Advertentie
Food by VICE

Hardlopen gaat beter met een tomatenrobot op je nek

Tijdens de Tokyo Marathon afgelopen weekend gingen twee robots de strijd aan: de robot van Kagome, die je tomaten voert terwijl je rent, en de ‘draagbare banaan’ van Dole. De toekomst is raar, heel raar.

door Hilary Pollack
23 februari 2015, 11:30am

Draagbare technologie wordt vaak genoemd als hét ding van de toekomst. De afgelopen jaren heeft Google (zonder succes) geprobeerd om Google Glass het boegbeeld te maken van onze nerdentoekomst, kwam Apple met een 'smartwatch' zodat je letterlijk nooit meer zonder je telefoon zit en wordt er zelfs gewerkt aan een wearable die je seksuele intelligentie bijhoudt. Daarnaast is er een ook een heel scala aan apparaten op de markt die je kunnen helpen bij het hardlopen.

Maar de Japanners, die gek zijn op technologie en klaarkomen van robots, gaan nog een stapje verder. Tuurlijk, het is handig als een apparaat je van informatie over je eigen lichaamsfuncties voorziet tijdens het hardlopen, maar zou het niet nog handiger zijn om een robot te maken die je al rennend van eten voorziet?

Het Japanse sapbedrijf Kagome uit Nagoya presenteerde recentelijk de Tomatan, een vriendelijke — doch behoorlijke griezelige — robot met tomaatvormig hoofd die op je schouders zit terwijl jij jogt, rent, wandelt, etc. Als je aan een hendel trekt, gaan de armen van de robot naar achter en pakt hij een tomaat, die hij vervolgens naar je mond brengt zodat je hem kan opeten. Met het idee uiteraard dat jij tijdens het joggen graag hele, rauwe tomaten eet, en dat in je eentje gewoon niet voor elkaar krijgt. Kijk het vrij hysterische filmpje hieronder als je wil zien hoe het in z'n werk gaat.

De Tomatan kan maar liefst zes tomaten met zich meedragen, dus tijdens een parcours van tien kilometer werk je zo een salade Caprese weg. Volgens Kagome-woordvoerder Shigenori Suzuki — die te zien is in het filmpje en het gebruik van Tomatan demonstreerde tijdens een persconferentie — zitten tomaten "vol stoffen die vermoeidheid tegengaan", en koos het bedrijf daarom voor deze vrucht. Alsof een robot van acht kilo op je schouders niet vermoeiend zou zijn.

Afgelopen zaterdag droeg Suzuki de robot mee tijdens een run van vijf kilometer om het gebruik verder te demonstreren. Tijdens de Tokyo Marathon op zondag, droeg zijn collega een kleinere en lichtere variant van de robot, die minder dan drie kilo weegt en een timer heeft om de drager te helpen zijn tomaatconsumptie goed te doseren.

Dit is niet de eerste keer dat Kagome tomaten aan hardlopers probeert te slijten. Begin vorig jaar introduceerde het bedrijf tomaatautomaten in Tokyo — beroemd om zijn vele vending machines— in de hoop atleten over te halen naar tomaten te grijpen als energiebron, in plaats van proteïnerepen en sportdrankjes. Maar omdat een kleine verpakking tomaten omgerekend bijna drie euro kostte, was de gezonde optie niet bepaald een koopje.

Ookal zien we tomaten in Nederland nou niet bepaald als een snack voor tijdens het sporten, ze bevatten wel veel vitamine A en C en zijn rijk aan alfa-liponzuur, wat het lichaam helpt om glucose om te zetten naar energie. Ook hebben ze een hoog watergehalte en bevatten ze choline, een voedingsstof die spierbeweging verbetert en ontstekingen in het lichaam vermindert.

Kagome is trouwens niet het enige bedrijf dat fruit als aanvulling op je hardloopuitrusting probeert te verkopen. Tijdens de Tokyo Marathon hadden ze zelfs directe competitie van het fruitbedrijf Dole. Twee hardlopers van het bedrijf droegen 'smartbananen': echte, eetbare bananen met ingebouwde sensoren en led-lichtjes die berichten op de huid van de banaan 'projecteren'. Het apparaatje houdt je tijd en je hartslag bij, en vertelt je zelfs wanneer het tijd is om een banaan te eten.

"Dit is geen gewone banaan. Dit is de beste vriend van elke marathonloper. Je kan hem om je pols doen en ermee rennen tot je de streep behaalt," aldus het al even hysterische promotiefilmpje dat Dole afgelopen week uitbracht.

dole-wearable-banana

Foto via Dole

Wie als winnaar uit de bus komt — tomaat of banaan — moet nog blijken. Maar een banaan is waarschijnlijk nét iets makkelijker om mee te rennen dan een robot op peuterformaat — hoe schattig deze ook is.

Tagged:
Munchies
Food
japan
robot
marathon
wearables
Bananen
hardlopen
Tomaten
weten
draagbare techniek