Langs de kant bij de Tour de France

Langs de kant bij de Tour de France

Gilles Leimdorfer fotografeerde de Franse wielerfans die uren langs de kant van de weg zitten te wachten tot het peloton voorbij komt.
29.5.16

Een verschrikkelijk populair volksfeest, een enorme picknick en een sportief evenement met symbolische waarde: voor de Fransen is de Tour de France, die voor het eerst werd gereden in 1903, eigenlijk een combinatie van die drie dingen. Ook deze zomer zal half Frankrijk zich weer langs de kant van de weg verzamelen om daar uren te wachten tot het peloton langs komt fietsen.

De Parijse fotograaf Gilles Leimdorfer trok tussen 2002 en 2014 tijdens vijf edities van de Tour de provincie in met zijn camera om het spektakel langs de weg vast te leggen. "Ik begon aan dit project na de presidentsverkiezingen in 2002," zegt Leimdorfer. "Ik was geschokt door de winst die Jean-Marie Le Pen had behaald, en wilde het Franse platteland in trekken om mijn land weer terug te vinden. En ik ben altijd al gefascineerd geweest door de Tour de France."

Hoewel Leimdorfer duizenden kilometers aflegde en miljoenen mensen zag, kwam hij geen enkele wielrenner tegen. Hij had geen belangstelling voor de sportieve kant van het evenement. Hij wilde "de verloren onschuld van het 'land langs de route' vastleggen, waar we kunnen doen alsof er niks veranderd is en alles 'zoals vroeger' is gebleven."

Zijn foto's van de Tour zijn verzameld in het boekje La France du Tour, dat je hier kan bestellen.