FYI.

This story is over 5 years old.

Binnenkort besturen we onze computers met onze hersenen

Brain-computer interfaces bestaan al sinds de jaren 70, maar ze worden nu ook echt goed.
1.5.13
Beeld via Interaxon

Vorig weekend pakte The New York TImes uit met een stuk over iets waar nerds al jaren lekker op gaan: brain-computer interfaces. Oftewel computers besturen met je hersenen. Klinkt als sci-fi, maar het bestaat gewoon al.

Het werkt alleen nog niet supergoed. Bestaande brein-computer interfaces bieden hele beperkte functies. De meest bekende is de Emotive headset, waarover Nick Bilton van de Times schrijft: "Het ding ziet eruit als een grote buitenaardse hand die je hoofd vastpakt en je hersengolven kan lezen." Het signaal is alleen sterk genoeg om hele simpele spelletjes te spelen, of om bijvoorbeeld Flickr foto's te tonen gebaseerd op je emoties. En ze kunnen ook nog eens gehackt worden.

Advertentie

Het wordt een ander verhaal als je de schedel openbreekt. Een onderzoeksteam van Brown is er al jaren mee bezig en maken doorbraak na doorbraak met hun BrainGate-project, een onderzoek waarbij ze twee verlamde patiënten voorzien hebben van hersenimplantaten waarmee ze met een computer kunnen communiceren en zelfs een robotarm kunnen besturen. Het directe contact met het brein zorgt voor een veel sterkere connectie tussen hersensignalen en de computer. Het is fantastisch om naar te kijken, en het is slechts het begin.

Dit soort technologie ontstaat natuurlijk niet uit het niets. Er wordt al sinds de jaren 70 gewerkt aan brain-computer interfaces, toen een team onderzoekers van UCLA met geld van DARPA ging uitzoeken wat er mogelijk was. Wat nu echter significant is, is de snelheid waarmee er nieuwe doorbraken gemaakt worden. Vier maanden geleden zagen we een van de BrainGate patiënten voor het eerst in tien jaar zichzelf voeden dankzij de brain-computer interface. En nu heeft Samsung een tablet die je met je hersenen kan besturen en bestaat er een draadloos apparaat dat direct te implanteren is in je hersenen.

Ondertussen probeert iedereen uit te vinden hoe ze deze technologie op de markt moeten brengen. Voor bedrijven als Emotiv is het nu nog een uitdaging vanwege de beperkte functies. Concurrentie in de sector neemt nu wel toe, en de apparaten worden steeds beter. NovaSky, een bedrijf uit Californië, werkt al een decennium aan hun headset terwijl Interaxon steeds meer aandacht krijgt voor hun stijlvolle Muse headset.

Ok, misschien is "stijlvol" niet het goede woord om de Muse te beschrijven, maar hij ziet er tenminste niet uit als een buitenaardse hand die je hoofd fijnknijpt. Het punt hier is computers veel sneller dan we ooit gedacht hadden direct aan je brein gekoppeld gaan zijn.