FYI.

This story is over 5 years old.

Die Parijse steak-frites kwam misschien wel uit de magnetron

Een succesvolle Franse restaurateur veroorzaakte opschudding in de culinaire wereld door te beweren dat ze in zo'n zeventig procent van de Franse brasseries opgewarmde kant-en-klaar maaltijden serveren.
Hilary Pollack
Los Angeles, US

Er bestaat, misschien ten onrechte, een stereotype dat de Franse keuken zo verfijnd is dat geen andere keuken eraan kan tippen. Dat komt deels door de Franse houding – de moeiteloosheid en flair waarmee ze in gezelschap van vrienden genieten van goeie wijn en rijke, boterige (en onmenselijk verse) maaltijden, bereid door een chef die de betekenis van 'gourmet' echt begrijpt.

Maar stereotypes zijn stereotypes om een reden. Weet jij echt waar je moules vandaan komen als je ze bestelt in een willekeurige met toeristen volgestampte bistro bij het Louvre? En ben je er honderd procent zeker van dat je pain au chocolat diezelfde ochtend bij de pâtisserie waar je 'm haalde nog gebakken werd?

Advertentie

Volgens Xavier Denamur, een succesvolle Parijse restaurateur, stopt tweederde van de Franse bistro's en brasseries gewoon kant-en-klaar maaltijden van de groothandel in de magnetron. Denamur, die eigenaar is van vijf verschillende brasseries in Parijs waaronder Les Philosophes en L'Etoile Manquante, veroorzaakte met zijn opmerking veel commotie.

De Engelse Times meldt dat Denamur met zijn nieuwe boek Et Si on se Mettait Enfin a Table? "de culinaire wereld woedend heeft gemaakt door bedrijfsgeheimen te onthullen die hij bestempelt als bedrog". Hoewel een enquête van horecavakbond Synhorcat uit 2014 al onthulde dat ongeveer 31 procent van de restaurants in het geheim kant-en-klaar eten serveert, verdubbelt Denamur dat getal nu. Een groeiend aantal vertegenwoordigers van de Franse voedselindustrie maakt zich grote zorgen om de verloedering van hun cuisine.

Slechts vijf Franse restaurants haalden vorig jaar de prestigieuze lijst van de 50 beste restaurants ter wereld, een verrassend laag aantal voor het land dat de Michelinster heeft uitgevonden. En volgens The Telegraph dringt Laurent Fabius, de Franse minister van Buitenlandse Zaken, aan op een vanuit de overheid gedreven culinair programma dat de status van de Franse keuken wereldwijd weer moet opkrikken naar het oude niveau. Hij denkt aan verplichte etikettering die aangeeft of het eten in restaurants 'fait maison' is – huisgemaakt met alleen maar verse ingrediënten.

Maar waar komt die vermindering in kwaliteit dan eigenlijk vandaan? Volgens beroemde chefs als Alain Ducasse en Michel Roux Sr. heeft het te maken met stijgende kosten voor personeel en andere administratieve zaken – dit heeft gevolgen voor de voedselkwaliteit. "Frankrijks eetcultuur en tradities dreigen te verdwijnen, om nog maar te zwijgen over onze gastronomische autoriteit," zei Roux.

Het slechte nieuws is dat het Franse eten niet meer is wat het was. Maar het goede nieuws is dat iedereen nu friet kan maken in de magnetron en kan beweren dat ze authentiek Français zijn.