FYI.

This story is over 5 years old.

Hoe Donald Trumps presidentschap een serieuze bedreiging voor de voedselvoorraad zou kunnen zijn

Illegale immigranten verzorgen een groot deel van het werk in de landbouw - tussen de 50 en 70 procent. Trump wil ze allemaal het land uitzetten.
2.4.16
Photo via Flickr user Charlton Clemens

Toen Donald Trump zich in juni vorig jaar verkiesbaar stelde als presidentskandidaat, dachten niet veel mensen dat we minder dan een jaar later het serieus zouden hebben over de mogelijkheid dat hij wint. Want hoe hadden we ooit kunnen weten dat iemand met het plan om 11 miljoen illegale immigranten het land uit te schoppen, een 15 meter hoge muur om het land heen wil bouwen (die betaald moet worden door de Mexicaanse overheid) om ervoor te zorgen dat ze niet terugkomen, en iemand die piemelgrappen maakte tijdens een serieus debat een kans zou hebben op een plek in het witte huis?

Advertentie

Maar toch is het zo. En als je die plannen nog steeds vreselijk slecht vindt klinken, sta je niet alleen. Volgens Quartz zou Trumps plan van het uitzetten van illegalen een enorm tekort aan agrarische arbeiders opleveren en een gevaar zijn voor de aan- en uitvoer van voedsel in de VS.

Illegale immigranten zijn verantwoordelijk voor een groot deel van het boerenwerk in het land – een geschatte 50 tot 70 procent. En dat is geen gemakkelijk werk. Boeren werken vaak in hoge temperaturen op het land en ze doen zwaar werk. En in de meeste gevallen verdienen ze maar 10.000 tot 20.000 dollar per jaar, volgens Philip Martin, agricultuur-econoom aan de universiteit van Californië.

Het is ook gevaarlijk werk. Ongeveer 3 procent van de werkende bevolking in de VS bestaat uit boeren, maar ze zijn verantwoordelijk voor 13 procent van alle bedrijfsongelukken, volgens de Health Initiative of the Americas.

LEES MEER: Ik proefde Donald Trumps geflopte wodka

En hoewel er volledig geautomatiseerde boerderijen bestaan, zijn er nog veel producten, zoals noten, fruit en groenten die met de hand geplukt moeten worden. Dit is geen probleem dat opgelost kan worden door grote investeringen van miljardairs.

Dus als het Trump lukt president te worden en zijn deportatieplan uit te voeren, zal dat zorgen voor een enorm arbeiderstekort. De American Farm Bureau Federation schat dat de omzet in de agricultuur met 30 tot 60 miljard dollar zou dalen als illegale immigranten verdwijnen.

Advertentie

Immigratie is de laatste tijd al aan het dalen in de VS, en zelfs daarvoor was er al een tekort aan arbeiders in de agricultuur. Volgens Partnership for a New American Economy, een groep die pleit voor vrijere immigratie, heeft het tekort ervoor gezorgd dat de VS tussen 2002 en 2012 9,5 procent minder groei in groente- en fruitbouw heeft kunnen realiseren.

De landbouwindustrie is in de VS een markt van 835 miljard dollar, waarvan 177 miljard van boerderijen komt. "Het plotselinge verdwijnen van zo'n groot deel van de arbeiders zou leiden tot economische chaos," zegt de Farm Bureau in een rapport. Daarin staat dat prijzen met 6 procent zouden stijgen en er 30 procent minder groente verbouwd kan worden, 60 procent minder fruit, en de vleesproductie zou dalen met ongeveer 27 procent.

LEES MEER: Vleeseters zijn het niet eens met de manier waarop Donald Trump zijn biefstuk eet

Vorige week werd een landbouwbedrijf een boete van 1 miljoen dollar opgelegd voor het inhuren van 350 illegale immigranten in de periode van 2010 tot 2013. De meeste arbeiders kwamen uit Mexico en Guatemala, net als de meeste immigranten in de VS.

Veel critici hebben er al op gewezen dat de plannen van Trump behalve verschrikkelijk ook kortzichtig zijn, en onmogelijk om uit te voeren. Naarmate we verder de toekomst inkijken, zijn de consequenties op zijn minst onverteerbaar – net als al het eten wat de Amerikanen dan niet meer kunnen verteren.