Chaos en drukte in het leven van Kerri ‘Kaoz’ Chandler
Tony TK Smith

FYI.

This story is over 5 years old.

Chaos en drukte in het leven van Kerri ‘Kaoz’ Chandler

“De dj na mij moet zich niet bezig hoeven te houden met het herstellen van de schade die ik heb aangericht.”
16 juli 2015, 1:10pm

Eerder dit jaar stond ik tijdens een feestweekend vol drank in een Engels vakantiepark bij een omgebouwde bowlingbaan te dansen op Kerri Chandler. Het was de tweede keer dat ik de gewaardeerde dj uit New Jersey zag draaien.

De eerste keer dat ik de man achter tijdloze klassiekers als Atmosphere, Rain en Mommy, What's a Record? hoorde, eindigde abrupt toen een dronken vriend van me een beetje te close werd met de vriendin van een maffioso. We werden de VIP-ruimte van de club uitgeknikkerd en belandden ergens in een achterbuurt in Turijn.

De tweede keer dat ik Kerri Chandler zag draaien was te gek. Klassiekers werden afgewisseld met nieuwe knallers, Kerri speelde live keys mee bij Move Your Body, en de zaal vol uitgeputte weekendstrijders werd één deinende massa die klaar was voor een laatste feestje. Het was de perfecte set voor een zondagnacht in een badplaats aan de zuidkust van Engeland.

Kerri Chandler is, voor degene die het niet weten – en als je het niet weet, check dan de volgende paar maanden niets anders meer dan Chandlers materiaal – waarschijnlijk een van de belangrijkste producers en dj's uit de geschiedenis van de housemuziek. Chandler begon met draaien toen hij dertien was, en met produceren toen hij veertien was. De deephouse zoals je die nu kent had waarschijnlijk nooit zo geklonken zonder zijn bijdrages aan het genre. Hij combineert naadloos het soulvolle met het rauwe, waarmee hij doeltreffend clubtrack na clubtrack maakt.

Chandler is ook eigenaar van het Madhouse-label en sub-label MadTech, waarop kwaliteitshousetracks van Krystal Klear, Jerome Sydenham en Tony Lioni zijn gereleased. Afgelopen maand startte Chandlers nieuwe label: Kaoz Theory. "Ik koos die naam omdat ik eerder in mijn carrière al de bijnaam Kaoz 6:23 gebruikte. Het omschreef precies hoe mijn leven toen was: een chaos. Chaos in de studio, ik had een chaotisch reisschema, en nog belangrijker was dat er elk jaar rond 23 juni iets groots gebeurde in mijn leven. Rond die datum was het altijd chaos. Door die naam te gebruiken probeerde ik een beetje orde te krijgen in die chaos."

We hebben de première van een deel van de bijbehorende _Koaz Theory_-compilatie hier op THUMP, dus het enige juiste wat we konden doen was even met de man zelf bellen.

THUMP: Ik zag je laatst de tent slopen op Hideout. Had je het zelf net zo leuk als het publiek?
Kerri Chandler: Het was zeker leuk, Hideout is een gastvrij festival. In Kroatië komen is best wel lastig. Eerst moet je twee keer overstappen op een ander vliegtuig, en daarna is het nog drie uur met de auto. Maar het doet me bijna denken aan een nieuw soort Ibiza – het is nog ongerept, het is niet exclusief of duur en je krijgt veel waar voor je geld. Ibiza jaagt je enorm op kosten, maar Kroatië is nog steeds vrij onbekend, en iedereen staat open over de feesten. Zelfs bij de privéfeestjes laten ze je welkom voelen – je hoeft niet een bepaald soort persoon te zijn om mee te mogen doen. En je kunt de hele nacht doorgaan. Het draait allemaal om de muziek. Ook kun je gaan zwemmen in de zee of chillen op een boot. Het is nog ongerept en een beetje geheim.

