kan het nu goed combineren met mijn werk als kapper, maar niet iedereen kan altijd maar vrij krijgen. En ik lobby ook niet voor mijn vaders bedrijf. Pap sponsort vaak wel de asperges op de diners, maar die maken al genoeg reclame voor zichzelf, daar hoef ik niks voor te doen. Ik promoot de Limburgse asperge in het algemeen.

Aspergekoningin Limburg

Sharon leest het aspergeloflied voor.

Wat is het leukste dat je tot nu toe hebt meegemaakt als aspergekoningin? Toen ik laatst in Den Haag bij Nieuwspoort was, kwam Frits Wester naar me toe. Daar heb ik toen een halfuur mee zitten kletsen. Dat vond ik zo leuk, dat een bekende man naar mij toekwam. Ik ontmoet best vaak bekende mensen, maar vaak is het alleen even op de foto en klaar. Dit was voor het eerst dat iemand echt een praatje met me maakte. Frits is echt ontzettend aardig.

Op Hemelvaartsdag ben je aanwezig op de aspergemarkt in Arcen, een belangrijk evenement. Wat ga jij daar doen? Ik kom aangereden in een rode cabrio en dan moet ik het podium op. Dan lees ik het loflied op en daarna is het officiële gedeelte wel voorbij. Daarna ga ik lekker over de markt lopen en met mensen op de foto.

Dankjewel Sharon, en veel plezier!

Tagged:
Munchies
Food
Limburg
weten
asperges
Aspergekoningin
Sharon Martens
Witte Goud
aspergejurk