Wetenschappers ontdekten dat je data kan streamen via een stuk vlees

Amerikaanse onderzoekers hebben een techniek ontwikkeld die dokters in staat stelt om op ongekende snelheid met medische implantaten te communiceren – en dat allemaal dankzij een varkenslende.
18 april 2016, 9:00am

Heb je weleens naar een stuk varkensvlees gekeken en gedacht: zou ik daar genoeg data in kunnen stoppen om een serie te kunnen streamen? Waarschijnlijk niet. Gelukkig voor de mensheid lopen er op deze aardkloot wetenschappers rond die zichzelf wel die vraag stelden.

Andrew Singer en een onderzoeksteam van de Universiteit van Illinois in Amerika hebben een nieuwe techniek ontwikkeld die 'meat-comms' heet. Deze digitale verbetering moet dokters op een dag in staat stellen om op ongekende snelheid te communiceren met medische implantaten – en dat allemaal dankzij een paar hompen vlees.

Tot nu toe moesten medisch specialisten radiogolven gebruiken om gegevens naar implantaten te sturen, en die dringen niet makkelijk door tot het weefsel en de organen in het menselijk lichaam. Maar het team van de Universiteit van Illinois heeft met runderlevers en varkenslenden als testmateriaal die barrière wel weten te doorbreken.

Om een extra laag wetenschappelijke wonderlijkheid toe te voegen aan dit verhaal: de aanleiding van dit onderzoek heeft te maken met Singers achtergrond als ontwerper van ultrasoon-techniek voor onderzeeërs van de Amerikaanse marine. Ultrasoon geluid wordt al gebruikt bij bepaalde operaties, maar de onderzoeker ontdekte dat ultrasone golven minder gevaarlijk zijn dan radiogolven en gebruikt kunnen worden om gegevens te streamen.

"De mens is in feite een grote zak zout water met wat botten en weefsel," zei Singer tegen New Scientist. "Communiceren in de zee en in een lichaam zijn vergelijkbaar."

Om zijn hypothese te testen, stopten de wetenschappers een varkenslende en een runderlever in een watertank. Ze kwamen erachter dat ultrasone data met een snelheid van 30 megabytes per seconde door het vlees ging – dat is duizend keer sneller dan radio.

Wat betekent dit in de praktijk? "Je zou Netflix kunnen streamen via een varkenslende," zei Singer. Dat is best wel tof, maar gelukkig heeft de ontdekking ook praktische medische toepassingen. Als de testen succesvol zijn, kunnen dokters op een dag software updates rechtstreeks naar medische implantaten sturen, zonder te hoeven opereren. Het is misschien nog ver weg, maar op een dag zullen we ons vlees herinneren als het spul dat ervoor zorgde dat we één werden met machines.