FYI.

This story is over 5 years old.

Dit is het meest dystopische sms'je dat een overheid ooit heeft verzonden

"Beste abonnee, je bent hierbij geregistreerd als deelnemer aan massale verstoring van de openbare orde."
22.1.14
Protesten in Oekraïne. Image: Wikimedia

"Beste abonnee, je bent hierbij geregistreerd als deelnemer aan massale verstoring van de openbare orde."

Dat stond er in het sms'je dat duizenden Oekraïnse demonstranten gisteren spontaan ontvingen, op hetzelfde moment dat een wet die openbare demonstraties verbiedt van kracht werd. De afzender was de politie, die een volmaakt dystopisch bericht stuurden om een volmaakt dystopische wet te vergezellen. Het is letterlijk Orwelliaans (en ik haat die term en zou 'm niet gebruiken als het niet absoluut noodzakelijk was).

Advertentie

Maar dat is precies wat het is: technologie die gebruikt wordt om ongehoorzaamheid op te sporen, om afwijkende meningen te onderdrukken. De NY Times bericht dat de "Oekraïnse overheid telefonische technologie gebruikte om de lokatie van mobiele telefoons te vinden die gebruikt werden in de buurt van confrontaties tussen de politie en demonstranten." In de buurt. Een mobiele telefoon gebruiken terwijl je dichtbij een schermutseling bent, en je komt op een zware lijst.

Kiev staat momenteel op knappen, maar omdat we protesten, rellen en revulties beu zijn, wordt dit behandeld als non-nieuws. Op de een of andere manier is het feit dat er meer dan een miljoen mensen demonstreren, buiten slapen en vechten tegen het steeds autoritairder wordende Oekraïnse regime minder indruk dan de 'zware' Sotchi-delegatie. Ook al bouwen demonstranten letterlijk katapulten, dragen ze middeleeuwse harnassen en rijden ze in brandende vuilniswagens.

Hopelijk zal het nieuws van de ontluikende techno-dictatuur wat mensen doen opkijken - het komt recht uit 1984, of recentelijker, Elysium: technolgie die gebruikt wordt om afwijkende meningen op te sporen. Nogmaals, deze technologie lijkt superarbitrair; iedereen in de buurt van het protest kan als "deelnemer" geregistreerd worden.

Autoritaire regimes vertrouwen steeds vaker op technologie, die ooit als bevrijdend werd gezien, om hun volk te onderdrukken; herinner je de afluisterpraktijken in Lybië nog? De internetblackouts in Syrië? Of Turkije, die vorig jaar nog protesterende Twitter-gebruikers liet oppakken? En nu dus Oekraïne, die direct telefoonsignalen traceert.

De mythe dat technologie geijk staat aan vrijheid wordt hiermee te rusten gelegd - met de juiste hack kan het net zo goed gebruikt worden voor onderdrukking.