FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

We vroegen kinderen wat ze van de nieuwe, voluptueuzere Barbies vinden

"Met dikke Barbies wil ik echt niet spelen. Die zijn lelijk." (Nina, 8 jaar.)
1.2.16

Boven: de nieuwe lijn Barbies, onder: de klassieke Barbies. Foto's door Frederieke van der Molen

Vorige week bracht Mattel, het bedrijf achter Barbie, een nieuwe lijn Barbies uit. Naast de klassieke Barbie, met een taille waar zelfs een wesp jaloers van wordt, kunnen ouders nu ook kiezen voor een kleine, lange of curvy variant. Er is al langere tijd kritiek op het onrealistisch slanke figuur van de klassieke Barbie, dat volgens sommige volwassen mensen tere kinderzieltjes verpest met het idee dat dat de enige normale proporties voor een vrouw zijn.

Advertentie

Toch zijn ook met de nieuwe lichaamsproporties de debatten over Barbies lichaam de wereld nog niet uit, en dat zal ook nooit gebeuren, zo zei Tania Missad, de merkdirecteur van Mattel.

De discussie is vast belangrijk, maar juist daarom vond ik het toch vreemd dat de mensen die uiteindelijk met de Barbies spelen weinig te zeggen hebben in dit debat. Om de strijd terug te brengen naar zijn oorsprong besloot ik leerlingen van basisschool De Pinksterbloem in Amsterdam te vragen met welke poppen zij het liefst zouden spelen. Ook vroeg ik, ter vergelijking, een paar ouders wat zij van dit alles vonden.

Lisa, uit groep zes.

Op het schoolplein ontmoette ik Lisa (acht jaar) en Ona (negen jaar). De twee vriendinnen waren in een zeer uitgelaten bui, omdat ze de hele dag bij elkaar mochten spelen.

VICE: Hallo, dames! Vinden jullie Barbies leuk?
Ona: Ja, we hebben er heel veel. En we hebben samen iets van duizend poppenkleren.
Lisa: Nou, niet duizend. Maar wel veel.

Ik heb hier twee soorten Barbies: de klassieke en de nieuwe. Met welke zouden jullie het liefst spelen?
Lisa: Sowieso met de nieuwe, die is veel mooier. Ik vind het echt raar dat ze van die dunne poppen maken, echt superlelijk. Ik zou heel erg schrikken als ik iemand zou tegenkomen die zo'n lichaam heeft. De nieuwe poppen zijn veel echter, ze lijken een beetje op mama.
Ona: Mijn Barbies thuis hebben enge, dunne benen. Het lijken net stokjes. Ik zou er zo Chinees mee kunnen eten.

Advertentie

Ergens anders op het schoolplein vond ik Nina (acht jaar) en haar kleine zusje Uma (vier jaar).

VICE: Hoi, Uma en Nina. Welke Barbies vinden jullie het mooist?
Uma: Ik vind de nieuwe Barbies mooi. Die zien eruit als echte mensen en ze hebben ook mooiere kleren aan.
Nina: Doe niet zo raar, Uma. Ik vind de oude Barbies heel mooi. Ze zijn dun en hebben mooie lange benen. Met dikke Barbies wil ik echt niet spelen. Die zijn lelijk.

Aangezien de moeder van de twee zusjes erbij stond, vroeg ik haar hoe zij over de nieuwe poppen denkt.

VICE: Mattel heeft een nieuwe Barbielijn uitgebracht. Zou je voor je dochters een Barbie met een realistisch lichaam kiezen of het klassieke model?
Laila: Ik had het gehoord ja. Goede zaak. Ik zou ongetwijfeld voor de nieuwe Barbie kiezen, maar misschien heeft dat ook met mijn eigen lichaam te maken. Ik heb niet het perfecte lichaam, al zeg ik het zelf.

Het perfecte lichaam? Bestaat dat?
Nou ja, misschien niet. Ik heb in ieder geval niet het klassieke Barbie-figuur, dus ik neig eerder naar een realistischer beeld. Dat vind ik belangrijk voor mijn kinderen. Ik wil niet dat ze denken dat er maar één perfect lichaam is, en als ze die niet hebben ze buiten de boot vallen.

Vervolgens kwam ik Jesse (38) tegen. Hij heeft een zoontje van 3 jaar oud en een dochtertje van 5.

VICE: Welke Barbie zou jij uitkiezen voor je kinderen?
Jesse: Ik denk daar niet echt over na. Het zijn toch maar poppen?

Advertentie

Er zijn genoeg meisjes die denken dat Barbie het ideale vrouwenlichaam heeft, en daar erg onzeker van worden.
Aha. Dan zou ik voor mijn dochtertje de nieuwe Barbie kiezen; dat lijkt me dan wel verantwoord. Maar goed, in mijn ogen blijven het gewoon poppen om mee te spelen en geen rolmodellen.

Dit is Anna (acht jaar). Of eigenlijk is dit helemaal niet Anna, maar zowel Anna als haar zusje Maria (vijf jaar) wilden hun naam liever geheimhouden tot ze later beroemd worden. (Ugh, de sterallures van them kidz tegenwoordig)

VICE: Welke Barbie vind jij mooier?
Anna: Ik heb thuis een Barbie met een uitrekbare buik. Je kunt er een babypop instoppen en dan kan ik haar voor altijd zwanger houden.

Wat leuk.
Ja. Ik vind alle Barbies leuk. Het maakt niet uit hoe ze eruitzien: vet, dun, recht, breed of roze. Iedere Barbie is mooi.

En met welke wil jij liever spelen, Maria?
Maria: Ik vind de bolle Barbies mooi.

Waarom?
Omdat ze bol zijn. Dat vind ik grappig.

Emiel (38) heeft een dochtertje van drie jaar, Dante. Aangezien de meeste driejarigen meestal nog onvoldoende bezig zijn met de invloed van genderstereotyperingen en opgedrongen schoonheidsidealen, vroeg ik haar vader naar zijn mening.

VICE: Welke Barbie ga jij voor Dante kiezen als ze wat ouder is?
Emiel: Oef, wat lastig. Moet ik kiezen?

Als je je dochter over een paar jaar met Sinterklaas blij wil maken wel, ja.
Ik weet het echt niet. Het is natuurlijk heel ethisch om voor de nieuwe, vollere Barbies te kiezen. Maar het is voor kinderen ook erg belangrijk om dezelfde dingen te hebben als hun vriendjes en vriendinnetjes. Als ze een andere pop dan hun vriendinnetjes krijgen, heb je de poppen aan het dansen.

Advertentie

Gevatte woordkeuze. Maar blijven kinderen op deze manier niet altijd met de klassieke Barbie spelen?
Misschien wel. Andersom kan Dante misschien ook haar vriendinnetjes of hun ouders beïnvloeden, als zij zo'n nieuwe Barbie heeft. Maar ik denk dat het vooral afhangt van of de nieuwe Barbie wordt gehyped op tv. Dan is het zo over met de klassieke, dunne Barbie. Ik zie het wel tegen de tijd dat ze oud genoeg is. Ik laat haar lekker zelf kiezen, denk ik.

Tot slot kwam ik Liv tegen. Liv was een knorrige peuter die niet op de foto wilde en tamelijk chagrijnig antwoordde op mijn vraag. Ze was vier jaar.

VICE: Speel jij veel met Barbies?
Liv: Nee. Ik vind Barbies heel lelijk. Deze ook.