FYI.

This story is over 5 years old.

Ontmoet de historicus achter Assassin's Creed Unity

De game is misschien wel het beste geschiedenisboek over de Franse revolutie tot nu toe.
13.11.14

Het is niet verrassend dat Laurent Turcot , professor aan de Université du Québec à Trois-Rivières, een persoon is die op de details let. Het is ook de reden dat hij door het team achter Assassin's Creed Unity is binnengehaald om de historicus te zijn voor het nieuwste deel in de huurmoordernaarsserie, die zich nu afspeelt tijdens de Franse Revolutie.

We spraken hem tijdens de game launch en Turcot kon het niet helpen om grapjes te maken over twee gekostumeerde acteurs die een paar meter van ons vandaan stonden.

"Soms als je op een date bent, kun je dat soort kostuums wel zien," zegt Turcot over Parijs, een plek die volgens hem al de mode-hoofdstad van de wereld is sinds de middeleeuwen. "In die tijd wilden mensen altijd voorop lopen wat betreft mode."

Omdat ik de vraag moest stellen, gaf hij met een diepe zucht toe dat de karakteristieke witte uniformen die gedragen worden door de antihelden in de _Assassin's Creed_-serie net zo zouden opvallen als een geglazuurde donut in een Franse patisserie ten tijde van de Franse Revolutie.

Veel van de meest succesvolle spelseries bevatten een soort van fantasiewereld. Mario Kart is voor degenen die willen racen op een ruimte-regenboog. Grand Theft Auto is voor degenen die loopings willen doen met een gewapende helikopter voordat ze een straat vol voetgangers in crashen. En Assassin's Creed – waar je wordt afgestraft voor het zinloos doden van omstanders – is de kampioen in historische settings en maakt het mogelijk voor spelers om met parkourachtige acrobatiek en een gestrekte duik in een hooibaal te springen.

In de vorige games werden de spelers meegenomen naar Damascus en Jeruzalem in het tijdperk van de kruistochten, maar ook naar het Italië ten tijde van de Renaissance en Amerika tijdens de Amerikaanse revolutie. Het nieuwste deel, Assassin's Creed Unity, waar Turcot ook aan mee heeft gewerkt, speelt zich af in Parijs tijdens de Franse Revolutie. Een locatie die veel potentie heeft om abnormaal goed nagemaakt te worden. Dus waarom zouden ze het niet proberen?

"Wat ze wilden doen was echt gekkenwerk," zegt Turcot. "De eerste keer dat ze contact met me opnamen zei ik dat wat ze wilden doen echt onvoorstelbaar was. Het is alsof je een 19 e eeuws New York van af de grond weer opnieuw opbouwt. Het is zo compact. Er zijn zoveel gebouwen. Ik zei alleen: laten we maar beginnen. Ik ging naar het archief in Parijs en zocht de plattegronden van de gebouwen op."

Turcot is een expert wat betreft dit tijdperk, maar het niveau van detail was echt krankzinnig. Hij reisde naar Parijs om daar hun archief in te scannen. Omdat hij een non-disclosure overeenkomst had getekend betekende dit dat hij het personeel daar niet kon vertellen dat hij dit allemaal voor een grote nieuwe videogame aan het doen was.

Het werk van Turcot was niet gerelateerd aan de verhaallijn of, zoals hij het ook wel beschreef, aan de politiek van het spel. Hij is een expert op het gebied van 18 e-eeuws Frankrijk en werd aangenomen om de details in te vullen. De bijzonderheden. Architectuur, kunst, cultuur en gedrag. Die dingen zijn in de loop van de geschiedenis vaak vervallen in stereotypen of onjuistheden, en dat wilden de makers voorkomen.

Franse relschoppers vallen soldaten aan in Assassin's Creed Unity. Afbeelding: YouTube

Terwijl Parijs natuurlijk nog steeds bestaat, kon in Unity de eigentijdse uitstraling niet direct gerepliceerd worden. Een van de belangrijkste set-stukken in het spel is bijvoorbeeld de Bastille, die in 1789 werd verwoest.

"Het Parijs van de 18 e eeuw bestaat niet meer," zegt Turcot. "Om het van de grond af aan op te bouwen moet je voortbouwen op archieven, schilderijen en gravures. Dat was dan ook mijn taak. Om hen alles te laten zien wat we op het gebied van visuele cultuur bezitten. Op deze manier was het mogelijk om Parijs te kunnen reconstrueren."

Het Parijs van die tijd was zoals hij het beschrijft een 'rattenhol'. Vol vuiligheid, armoede, stank en op een of andere manier veel erger dan wat je er momenteel kunt vinden. "Als je het speelt zal je begrijpen wat ik bedoel," zegt Turcot. "Parijs was vooral gewoon zo vies."

Dat gezegd hebbende: dit Parijs is niet alleen een overzicht in de trant van Les Miserables (hoewel Turcot aangeeft dat Parijzenaren vaak zouden hebben gezongen om de koning te bespotten). Naast guillotine-executies en de onrust ging het gewone leven ook verder. Mensen gingen aan het werk en naar de markt. 

Turcot zegt dat je het kunt vergelijken met wanneer er een groot protest is in je eigen stad; veel publieke aandacht is gefixeerd op deze demonstraties maar het grootste deel van de stad fungeert zoals gewoonlijk. "De bakker bakt elke dag brood," zegt Turcot. "Mensen gingen naar het theater. Dit zijn dingen die je kunt zien in het spel."

Een snauwende Franse soldaat, een van je vijanden in het spel. Afbeelding: Youtube

Het is goed te zien dat Turcot erg enthousiast is over het uitwerken van Parijs zoals het honderden jaren geleden was. Hij blijft dit werk vergelijken met het publiceren van een artikel in een wetenschappelijk tijdschrift, welke door honderden mensen gelezen wordt terwijl Assassin's Creed Unity waarschijnlijk door miljoenen spelers gespeeld gaat worden. Hij zegt dat het aanbod te vergelijken is met als Doc Brown ineens opduikt in de Delorean en je vraagt om op avontuur te gaan, alleen dan naar een periode waaraan hij zijn hele leven onderzoek heeft gedaan in plaats van het Wilde Westen.

Turcot vertelde dat hij de eerste vrijwilliger wil zijn wanneer het holodeck wordt uitgevonden, vooral wanneer we historici nodig hebben om het verleden te reconstrueren. Op deze manier zouden we een simulatieprogramma kunnen creëren waarbij we Marie Antoinette, Abraham Lincoln of de raptors uit Jurassic Park kunnen ontmoeten. Hoewel dit waarschijnlijk niet het geval is in Assassin's Creed Unity, zullen sommige mensen meer dan ooit leren over de Franse revolutie, het ware geboortenest van onze rechtse en linkse politiek.

De assassin te midden van de relschoppers. Afbeelding: Youtube

Hoewel het verhaal zich focust op samenzweringen tussen huurmoordenaars en degenen die de touwtjes in handen hebben, is Turcot toch blij met de resultaten van zijn eigen inbreng. De stad zelf. Parijs. Hij hoopt dat Ubisoft een soort mod zal uitbrengen die alle missies, het verhaal en de personages verwijdert en spelers gewoon door het 18 e-eeuwse Parijs in al zijn virtuele glorie laat rondzwerven. Hij zou het graag gebruiken om zijn studenten nieuwe dingen te leren.

Met andere woorden, Assassin's Creed Unity is misschien wel het grootste geschiedenis boek over de Franse revolutie tot nu toe.