België

Nederlandse artsen schrijven niet-werkzame homeopathische malariamiddeltjes voor

Zeven van de acht waren klassiek geschoolde huisartsen met een artsendiploma op zak.

door Wester van Gaal
19 mei 2016, 7:39am

In het Belgische tijdschrift Eos Magazine verschijnt vandaag een bijzonder onderzoek over homeopathie. Gediplomeerde huisartsen uit Nederland en België blijken reizigers met groot gemak alternatieve niet-werkzame homeopathische antimalariamiddeltjes voor te schrijven, zonder daarbij ook reguliere medicatie voor te schrijven.

Journalist Dieter De Cleene belde met de hulp van een vriendin undercover acht huisartsen op. Hij kwam op het idee toen hij een aantal maanden geleden naar Kameroen reisde: "Ik moest denken aan een vergelijkbaar Brits onderzoek van Sense about Science uit 2006, en realiseerde me dat een dergelijk onderzoek in Nederland en België nog niet eerder is uitgevoerd."

Een vriendin contacteerde acht willekeurig gekozen homeopathische huisartsen in België en Nederland. Met het verhaal een "'avontuurlijke reis" naar Tanzania te gaan maken vroeg ze naar homeopathische antimalariamiddelen.

Elke reiskliniek adviseert preventief medicatie te slikken die dodelijk zijn voor malariaparasieten. Vaak is dat een middel als atovaquon/proguanilhydrochloride – beter bekend als Malarone. Maar dat is niet wat deze huisartsen adviseerden.

Zeven van de acht waren klassiek geschoolde huisartsen met een artsendiploma op zak. Slechts drie dokters weigerde haar op reis te sturen zonder ook echte antimalariapillen voor te schrijven. De andere vijf, waarvan er vier gediplomeerd huisarts zijn, gaven haar alleen de niet werkende homeopathische middelen mee naar Afrika. Cleene: "Mensen gaan dan met een vals gevoel van bescherming op reis."

"De Nederlandse arts hoefde zelfs niet eens te weten waar we naar toe gingen," vervolgt Cleene. "Hij stuurde gewoon de pilletjes op zonder verder vragen te stellen. Het is mij een raadsel hoe iemand die klassiek geschoold is zo de pedalen kwijt kan raken."

De auteur haalt in zijn artikel hoogleraar huisartsgeneeskunde aan de VUB Dirk Devroey aan. Hij noemt de uitkomst "zeer frappant" en "bijna misdadig." Het feit dat er sterfgevallen bekend zijn van reizigers die met homeopathische antimalariamiddelen veilig dachten te zijn, laat zien hoe ernstig de gevolgen kunnen zijn.

Want wat geldt voor homeopathische malariapillen, geldt voor alle homeopathische middelen: er is geen bewijs dat ze effectiever zijn dan een placebo. Homeopathische middelen bevatten door de extreme verdunning geen werkzame stof meer. Homeopathie is niet gevaarlijk, maar kan wel gevaarlijk zijn als het een reguliere behandeling vervangt. Dokters die alleen homeopathische middelen voorschrijven, hoe goedbedoeld ook, handelen dus behoorlijk onverantwoordelijk. Want een reis naar Afrika zonder klassieke malariapillen kan levensgevaarlijk zijn.

Het onderzoek van Dieter De Cleene verschijnt vandaag in Eos Magazine, een Vlaams maandblad over wetenschap.