FYI.

This story is over 5 years old.

Natuurkundigen zochten naar tijdreizigers op het internet

Er zijn niet veel mensen die gewoon de vraag stellen: Hey, is hier toevallig iemand uit de toekomst?
03 januari 2014, 9:40am
Back to the Future Delorean time machine dashboard, via Flickr

Back to the Future Delorean tijdmachinedashboard, via Flickr

Tijdreizen is een van de grootste menselijke scifi-fantasieën. Het wordt al sinds de negende eeuw voor Christus beschreven, in een tekst van het Indiase _Mahabharata_-gedicht. Het lijkt zo'n beetje ingebouwd in ons menszijn - zelfs onze voorouders konden de verleiding niet weerstaan van de vraag of het mogelijk is om voor- en achteruit door te tijd te reizen. Maar terwijl natuurkundigen de theoretische wetenschap achter tijdreizen blijven onderzoeken, zijn er niet veel mensen die gewoon de vraag stellen: Hey, is hier toevallig iemand uit de toekomst?

Natuurkundigen van de Michigan Technological University probeerden dat onlangs toch, en gebruikten het internet als hun megafoon. Ze zochten op het internet voor helderziende boodschappen die zouden kunnen duiden op toekomstbewoners. Helaas (verrassing!) vonden ze er geen - maar ze blijven zoeken, aldus het onderzoek dat ze onlangs publiceerden op Arxiv.

Het team zocht het internet - zoekmachines, social media en populaire websites - af om referenties te vinden naar informatie die iemand alleen kon weten als die uit de toekomst kwam.

In dit geval zochten ze naar twee specifieke termen: de komeet ISON en Paus Franciscus. Ze gingen er hierbij vanuit dat omdat de komaat pas in 2012 ontdekt en benoemd is, net als de Paus trouwens, iedere vermelding van een van beide van iemand moest komen die de toekomst heeft gezien.

Dat is een best interessant idee enzo, maar hun methode heeft een aantal serieuze tekortkomingen - waardoor de schrijvers concluderen dat hun mislukte zoektocht niet betekent dat tijdreizen niet mogelijk is. Want waarom zouden mensen die in de toekomst zijn geweest daar over tweeten of posten? En daarnaast, waarom zouden ze een flikker moeten geven om komeet ISON of Paus Franciscus?

Het is ook mogelijk, aldus de onderzoekers, dat een nog onbekende natuurkundige wet het onmogelijk maakt voor mensen uit de toekomst om sporen van hun bestaan achter te laten. Of ze zijn gewoon heel goed in het verbergen van hun bestaan om het verloop van het verleden niet te ontwrichten.

Niet om hier vervelend te zijn, maar misschien is het experiment mislukt omdat tijdreizen niet bestaat? Dat lijkt het meest aannemelijke scenario, maar veel wetenschappers willen het idee nog niet opgeven. Een aantal vooraanstaande wetenschappers, waaronder Stephen Hawking, beweren dat het buigen van ruimtetijd in theorie mogelijk is - door gebruik te maken zwarte gaten of wormgaten, als die bestaan, of door sneller dan het licht te reizen. We hebben nu gewoon nog niet de kennis of technologie om dat te bewerkstelligen.

Maar wie weet hebben we die in de toekomst ooit wel, dus het is in dat geval misschien de moeite waar om toch te blijven zoeken naar mensen die door de tijd gemigreerd zijn. De auteurs van dit onderzoek waren niet de eersten die zochten naar potentiële toekomstmensen. Hawking organiseerde een keer een feestje voor tijdreizigers, waarbij hij de uitnodigingen verstuurde toen het feestje al voorbij was. En in 2005 hielden MIT-studenten een tijdreis-conferentie in de hoop dat mensen uit de toekomst zouden komen opdagen. Helaas waren er bij beide bijeenkomsten geen aanwezigen. :(