FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

We zijn open

Een bezoek aan die moskee op Ground Zero, je weet wel
20.12.11

Twee mannen doen hun middaggebed, waarschijnlijk tijdens hun werkpauze. Als heiden is het onmogelijk je te verstoppen in Park51, oftewel de ‘megamoskee’. Vorig jaar kreeg dit gebouw enorm veel aandacht van de media en van mensen die denken dat ‘islam’ een ander woord is voor ‘terrorisme’. Na alle andere wereldwijde protesten van dit jaar is iedereen de omstreden gebedsruimte echter een beetje vergeten. In november besloot ik Park51 te bezoeken. Beter gezegd: ik bezocht de grotachtige ruimte die nu dienstdoet als bescheiden gebedszaal, totdat ooit het honderd miljoen dollar kostende, vijftien verdiepingen hoge moslimcentrum van sharif el-Gamal is voltooid (Gamal wilde niet meewerken aan dit artikel). Als ik aankom in de gebedsruimte, zijn er slechts acht mensen binnen. Ik val net zo erg uit de toon als een stuk spek in een halal-supermarkt. Mijn gezicht is namelijk even onbehaard als de ballen van een zuigeling en de bezoekers zijn nogal argwanend jegens nieuwsgierige vreemdelingen zoals ik. In kleermakerszit richt ik me tot Mekka, terwijl Park51’er Mohamed Nabeel predikt over hoe je de hel kunt ontlopen. Nabeel ziet eruit als Bernard the Elf uit The Santa Clause en vertelt over de profeet Mohammed—vrede zij met hem—op een joodse, Larry David-achtige manier. Zoals verwacht is Park51 niet de ‘overwinningsmoskee van Al Qaida’, zoals velen denken. De plafonds zijn laag en het tapijt hangt met duct tape aan elkaar. Park51 lijkt amper op wat het zou moeten zijn. Ik denk dan ook dat de tegenstanders van de moskee maar wat roepen, waarvan de splintergroepering Stop Islamization of America (SIOA) misschien nog wel het beste voorbeeld is. Minder dan een maand nadat de deelraad Lower Manhattan Community Board 1 het gemeenschapscentrum goedkeurde, waren het vooral SIOA en opportunistische politici die de ‘Ground Zero-moskee’ tot een mediasensatie maakten voor domme buikspreekpoppen. SIOA-medeoprichtster Pamela Geller legde ons haar standpunt uit via e-mail: “Deze moskee wordt een soort triomfstuk, zoals de Rotskoepel in Jeruzalem en andere monumenten die jihadoverwinningen symboliseren. Park51 is onderdeel van een geweldloze sluipjihad, waardoor moslims een voorkeursbehandeling van de regering krijgen en hun islamitische wetten in de VS kunnen verspreiden.” Gezeten in een kring met moslims, die op zachte chocoladekoekjes knabbelen en proberen om niet naar hun glinsterende BlackBerry’s te kijken, weet ik zeker dat Geller een overdrijvende clown is. De mensen hier—een paar zwarte mensen, een paar Arabieren en één Aziaat—proberen niemand tot de islam te bekeren; ze proberen hun godsdienstige identiteit te behouden terwijl ze onderdeel blijven uitmaken van de Amerikaanse cultuur. Het feit dat Gellers waanbeelden worden geloofd, suggereert dat islamofobie nog steeds welig tiert in de VS—zelfs tien jaar en twee oorlogen na de verwoesting van de Twin Towers. Een poll van eind deze zomer wees nog uit dat 70% van de Amerikanen tegen de moskee is. De kwestie bereikte zijn hoogtepunt op de negenjarige herdenking van 9/11, toen duizenden protestanten (zowel voor- als tegenstanders) samenkwamen op Manhattan. Na de congresverkiezingen van 2010 verdween de zaak uit de politieke aandacht. Toch denkt Hajer Naili, een Tunesische verslaggever die in Park51 bidt, dat de rust niet lang zal duren. “Helaas zijn er veel domme mensen die verkeerde ideeën over de islam hebben. De tijd zal terugkeren dat we moeten discussiëren over hoe de moskee eruit komt te zien. We zullen nog veel problemen krijgen.”