Maar er gebeurde ook iets vreemds. Ik zag Heidi heel even, net als MK. Ik was non-stop aan het reizen, dus ik ging de eerste nacht na aankomst vroeg slapen. Toen at ik een broodje met kip, wat ik niet had moeten doen. Ik wilde graag Heidi gaan checken, maar mijn maag zei: "Nee, blijf zitten, adem niet, beweeg niet." Daarnaast was het heel heet op mijn kamer. Ik stuurde Heidi een berichtje dat ik niet kon komen, dat het broodje het had verpest. Ze stuurde niks terug en dat vond ik al vreemd, maar toen ik haar de volgende ochtend zag, bleek dus dat zij ook dat broodje had gegeten.

Je hebt deze week iets speciaals op de planning staan, toch?
Ik doe deze week de Essential Mix op BBC Radio 1. Dat heb ik al een paar jaar niet meer gedaan en deze gaat live uitgezonden worden. De enige keer dat ik zelf radio luister, is als ik in de auto zit en ergens naartoe ga. Wat muziek betreft luister ik meestal naar promo's.

Word je constant overspoeld met promo's? Hoeveel denk je dat je er per week toegestuurd krijgt?
Stapels, ongeveer tachtig tracks per dag. Ik probeer er zo veel mogelijk door te nemen. Als ik de persoon ken die het heeft gestuurd, check ik het. Ik koop wel heel veel tracks, maar ik weet dat ik ook een heleboel dingen mis. Het is makkelijker voor mij om door tracks op Beatport te scrollen. Mijn management speurt ook door de promo's naar dingen waarvan ze denken dat het wel bij mij past. Mensen geven me usb-sticks op feestjes. Ik krijg veel vinyl toegestuurd en heel veel cd's. Aan het eind van een nacht heb ik minstens tien of twintig dingen.

Ik ben meer geneigd om dingen te beluisteren die mensen me hebben gegeven. Als ik het vet vind, draai ik het. Ik skip vaak door een track heen om te kijken hoe de structuur is en om te kijken of het werkt.

Grappig dat je zegt 'of het werkt' – is dat hoe je het bekijkt?
Zeker. Het potentieel van wat ik hoor in mijn hoofd vertaal ik onmiddellijk naar de dansvloer. Ik wil dat mensen een goede tijd te hebben en daar wil ik voor zorgen. Als ik een bepaalde stemming heb, wil ik dat overdragen op het publiek.

Ik probeer over de hele avond na te denken. Dat is het ding: ik wil dat de hele avond geslaagd is, het moet allemaal goed gaan. Ik wil de sfeer niet overhoop halen en iedereen in misère achterlaten. De dj na mij moet zich niet bezig hoeven te houden met het herstellen van de schade die ik heb aangericht. Ik ben erg voorzichtig met waarmee ik eindig en waar ik mensen in meeneem. Ik spreek met mensen als ik op de dansvloer ben en luister heel goed naar ze.

Bepaalde nummers en bepaalde tonen klinken niet lekker op een bepaald geluidssysteem. Je moet je bedenken dat een 808 soms niet werkt, maar een 909 dan wel. Soms doen tracks het goed, maar de vocals niet. Ik weet hoe de dingen moeten klinken en ik stem de zaal af op hoe het zou moeten klinken met dat systeem. Tijdens de soundcheck ben ik er langer dan tijdens het draaien zelf. Op festivals probeer ik er altijd achter te komen wie de geluidsman is en ik probeer hem te ontmoeten, zodat ik kan zien wat we met het volume kunnen doen, en ik luister naar de zaal, waarna zij mijn mening vragen over het volume. Daar luisteren ze naar. We spreken dezelfde taal. Geluidsmannen willen geen dj's in het rood zien draaien. Als zij zien dat jij om je geluid geeft, doen ze hun best om je te helpen.

Aanstaande zaterdag heb je weer een drukke dag. Kijk je er al naar uit?
Ik speel vrijwel direct nadat ik ben geland. Ik begin op Buitenwesten, vlieg dan naar Londen voor Lovebox en dan door naar Egg, ook in Londen. Ik heb al een tijdje niet meer zo'n drukke dag gehad; ik neem wat extra vitaminen mee.

Kerri Chandler Presents Kaoz Theory is nu uit op Kaoz Theory.

Kerri Chandler is te volgen op Facebook // SoundCloud // Twitter