FYI.

This story is over 5 years old.

Het bizarre idee van HullCoin: de cryptovaluta van de naarste stad in Engeland

Een stad in het Verenigd Koninkrijk wil mensen betalen in hun eigen cryptovaluta om armoede te bestrijden. Huh?
2.4.14
The Hull skyline. Image: Wikimedia Commons/Imagaril

Er zijn al heel wat cryptovaluta die de revue hebben gepasseerd, maar af en toe zit er eentje bij die een grote frons naar het voorhoofd brengt. Eerst was het de pure onzin van de Dogecoin en Coinye, toen de politiek getinte Auroracoin en PolishCoin. Nu komt een lokale gemeenteraad met een opzienbarend idee op de proppen: de HullCoin.

Voor diegenen die niet bekend zijn met de Britse landkaart: Hull is een stadje in het noorden van het Verenigd Koninkrijk. Ondanks de landelijke charme, heeft het stadje ook een reputatie. Hoewel het kort geleden de titel 'Cultuurstad 2017' heeft gewonnen, is het ook benoemd tot naarste plek om te leven van het land. Het heeft eveneens het dubieuze eerbetoon gekregen door het prijken op de eerste plaats in een boek genaamd Crap Towns (maar de auteur is inmiddels van gedachten veranderd).

Advertentie

Hull is niet precies het centrum der financiële technologie in het Verenigd Koninkrijk, maar het stadsbestuur van Hull wil toch digitale valuta omarmen door hun eigen regionale cryptovaluta in te voeren.

Het is voornamelijk interessant hoe de stad blijkbaar het gebruik van HullCoin op de agenda heeft staan. Volgens de Telegraph, die een gemeenteambtenaar genaamd Dave Shepherdson quote, zullen worstelende lokale bewoners betaald worden voor “vrijwillig” werk met HullCoin. Dit kunnen ze dan gebruiken om de huur, gemeentenbelasting en voedsel te betalen.

— HullCoin (@HullCoin) Maart 22, 2014

Het klinkt allemaal een beetje ongelofelijk. Het nieuws werd maandag bekend, maar mijn eerste gedachte was dat een 1 aprilgrap was. Toen ik de gemeenteraad van Hull belde was er niemand beschikbaar om over het project te praten - maar Dave Shepherdson lijkt een echt persoon te zijn. Hij komt althans voor in de agendas en notulen van de raad.

Vanochtend belde ik weer, maar een PR-manager zei dat niemand beschikbaar was om te praten over de HullCoin omdat ze daar nu juist een meeting over hadden. Toen ik vroeg of het echt waar was, zei ze dat ze me geen informatie kon verstrekken, maar dat het ook geen 1 aprilgrap is. Er is al verslag gedaan over HullCoin via andere nationale en lokale kanalen, en CoinDesk heeft Sherpherdson en andere raadsleden gequote over de valuta.

CoinDesk schreef dat HullCoin gelanceerd werd bij een overleg eerder deze maand om armoede te bestrijden. Op sommige manieren doet het denken aan lokale papieren valuta zoals de Londense Brixton pound, die lokale uitgaven stimuleert.

Advertentie

Maar het digitale aspect maakt de HullCoin anders; het is namelijk niet officieel erkend als valuta door het Verenigd Koninkrijk. Dat betekent dat wanneer mensen er mee betaald zouden worden, het inkomen geen effect heeft op de uitkeringen uitgegeven door het Departement van Werk en Pensioenen.

Met dat in het achterhoofd lijkt het erop dat de HullCoin een poging lijkt om een lokale valuta uit te geven - zoals de Brixton Pound of de local scrip in the Verenigde Staten - gericht op de lokale economie met het plan om mensen te betalen voor hun werk zonder dat er geld uit de schatkist van de overheid gehaald wordt.

Het is een gewaagd plan. Sherpherdson wordt door de Telegraph gequote en zei, “ik vermoed dat we ons eigen geld gaan printen.”

Natuurlijk zijn er een boel vragen over het idee van een lokale valuta als deze. Het is spraakmakend in zijn gewaagdheid, maar het lijkt ook een beetje slecht doordacht - en dat is nog aardig uitgedrukt. Hoe zal het zijn waarde vasthouden, en zullen mensen het omruilen voor contanten? En hoe zit het met de lichtzinnigheid van cryptovaluta? Wat is het nut van een “gedecentraliseerde” valuta wanneer deze gecontroleerd wordt door een lokale overheid (hoewel een tweet suggereert dat dit fout is weergegeven en dat ondanks dat het gesteund wordt door de raad het geen bezit van de raad is)? En, zoals Charles Arthur bij the Guardian zegt, “Dus arme mensen krijgen geld gestort in digitale portefeuilles waar relatief dure computers en veel expertise voor nodig is om toegang tot te krijgen?”

Om het nog iets mysterieuzer te maken, is de kit die gebruikt is om de HullCoin te minen blijkbaar gedoneerd door een anonieme gever.

Of de HullCoin ooit van de grond komt lijkt voorlopig erg onwaarschijnlijk; of het ooit het nobele doel zal bereiken waar het voor bedoeld is, is nog dubieuzer.