Deze feministische activisten schijten op de vlag van de Islamitische Staat

FEMEN is altijd goed voor een politiek potje smerigheid. Afgelopen weekend poepten en menstrueerden twee activisten op de IS-vlag en namen ze daar een foto van.

|
28 augustus 2014, 9:11am

De Egyptische activiste en blogger Aliaa Magda Elmahdi plaatste afgelopen zaterdag een foto op Facebook waarop zij en een andere anonieme activiste naakt op een IS-vlag schijten en menstrueren. Elmahdi kijkt onbewogen de camera in, terwijl ze met haar bebloede kruis een paar centimeter boven de besmeerde vlag hangt. De andere vrouw heeft haar rug naar de kijker toegekeerd, draagt een hoofddoek, en steekt haar middelvinger op. Op de grond liggen twee machinegeweren.

De foto van de 23-jarige activiste werd dezelfde dag nog geretweet door Inna Shevchenko. Shevchenko is de oprichter van FEMEN, een controversiële actiegroep die bekend staat om hun topless protesten tegen prostitutie en religieuze vrouwenonderdrukking. Het logo van FEMEN is ook op de rug van de gesluierde activiste geschilderd, net boven de letters ‘IS’. Shevchenko bevestigde gisteren in een verklaring aan Paris Match dat de foto onderdeel is van een gecoördineerde actie die uit naam van FEMEN wordt gevoerd.

Tegen Paris Match zei Shevchenko dat ze het hypocriet vindt om de foto gewelddadig te noemen als je kijkt naar de gewelddadige acties van de Islamitische Staat. “We zijn niet bang voor kritiek op de manier waarop wij gereageerd hebben [op IS],” zei Shevchenko. “Dit is geen doodsbedreiging. We wilden alleen maar zeggen: ‘Dit is hoe ideeën worden behandeld’.”

Elmahdi, die sinds maart 2012 in ballingschap in Zweden woont, werd beroemd nadat ze in 2011 een naaktfoto van zichzelf op haar blog plaatste. De foto was bedoeld als protest tegen seksisme en vrouwenhaat in het Egypte na Mubarak, en veroorzaakte een ongekend schandaal in haar thuisland.

In de weken die volgden werd Elmahdi overspoeld door een golf van internationale media-aandacht, maar ze kreeg ook doodsbedreigingen en scherpe kritiek – zowel van religieuze fundamentalisten als van meer liberale landgenoten die bang waren dat haar actie hun zaak zou schaden in de aankomende verkiezingen. Inmiddels zou Elmahdi wel gewend moeten zijn aan haatcomments en bedreigingen. Ze werd in 2012 lid van FEMEN en heeft sindsdien aan een aantal protesten meegedaan. In 2012 poseerde ze nog naakt met Shevchenko en een andere FEMEN-activist voor de Egyptische ambassade in Stockholm. Maar de reacties op haar nieuwste stunt zullen waarschijnlijk een stuk heftiger zijn.

Elmahdi weigert met de media te praten, dus vroegen we Shevchenko om een paar vragen voor ons te beantwoorden over de foto.

VICE: Waarom hebben jullie ervoor gekozen om een foto online te zetten, in plaats van op straat te demonstreren zoals FEMEN meestal doet?

Shevchenko: We hebben bij deze actie voor een fotoboodschap gekozen als reactie op de videoboodschap van de Islamitische Staat waarin de journalist [James Foley] wordt onthoofd. Met de foto wilden we een manier voorstellen om de ideeën van de Islamitische Staat te ‘executeren’. Ons bijschrift bij de foto is: “Beesten, onze executie van jullie ideeën ziet er zo uit! Kijk maar goed! Wij eisen geen losgeld, wij dreigen niet met nieuwe moorden, maar wij SCHIJTEN OP JULLIE, ISIS!”

Wat was jullie doel met de foto?

