FYI.

This story is over 5 years old.

Jasper Rombouts gebruikt lavasteen om kandelaren en schalen te maken

Als het aan deze Design Academy-afgestuurde ligt, is basalt de grondstof van de toekomst.
28.9.15
Rombouts giet basalt in atelier Beeldenstorm

In deze serie maken we kennis met de designers die dit jaar afstuderen aan de Design Academy Eindhoven. Tijdens de Dutch Design Week (17 t/m 25 oktober) zullen alle afstudeerprojecten te bewonderen zijn op de Graduation Show 2015 in de Witte Dame in Eindhoven. Vandaag: Jasper Rombouts.

Soms interview je mensen waarbij je je weer heel eventjes een naïeve, schattige brugpieper voelt. Zo wist ik vóór mijn gesprek met Jasper Rombouts niet dat de gehele aardkorst uit basalt bestaat. Naast aardrijkskundeleraar voor onwetenden zoals ik, is Jasper Rombouts één van de studenten die dit jaar afstudeert aan de Design Academy in Eindhoven. Voor zijn afstudeerproject Lava Welness gebruikte hij basalt om tafels, schalen en (straks ook) kandelaars te maken, in de hoop de wereld te overtuigen om meer met het duurzame materiaal te doen. Basalt is namelijk een goedkope grondstof, divers in gebruiksmogelijkheden en het wordt als je het omsmelt alleen nog maar sterker. Bovendien ligt het, zo weet ik nu, letterlijk overal voor het oprapen. Ik belde met Rombouts om te vragen waarom we het in overvloed aanwezige lavasteen niet allang massaal gebruiken.

The Creators Project: Jij maakt dus producten van lavasteen? 
Jasper Rombouts: Zeker. Tijdens de Dutch Design Week laat ik een aantal kleine prototype-producten zien die gemaakt zijn met basalt. Ik verhit het steen in mijn atelier tot een temperatuur van 1.250 graden zodat het smelt. De komende weken ga ik proberen daar kandelaren van te gieten. Maar je kunt er ook grotere voorwerpen, zoals tafels en stoelen, van maken.

Rombouts tafel van basalt

Waar komt die fascinatie met basalt vandaan? 
Ik ben altijd al geobsedeerd geweest door vulkanen en natuurlijke elementen. Tijdens mijn studie aan de Design Academy kwam ik een onderzoek tegen van de Universiteit van Californië, waarin uitvoerig werd gekekennaar het gedrag van vloeiende lava om zo vulkanen beter te begrijpen. Voor mijn afstudeerproject breidde ik dat onderzoek verder uit. Ik heb uitgezocht hoe ik op gecontroleerde wijze lavasteen kan laten smelten en afkoelen, zodat er producten van gemaakt kunnen worden.Tijdensde Dutch Design Week wil ik bezoekers de kenmerken van die basaltproducten laten zien en voelen.

Wat zijn de voordelen van basalt?
Het grootste voordeel is de beschikbaarheid. De aardkorst bestaat namelijk bijna geheel uit basalt, wat betekent dat we het overal ter wereld kunnen delven. Transportkosten zijn dus geen issue meer. Bovendien isoleert het uitstekend. Vroeger werden er kachels gemaakt van basalt. Tegenwoordig wordt er alleen met basalt gewerkt door een Nederlands bedrijf dat ROCKWOOL heet. Zij smelten basalt en roeren dat met een gigantische kitchenaid tot steenwol, wat een soort suikerspinachtige structuur geeft. Een ander pluspunt is dat basalt bij omsmelting alleen maar steviger wordt.

Een stuk basalt

Waarom werken we er dan nog niet mee?
Het kromme is dat we twintig jaar geleden al de technologie hadden om basalt te smelten, maar die technologie nooit is doorontwikkeld omdat plastic in die tijd zo hip was.De volgende stap die genomen moet worden, is een makkelijke manier vinden om het basalt na het gieten gecontroleerd te laten afkoelen. Als dat eenmaal mogelijk is, kun je er werkelijk alles mee maken.

Ook een wolkenkrabber?
Ja, waarom niet. Er bestaan al wolkenkrabbers bedekt met marmer. Basalt is veel lichter dan marmer, dus het is zeker mogelijk. In Nederland gebruiken we basaltbrokken tot nu toe vooral voor dijken en bestrating. Momenteel heeft het dus een vrij specifiek doel, maar we moeten basalt eindelijk eens durven doorontwikkelen. Basalt kan namelijk enorm diverse vormen aannemen. Afhankelijk van je productieproces kun je lavarimpels creëren, maar je kunt het ook polijsten, of zo luchtig maken als een Droste-chocolaatje.

Rombouts smelt basalt in atelier Beeldenstorm

Wat is jouw rol in die ontwikkeling van basalt?
Ik kan natuurlijk zelf proberen een basaltfabriek op te zetten, maar daar is ontzettend veel geld voor nodig. Ik zou eerder mijn steentje willen bijdragen aan het onderzoek naar basalt. Van origine ben ik productontwerper, dus ik vind de verwerking van basalt het meest interessant. Daarom ga ik de prototypes van basalt tijdens de Dutch Design Week presenteren. Zie het als een kleine kennismaking met de meest duurzame grondstof ter wereld.

Bekijk hieronder meer interviews met ontwerpers die dit jaar afstuderen aan de Design Academy:

Bastiaan Buijs wil heel graag dat heteromannen zijn seksspeeltje gaan gebruiken Een Eindhovense student is bezig om kleding te maken van mensenhaar