FYI.

This story is over 5 years old.

Fluorescerende visjes gaan China helpen om besmet voedsel op te sporen

China heeft de laatste jaren een flinke deuk opgelopen als het gaat om voedselveiligheid. Een start-up in Hong Kong denkt de oplossing gevonden te hebben: embryo’s van vissen die oplichten als ze giftige stoffen aanraken.
18.3.15

De afgelopen jaren is het met de voedselveiligheid in China alles behalve goed gesteld. Het lijkt wel alsof er elke week een nieuw rapport verschijnt over een sinistere ontdekking: de besmette babyvoeding die driehonderdduizend kinderen ziek gemaakt heeft, het bedorven vlees in fastfood-restaurants en sojasaus die gemaakt wordt van mensenhaar. Ook was er nog het schandaal van het geitenvlees dat in urine van eenden gedrenkt werd en is het is bijna onmogelijk om het schandaal met de gootolie in 2013 gemist te hebben.

Maar ondanks de oneindige lijst gruwelijkheden van de afgelopen tien jaar, zijn er ook mensen op zoek naar oplossingen voor dit steeds groter wordende probleem. En soms moet daarvoor buiten de gebaande paden – en in een aquarium – gedacht worden.

Vitargent, een start-up in Hong Kong, ziet hoop in een voedseltest die wordt uitgevoerd met behulp van de embryo's van vissen. Die zouden wetenschappers moeten helpen om gifstoffen en bacterien te ontdekken in alles; van eten tot drankjes, make-up en body lotion. De test die ze hebben ontwikkeld met de kleine visjes zou meer dan duizend verschillende giftige bestanddelen kunnen opsporen. Een gigantische vooruitgang, want de bestaande tests kunnen maar vijf tot tien giffen per keer weergeven.

Vitargent gebruikt oryzias – ook wel bekend als Japanese rijstvis of medaka – die óf fluorescerend worden óf tumors ontwikkelen als ze in aanraking komen met gevaarlijke chemische producten. In de nabijheid van bisfenol A licht de vis op als een glow-in-the-darkstick, dankzij het kwallen-gen dat in hun genomen zit. Oprichter Eric Chen vertelde de South China Morning Post dat de vissen een gelijksoortige DNA-structuur hebben als mensen, en op dezelfde manier op giffen reageren.

Chen ziet een grote toekomst voor zijn chemische detectiemethode in China, en hoopt dat zijn methode in het hele land gebruikt gaat worden. "Bedrijven in de voedingsindustrie zijn zo creatief dat ze de gekste dingen toevoegen aan dranken en voedsel," vertelde hij de krant.

Hij heeft gelijk. De baijiu met viagra is alleen nog maar het begin.