FYI.

This story is over 5 years old.

De rijkste man van Azië kiest nepeieren voor zijn geld

En waarom niet? Ze worden misschien wel beter dan de echte.
18.2.14
Foto: Hampton Creek Foods

Eieren worden vrijwel overal op aarde gegeten en dragen aanzienlijk bij aan klimaatverandering (net als al het andere vee). Reden genoeg voor een paar van de rijkste mannen op aarde om te investeren in plantaardige vervangers.

Li Ka-shing, rijkste man van Azië, stopt $23 miljoen in Hampton Creek Food, een Silicon Valley-bedrijf dat hiermee bezig is. Bill Gates is ook investeerder en groot fan.

Advertentie

De ei-vervanger is nog niet klaar voor consumptie, volgens CEO Josh Tetrick, maar hun mayonnaisevervanger staat al in verschillende winkels in de VS.

"Ik ben enthousiast over Hampton Creek's technologie," vertelde Li. "Iedereen wil een schone en duurzame wereld en we vinden het fantastisch dat Hampton Creek hieraan werkt."

Hampton Creek CEO Josh Tetrick met Li Ka-shing. Foto: Josh Tetrick

Het is niet wonderlijk dat Hampton Creek's grootste investeerders banden hebben met opkomende landen als India en China. En ook Gates heeft veel interesse in Afrika.

Mijn ouders immigreerden uit China in de jaren tachtig. Mijn moeder vertelde altijd een verhaal over haar favoriete verjaardagsmoment, toen mijn opa, een conciërge bij een plaatselijke middelbare school, een ei meenam als cadeautje.

De economische situatie in China is er ondertussen op vooruit gegaan, maar de productie van dierlijk eiwit blijft gruwlijk onefficiënt (en überhaupt best wel gruwlijk), waardoor vlees vaak een luxe blijft voor de vele miljarden mensen in ontwikkelingslanden.

"In 2050 zullen er 9.5 miljard mensen rondlopen op deze planeet," vertelde CEO Josh Tetrick aan de telefoon. "En 80 procent daarvan zullen in ontwikkelingslanden leven. We vinden onszelf hier in Amerika een groot en machtig land, maar de noodzaak om mensen te voeden gebeurt juist buiten onze grenzen."

Eieren vormen een belangrijk aandeel in de wereldwijde voedselbehoefte. In 2009 werd er 62.1 miljoen ton eieren geproduceerd door 6.4 miljard kippen.

Foto: Hampton Creek Foods

"Dertig procent van de eieren op aarde worden in China geproduceerd," zei Tetrick. "Mayo is een van de snelst groeiende voedselwaren daar, vanwege de groei van fast food."

Hij gelooft dat plantaardige vervangers gigantisch veel invloed kunnen hebbe op een regio met "gestoorde bevolkingsgroei." "Er zijn daar ontzettend veel mensen die aan armoede ontsnappen en voor het eerst eiwitten eten," zei hij.

Sinds het begin is het doel van het bedrijf om een product te maken dat beter is dan echte eieren. Volgens henzelf zijn de redenen om Beyond Eggs te eten talrijk: ze zijn gezonder, goedkoper en smaken lekkerder.

"Hoe zou de wereld eruit zien als we je hielpen om minder geld uit te geven in ruil voor een beter product?" vroeg hij. "En wat nou als we dat deden zonder het milieu te belasten of dieren pijn te doen? De keuze zal voor velen snel gemaakt zijn."

@sfnuop