FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

Het dodental na de aardbeving in Nepal blijft stijgen

Nepal probeert grip te krijgen op de nasleep van de aardbeving van afgelopen zaterdag. Het dodental blijft stijgen en de geschatte schade ligt rond de 4,6 miljard euro.
28.4.15

"Het werd opeens donker en toen was er een grote schok. Je kon niet blijven staan, zo hard schudde alles." Rupa Joshi, communicatiemanager van UNICEF in Nepal, beschreef het moment waarop de verwoestende aardbeving afgelopen zaterdag toesloeg.

Joshi woont in een buurt waar vroeger een meer was. De beving met een magnitude van 7,8 veranderde "alles in modder," zei ze tegen VICE News. "Ik hield me vast aan de deurpost en wachtte tot het stopte, maar het werd juist erger."

Advertentie

Het officiële dodental staat op dit moment op 4010. Onder de overledenen zijn mensen uit China, India, de VS, Estland en Japan. Het National Emergency Operation Center van Nepal meldde maandagmiddag dat er minstens 7119 gewonden zijn en ongeveer 2000 huizen zijn compleet verwoest. Ook zijn er veertien overheidsgebouwen ingestort.

Reddingsteams uit India, China, Bangladesh, Sri Lanka, Turkije, Israël en Polen zijn gearriveerd en helpen met de reddingsmissies in het gebied.

Foto via Armed Police Force, Nepal

Moeilijk te bereiken gebieden in de bergen zijn mogelijk het zwaarst getroffen. Een dorpsbewoner zei dat bijna alle duizend woningen die er zijn in zijn dorp compleet waren verwoest, meldde de BBC. De man werd per helikopter geëvacueerd naar Pokhara, tweehonderd kilometer van Kathmandu.

Het heropbouwen kost wellicht 4,6 miljard euro – een geschatte twintig procent van het BBP van Nepal, wat een van de armste landen ter wereld is met een gemiddeld jaarlijks inkomen van ongeveer 650 euro per persoon.

Lila Mani Poudyal, hoofdsecretaris van de overheid en reddingscoördinator, heeft om de hulp gevraagd van de internationale gemeenschap. Hij zei tegen verslaggevers dat Nepal dringend tenten, droge spullen, dekens, matrassen, en tachtig verschillende medicijnen nodig heeft. Hij zei ook dat de Nepalese middelen zeer beperkt waren. "We hebben geen geschikte helikopters en zijn niet getraind om de mensen die vast zitten te redden."

Advertentie

Ook is er volgens Poudyal bijzonder veel vraag naar artsen en mensen met medische ervaring, met name orthopedische artsen, zenuwspecialisten, anesthesisten, chirurgen en verpleegkundigen.

Robbie McIntyre, een communicatiemedewerker van het Engelse Save the Children, zei tegen VICE News dat er naar schatting twee miljoen kinderen zijn getroffen door de aardbeving.

"Een grote zorg voor ons zijn de kinderen die hun ouders hebben verloren," zei hij. "We gaan alle kinderen die alleen zijn identificeren en ervoor zorgen dat ze een veilige verblijfplaats hebben en de nodige zorg krijgen."

Hij voegde eraan toe: "De belangrijkste behoeften op dit moment hebben te maken met gezondheid, onderdak, eten en water. Mensen hebben ook standaardvoorwerpen als zeep en dekens nodig. Naast de chaos die de aardbeving heeft veroorzaakt, is het beschermen van kinderen een grote zorg."

Joshi zei dat na de eerste aardbeving heel veel naschokken waren, waarvan sommige behoorlijk krachtig. "Er waren er zoveel dat het leek alsof je de hele tijd duizelig was."

Op dit moment is onderdak het belangrijkste, denkt Joshi. "Zelfs als een huis alleen maar beschadigd is, dan wil je daar met zoveel naschokken nog niet zijn. Iedereen woont buiten." In Kathmandu zijn algrote tentensteden ontstaan.

Families zoeken tijdelijk onderdak op een leeg veld naast het hoofdkantoor van het leger van Nepal in Kathmandu. Foto door Thomas Nybo/UNICEF

Mensen leven met een constante angst voor een volgende aardbeving, zei Joshi. "De grond waarvan je denkt dat-ie stevig is, komt opeens los en je kunt niks doen. Het zal even duren voordat je daar overheen komt. Mijn collega's schrikken als ik nu iets laat vallen of een onverwachts geluid maak, dan denken ze dat het de volgende is."

Volgens Joshi heeft medische hulp voor de gewonden nu prioriteit. De watervoorziening moet getest worden om er zeker van te zijn dat het drinkwater nog veilig is, er zijn sanitaire voorzieningen nodig in de gebieden waar mensen verzamelen, net als tijdelijke leerruimtes voor kinderen.

Advertentie

Nepal zit middenin een langdurig proces om grondwetten op te stellen, als gevolg van een lange burgeroorlog. Vorige maand botsten prodemocratische demonstranten met de politie in de hoofdstad van het land.

"We hoopten binnenkort de grondwet afgerond te hebben zodat we verder konden met ons ontwikkelingswerk," zei Joshi. "Maar de hele infrastructuur is verwoest, dus dat gaat nu allemaal veel langer duren."

De natuurramp vond dus plaats in een tijd waarin er veel politieke demonstraties werden gehouden. "Misschien is het een bindende factor en komt iedereen nu bij elkaar," ging Joshi verder.

Ondanks de grote armoede is Nepal beroemd om haar rijke cultuur – een cultuur die zaterdag zichtbaar instortte.

"Veel van ons cultureel erfgoed is verdwenen," zei Joshi. "We zijn met die tempels en andere dingen opgegroeid, het stond daar al eeuwen, het was ons erfgoed en nu ligt het allemaal in puin."