FYI.

This story is over 5 years old.

Creators

Een foto van een geheime NSA-basis siert nu de binnenkant van dit metrostation in Londen

Sinds deze week kunnen reizigers in metrostation Gloucester Road zich vergapen aan een 62 meter grote foto van een geheim afluisterstation.

"An English Landscape (American Surveillance Base near Harrogate, Yorkshire)"

Ahhh, de plattelandse schoonheid van de Engelse weilanden. Maar wat is dat in de verte, net achter die glooiende Yorkshire heuvels? Dat, lieve burgers, is RAF Menwith Hill, beter bekend als een van de afluisterstations in Engeland die onderdeel uitmaakt van NSA's wereldwijde spionagenetwerk.

De kenmerkende witte radarkoepels van Menwith Hill zijn de focus van een nieuw fotografisch kunstwerk van Trevor Paglen, een Amerikaanse kunstenaar die in zijn werk de fysieke constructies en bouwwerken van Amerikaanse inlichtingendiensten vastlegt — geheime gevangenissen, dronebasissen, surveillance stations — plekken die in andere woorden juist uit het zicht van het publiek (moeten) blijven.

Advertentie

Zijn nieuwste werk, getiteld An English Landscape (American Surveillance Base near Harrogate, Yorkshire), is deze week geinstalleerd tegen de wand van het metrostation Gloucester Road in Londen. De enorme van afbeelding van 62 meter zal de gehele lengte van het platform bestrijken en is geplaatst in opdracht van de Transport for London's Art on the Underground Series. Het idee is dat reizigers die op hun metro staan te wachten zich voor even kunnen vergapen aan het wazige, dromerige landschap — en de geheimzinnige, nauwelijks zichtbare objecten die er deel van uitmaken.

Het gedeelte waarop de radar-domes van de RAF Menwith zichtbaar zijn

Het kunstwerk is daarmee een voorzetting van de thema's van eerder werk van Paglen, zoals zijn nachtelijke afbeeldingen van het NSA hoofdkantoor, één waarin het vredige platteland – en ons genot ervan – wordt verstoord door een ontnuchterende, geodetische koepel die symbool staat voor de ongebreidelde spionage van de moderne wereld.

“Het werk plaatst zich in een traditie van Britse landschapschilderijen," zegt Paglan. "Het is een referentie naar het werk van mensen als Constable, Turner en Gainsborough, met het verschil dat het mijn intentie is om hedendaagse versie te maken van wat zij ooit zagen."

Voor meer over Paglen, zie onze documentaire over zijn werk hieronder:

Afbeeldingen met dank aan Art on the Underground en Four Colman Getty