We willen kritiek leveren op de moorden, verkrachtingen en executies die worden gepleegd door de islamitische fascisten die nu constant in het nieuws zijn. De Islamitische Staat wil de wereld onderwerpen aan hun ideeën. Door hun video’s van onthoofdingen en hatelijke toespraken te delen, doen wij hun werk voor ze, en dienen we de Islamitisch Staat. Maar we zouden juist onze eigen boodschap onder hun aanhangers moeten verspreiden. Genoeg tolerantie! Wees niet bang om te beledigen. Laten we terugslaan met onze antwoorden. De wereld leeft in angst, precies zoals IS wil. Wij roepen mensen op om niet bang te zijn voor IS, maar zich tegen hen te verzetten.

Hoe is Aliaa Elmahdi betrokken bij FEMEN?

Aliaa is sinds 2012 betrokken bij de activiteiten van FEMEN. We werken samen om onze boodschap naar buiten te brengen over onderwerpen die spelen in de Arabische wereld, en vooral die te maken hebben met de islam. Deze keer besloten we samen te reageren.

Dus het was haar idee?

We waren al een tijd van plan om te reageren op de Islamitische Staat, en hebben dat binnen FEMEN ook besproken. Uiteindelijk besloten we om iets samen met Aliaa te doen, omdat zij ook op dit onderwerp wou reageren. We hebben de beslissing gemaakt nadat we de video van James Foleys executie zagen. Toen is een van onze leden naar Aliaa gegaan, hebben ze een fotograaf geregeld en is de foto gemaakt.

Waarom niet alleen poep, maar ook menstruatiebloed?

Dat was Aliaa’s idee. Voor ons ging het erom dat we wilden laten zien dat we niet bang zijn om de Islamitische Staat te beledigen. Moordenaars moeten beledigd worden; gewelddadige ideologieën moeten bekritiseerd worden.

De Arabische media wilden de foto niet plaatsen omdat de woorden “er is geen God dan Allah” op de vlag staan. Willen jullie met de foto jullie minachting voor de islam als geheel laten zien?

Ik vind het ongelofelijk hoeveel hypocrisie er is, vooral als het gaat over religie. IS – net als veel andere terroristische organisaties – vermoordt ‘ongelovigen’, of mensen die in een andere god geloven. Ze bedreigen de wereld met hun religieuze wraak. Er zijn moslims die zeggen dat IS niks met de islam te maken heeft, maar dat is onzin. Jihad wordt duidelijk uitgelegd in de koran en het is duidelijk wat de bron van hun ‘missie’ is. We vinden het echt niet erg als mensen denken dat we geen respect hebben voor de islam of elke andere religie die vrouwen onderdrukt, hen hun mensenrechten ontzegt, en de bron is van terroristische groepen als IS. Dat vinden we niet erg, want dat klopt. We hebben inderdaad geen respect voor ze.

Na jullie oproep voor een ‘Internationale Topless Jihad-dag’ in het voorjaar van 2013 hebben moslimvrouwen van over de hele wereld jullie aanpak bekritiseerd, omdat die neerbuigend en islamofobisch zou zijn. Ze zeggen dat jullie alle islamitische cultuur op één hoop gooien en veroordelen als seksistisch en onderdrukkend, en dat ze er geen behoefte aan hebben om ‘bevrijd’ te worden door blanke, westerse feministen. Wat hebben jullie daarop te zeggen?

Al onze campagnes in moslimlanden worden opgezet door Arabische vrouwen zoals Aliaa. Internationale FEMEN-teams proberen alleen maar bij hun acties te helpen. En eerlijk gezegd vind ik niet dat het feit dat ik blank ben, betekent dat ik minder recht heb om over vrouwenrechten en fundamentalistische religies te praten. Maar ik denk niet dat we anderen proberen te bevrijden of redden. We willen in de eerste plaats onszelf redden van die gewelddadige religies die zo veel ruimte innemen en zo veel van onze rechten opvreten.