FYI.

This story is over 5 years old.

Roadkill

Elegante stillevens van doodgereden dieren

Kimberly Witham maakt kunst met dode dieren die ze langs de kant van de weg vindt.
29.3.16
Een afbeelding uit de Wunderkammer serie. Alle afbeeldingen met dank aan de kunstenaar.

De kunst van de taxidermie wordt normaal gesproken alleen voor decoratieve doeleinden gebruikt, maar Kimberly Witham geeft er ook een conceptuele wending aan. In verschillende projecten maakt de kunstenares uit New Jersey gebruik van dode dieren die ze vindt aan de kant van de weg – slachtoffers van het verkeer. Maar in plaats van de diertjes op de gebruikelijke manier op te zetten, verwerkt ze de eekhoorns, vogeltjes en herten in elegante stillevens en harmonieuze composities. Witham werkt nu al ongeveer tien jaar aan haar taxidermiekunst, een vorm waarvoor ze zelfs een speciale opleiding aan een taxideermieschool voor volgde om haar vaardigheden te verbeteren. “Toen ik in 2006 van New York naar New Jersey verhuisde raakte ik geïnteresseerd in het gebruik van dode dieren in mijn werken. Ik werd getroffen door het grote aantal aangereden herten dat ik tegenkwam. Ik begon met het fotograferen van die herten en fotoshopte ze in huiselijke omgevingen,” vertelt Witham aan The Creators Project.

Een afbeelding van de Domestic Arrangements serie. 

“Na ongeveer een jaar met herten gewerkt te hebben zag ik een mooie ‘verse’ eekhoorn liggen die net overleden was. Ik pakte hem op en bracht hem naar mijn studio om hem te fotograferen. Dat proces was de aanleiding voor Domestic Arrangements en leidde uiteindelijk ook tot mijn aanmelding bij de taxidermieschool.” Een van de hoofdelementen in Witham’s werk is de manier waarop ze haar materiaal verzamelt. “Alle dieren in mijn werken heb ik dood langs de kant van de weg gevonden. Als ik rondrijd in mijn auto of aan het hardlopen ben let ik altijd goed op de greppels langs de weg. Het is best triest om te zien hoeveel aangereden beestjes je kunt vinden als je erop let,” zegt Witham.

Een afbeelding uit de serie Domestic Arrangements.

Omdat het lot van de diertjes die Witham gebruikt al bepaald is, staan dierenrechtenactivisten positief tegenover haar werk, vertelt ze. “Ik word regelmatig aangesproken over mijn werk door dierenrechtenactivisten die respect hebben voor mijn werk en wat ik doe.”

Maar de kunstenaar krijg ook negatieve reacties. “Het ironische hieraan is dat deze mensen mij bekritiseren om het gebruik van doodgereden dieren, terwijl deze mensen de dieren simpelweg laten liggen, waarna de dieren nog meerdere malen overreden word en veranderd in een vlek op het wegdek. In mijn ogen is het respectvoller om het dier op te pakken, te fotograferen en daarna te begraven.” Bekijk hieronder een aantal werken van Witham:

Een afbeelding uit de serie Wunderkammer.

Een afbeelding uit de serie Deertown.

Een afbeelding uit de serie Domestic Arrangements.

Een afbeelding uit de serie On Ripeness and Rot.

Een afbeelding uit de serie On Ripeness and Rot.

Een afbeelding uit een nieuwe serie.

Bekijk hier meer werken van  Kimberly Witham.