FYI.

This story is over 5 years old.

Wat Deadmau5 versus Disney echt betekent voor de dance-industrie

De uitkomst van deze juridische strijd is bepalend voor de toekomst.
09 september 2014, 6:35pm
Mickey Mouse versus Deadmau5, via 

Van de week diende Disney een aanklacht in tegen Joel Zimmerman (Deadmau5), met als doel dat Zimmerman zijn iconische Deadmau5-logo niet als trademark in de Verenigde Staten mag gebruiken. Volgens Disney lijkt het Deadmau5-logo te erg op de oren van Mickey Mouse, en kan hij dus niet het recht krijgen om het te claimen. Zimmermans merkaanvraag, die vorig jaar werd ingediend door Ronica Holdings Limited, is nog in behandeling. Deze heeft betrekking op zijn elektronische apparaten, paperassen, leren waar, voertuigen, frisdranken, entertainmentdiensten en speelgoed. Volgens Zimmermans advocaat heeft de artiest al trademarks in dertig landen.

September 3, 2014

In The Hollywood Reporter beweerde Eriq Gardner dat als Zimmerman wint, hij het recht heeft om mensen aan te klagen die Mickey Mouse-oren aanzien voor het logo van Deadmau5. "Wat is überhaupt het doel van het verkrijgen van trademarkregistratie voor Deadmau5?", vroeg Gardner zich af.

Deze vraag negeert volledig het feit dat artiesten – net als bedrijven – de mogelijkheid moeten hebben om hun eigen merken te creëren en te legitimeren. De reden waarom Zimmerman zijn logo tot trademark wil maken, is niet omdat hij wil profiteren van de gelijkenis met Mickey Mouse. Het is omdat hij wil voorkomen dat andere mau5-oor-dragende mensen van hem profiteren. Om de volledige complexiteit van deze strijd te begrijpen, is het belangrijk om te snappen wat een trademark precies is, en waarom het zo belangrijk is.

September 3, 2014

US Patent and Trademark Office definieert een trademark als 'een symbool (…) dat de koopwaar en eigendommen van de ene partij definieert en onderscheid van die van anderen.' Als Zimmerman deze zaak wint is hij juridisch gezien de eigenaar van zijn mau5-hoofdlogo en heeft hij het exclusieve recht om het logo overal in de Verenigde Staten te gebruiken, en het vermogen om juridische stappen te ondernemen in de federale rechtbank als iemand het recht op zijn logo schendt. Alleen al hierom is het duidelijk waarom Zimmerman – die een enorme online winkel heeft waarin alles van koptelefoons tot aan grafische shirts verkocht wordt – zijn aanvraag als afschrikmiddel gebruikt tegen namaakspullen.

In plaats van discussiëren over of zijn logo wel of niet te veel op Mickey Mouse lijkt, zijn dit de twee grotere vragen die iedereen zou moeten stellen.
Ten eerste: waarom is Disney – een bedrijf dat niet schroomt om achter nog veel kleinere partijen aan te gaan, zoals achter een kinderdagverblijf in Florida dat ze verzochten de cartoonfiguren van de muren te verwijderen omdat er kans zou zijn op 'verwarring' – niet veel eerder achter Zimmerman aangegaan? In 2012 stelde Zimmerman zelf deze vraag in een interview met Rolling Stone, waarbij hij met een typische luchtigheid opmerkte dat er vast iemand had zitten slapen op het Disney-kantoor.

Ferrari verspilde geen minuut en stuurde Zimmerman direct een verordening waarin hem werd gevraagd om alle zelfgemaakte Purrari-platen en badges uit zijn superauto te verwijderen; de vraag is waarom Disney dan zo verdacht lang op zich heeft laten wachten.  De mau5-oren hebben per slot van rekening op bijna alle albums van Zimerman gestaan, al vanaf zijn in 2005 gereleasde album Get Scraped.

Cover art van een vroeg Deadmau5-album, Get Scraped

De tweede vraag: welke impact zou het hebben op de elektronische muziekindustrie in het algemeen als Disney de zaak wint? Veel namen en logo's van artiesten zijn losjes gebaseerd op bestaande, gevestigde merken; het verlies van Deadmau5 zou als voorbode kunnen dienen voor toekomstige juridische acties tegen duizenden anderen.

Het is geen geheim dat EDM big business is – de industrie verdient jaarlijks 6.2 miljard dollar (dat is ongeveer 4.8 miljard euro), en dat wordt alleen maar meer. De verdiensten van dj's als Calvin Harris en David Guetta werden door Forbes gepubliceerd in de lijst met de meest betaalde dj's ter wereld, en die salarissen concurreren met veel van de meest betaalde CEO's.

En ook de wetten en regels van de scene zijn big business: het gevestigde advocatenkantoor Manatt, Phelps & Phillips heeft recentelijk Diplo's advocaat David Rappaport in dienst genomen als partner in hun uitbreidende EDM-divisie.

De uitkomst van Deadmau5 versus Disney zal een precedent scheppen en een belangrijke referentie zijn voor de alsmaar groeiende EDM-industrie waarin juridische geschillen tussen artiesten en gevestigde, commerciële giganten meer en meer voorkomen. De uitslag van deze strijd is tekenend voor de toekomst.