FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Ik ging zonder kennis van zaken naar het NK Magic: The Gathering

Op een huiskamerfeestje wissel je soms lullige informatie met mensen uit. Zeker wanneer de muziek bedroevend zacht staat en je medegasten niet in zijn voor een drankspel. Zo vertelde een vriend me laatst op precies zo’n avond dat hij...

Op een huiskamerfeestje wissel je soms lullige informatie met mensen uit. Zeker wanneer de muziek bedroevend zacht staat en je medegasten niet in zijn voor een drankspel. Zo vertelde een vriend me laatst op precies zo’n avond dat hij fervent Magic: The Gathering speler is. Bovendien, zo zei hij, worden er over de hele wereld grote toernooien georganiseerd en valt er nog een behoorlijke smak geld mee te verdienen ook. No way! Ik leefde in de veronderstelling dat dit fantasy-ruilkaartspel samen met mijn jeugd en goede karma een tragische dood was gestorven. Al mijn middelbare schoolvrienden die ik er ooit op heb betrapt het te spelen, hebben Magic immers lang en breed achter zich gelaten. En dat is maar goed ook, want nu hoef ik tenminste niet meer voor een dichte deur te staan omdat ze bezig zijn met een spel waar ik geen fuck van snap.

Advertentie

Om met eigen ogen te zien hoe levendig de hedendaagse Magic-scene is, besloot ik naar het Nederlands Kampioenschap te gaan. En omdat ik lui ben en niet de moeite wilde nemen om me in de spelregels te verdiepen, schakelde ik mijn goede vriend en oud-Magic-fanaat Rob van de Ven in om me te vergezellen. Afgelopen zondag spendeerden we daarom in een broeierige speelhal in een uithoek van Utrecht.

In het knusse TL-licht van Nationaal DenksportCentrum "Den Hommel" werden meerdere takken van de Magic-sport bedreven. Het NK werd gespeeld met een 'Standard deck', maar er werden ook 'Booster Draft'- en 'Legacy'-toernooitjes gehouden. Nu weet ik natuurlijk helemaal niet waar ik heb over heb, maar ik heb me laten vertellen dat aanhangers van de laatste stroming het onzin vinden dat je de hele tijd nieuwe kaarten moet kopen. Zij spelen dan ook lekker met hun oude voorraad. Gelijk hebben ze: commercie is voor dwazen.

Na een tijdje als een stel Remi's rond te hebben gelopen, maakten Rob en ik een stel nieuwe vrienden. Dit zijn Gijs (24) en zijn sidekick Chris (24). Chris is pas een jaar geleden begonnen met Magic. Toch speelt hij al toernooien: "Je hebt één deck nodig en je bent klaar." Gijs begeeft zich alweer veertien jaar in de scene. Hij vertelt trots dat hij niet alleen speelt, maar ook wedstrijden organiseert en 'judge' is (onbevoegd, maar daar heeft Gijs maling aan). In het verleden heeft hij weleens iemand ge-d.q.’d (gediskwalificeerd, inderdaad). Dit was omdat die persoon vier 'gemarkte sleeves' had en na drie 'warnings' nog steeds niet luisterde. Kijk, dan verdien je het ook om te sterven.

Advertentie

Magic is immers een serieuze aangelegenheid.

Deze scheidsrechters (ditmaal wel bevoegd) moeten het NK in goede banen leiden. Teun Zijp (rechts) wil mensen blijven stimuleren om het spel te spelen en Richard Drijvers wilde in eerste instantie aantonen dat hij beter kon judgen dan sommige anderen. Inmiddels is hij regional coordinator en selecteert hij scheidsrechters uit heel de Benelux voor grote toernooien.

Het is tijd voor een tussenstand. "Hoi! Wie ben jij?", vroeg ik aan deze jongeman. Kim-Man Lai zegt: "Ik ben Kim-Man Lai." Kim heeft vijf partijen gewonnen en zes verloren. Het gaat niet al te best dus. Jammer zeg.

Terug naar de vloer. Dit is Brenda (28), en Brenda is wat je noemt een bezield 'Legacy' en 'Vintage'-speler. Ze speelt nu zo'n tien jaar en kent praktisch iedereen op het toernooi. Volgens Brenda zijn vrouwen vaak niet erg goed in Magic. Ze doet daarom weleens alsof ze de kaarten in haar deck onlangs van haar vriend heeft gekregen om haar tegenstander op het verkeerde been te zetten. Deze zal haar onderschatten en op die manier kan zij op een onverwacht moment genadeloos toeslaan. Een beetje zoals je weleens ziet in een natuurdocumentaire op National Geographic, maar dan met mensen.

Ik word door de praatgrage Brenda uitgenodigd om getuige te zijn van een unicum: een 'Draft' toernooi met een fifty-fifty man-vrouw ratio. Daar ontmoette ik Debby (32), die ongeveer een half jaar geleden is aangestoken door het enthousiasme haar partner. Ze moet alle trucjes nog leren en is ietwat onzeker in haar spel. De gast die in haar nek staat te hijgen en net een kruising is tussen Gollem en Beavis is overigens niet haar vriend.

Advertentie

Debbie speelt tegen Rogier Maaten (28), die in 2003 het NK won en van zijn achttiende tot zijn twintigste de hele wereld over vloog voor toernooien. Van zijn inkomsten als professioneel speler (ongeveer $60.000) heeft hij zijn studie betaald. In 2008 is Rogier gestopt. Hij verwachtte dat hij af moest kicken, maar dit viel hem alles mee. Het voelde eerder als stoppen met werken. En hoewel hij Brenda qua ervaring ver vooruit streeft, wordt hij dik door haar ingemaakt. Niet dat hem dit ook maar iets uitmaakt, zijn knalgoede rating is door de match immers gereactiveerd en hij heeft zijn oude vrienden weer eens gezien.

Terug naar de Standard League. Ben je benieuwd hoe een kwartfinale van het NK Magic eruit ziet? Nou, zo.

En dit zijn ze, de koningen, de helden, de eindbazen, de top 4 van Magic-spelend Nederland. En kijk ze eens glunderen. Dat mag ook wel, want ieder van hen heeft zojuist een ticket naar het WK in San Francisco gewonnen en mag rekenen op $1.000 startgeld en een hoop freebees. De nummer 1 (genaamd Ruben Sneijdewind, tweede van links) mag bovendien de nationale vlag dragen, wat natuurlijk een hele eer is.

Het resultaat van een dag hard werken is deze prachtige goodiebag. En het voornemen om de spelregels van Magic te leren. En een warme band met Brenda en Gijs.

TEKST EN FOTO'S: ATEKE WILLEMSE

CHAPERON: ROB VAN DE VEN