FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

VICE News-journalist Simon Ostrovsky over zijn gijzeling in Slovjansk

"Ik had het vrij makkelijk: ik ben vrijgelaten."
25 april 2014, 2:00pm

Donderdag lieten de gewapende mannen, die mij vier nachten en drie dagen lang gevangen hielden, mij vrij op de straten van Slovjansk, in het oosten van Oekraïne. Mijn vrijlating was net zo onverklaarbaar als mijn gevangenschap.

Maandagnacht werd ik uit mijn auto gehaald bij een checkpoint, vervolgens geblinddoekt, geslagen en met tape vastgezet. Na uren alleen op de vloer van een vochtige cel te hebben doorgebracht met mijn handenachter mijn rug gebonden en een muts over mijn hoofd, kwam ik in een andere kamer terecht. Daar werd ik beschuldigd van werken voor de CIA, FBI, en de Right Sector – een ultranationalistische Oekraïense beweging.

Toen ik weigerde het wachtwoord van mijn laptop te overhandigen, werd ik met een knuppel op mijn arm geslagen. Het gebeurde een aantal keer dat ik op de grond lag te slapen en gemaskerde mannen me wakker maakten om me te vertellen dat niemand mij zou missen als ik zou doodgaan, en om me in mijn ribben te schoppen voor ze weer vertrokken.

Maar, zo blijkt, ik had het vrij makkelijk: ze hebben me namelijk vrijgelaten.

In de vier nachten dat ik gevangen zat, werden zo'n twaalf andere naamloze gevangenen in en uit de kelder van het Oekraïense staatsveiligheidsgebouw (SBU) geleid door de pro-Russische militanten die het gebouw bezet hadden. Sommigen waren journalisten, anderen dronkenlappen, weer anderen Oekraïense activisten die zo stom of dapper waren geweest om het bolwerk van de Russische nationalisten in Oekraïne een bezoekje te brengen.

Ik heb er maar een paar leren kennen. De meesten zaten veel langer dan ik in die kelder. Ze waren er al bijna twee weken en waarschijnlijk zijn ze er nu nog.

Ze heetten Artyom Deyneha, een lokale computerprogrammeur die was opgepakt toen hij eenwebcam tegenover het gebouw waar we zaten opgesloten had gezet; Serhiy Lefter, een freelance journalist die midden op de dag op het centrale plein van Slovjansk was ontvoerd; Vadim Sukhonos, een vertegenwoordiger van de gemeenteraad van Slovjansk; en VitalyKovalchuk, een voormalig lid van de verdedigingstroepen van EuroMaidan, die uit zichzelf naar Slovjansk was gekomen met een groep rechtsradicalen om een poging te doen de wapens van pro-Russische militairen af te nemen en was gefaald.

Nadat ik was vrijgelaten, kwam ik erachter dat de leider van de pro-Russische groepen in Slovjansk, Vyacheslav Ponomarev, aan journalisten had verteld dat wij werden vastgehouden als ‘ruilmiddel’ om te onderhandelen met tijdelijke autoriteiten in Kiev. Ik weet niet wat hij heeft gekregen voor mijn vrijlating, maar ik hoop dat het niet veel was. Het zou voor niemand mogelijk moeten zijn om gijzelaars te nemen, om welke politieke reden dan ook.

Iedereen die illegaal wordt vastgehouden in die vochtige kelder, of in ieder ander gebouw dat is ingenomen door de zogenaamde ‘Volksrepubliek Donetsk’, moet per direct worden vrijgelaten of worden overgedragen aan de politie.