FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

De Atheense politie slaat weer mensen in coma

Het was de laatste tijd weer wat rustiger in Athene. Vorige week woensdag laaide de woede echter in alle vroegte weer op toen een 44-jarige man in het stadscentrum vermoord werd door drie immigranten.
18.5.11

Sinds in december 2008 een 15-jarige jongen door een politieagent werd gedood, staat Griekenland op zijn kop. Het land raakte verzeild in een gigantische economische crisis en de maatregelen om een staatsbankroet te vermijden hebben geleid tot een eindeloze stroom protesten en rellen. Als één van de eerste Europese landen in recessie liet Griekenland ons zien wat er kan gebeuren als het geld opraakt en de overheid haar eigen burgers van de straten moet vegen in een poging aan de macht te blijven.

Het was de laatste tijd weer wat rustiger in Athene. Boze jongelui leken het vechten tegen de staat een beetje beu en de wat oudere burgers durfden hun huizen amper nog uit dankzij de hoge misdaadcijfers. Vorige week woensdag laaide de woede echter in alle vroegte weer op toen een 44-jarige man in het stadscentrum vermoord werd door drie immigranten. Hij stond om vijf uur 's ochtends op het punt om in zijn auto te stappen en zijn zwangere vrouw naar het ziekenhuis te brengen.

Donderdag veranderde het vredige protest, dat gepland stond om zijn dood te berouwen, in een massaslachting. Nationalistische groeperingen openden gewapend met spuitbussen en knuppels de jacht op willekeurige immigranten in de straten van Athene. Een dag eerder had de politie protestant Giannis Kafkas tijdens een heel ander protest in coma geslagen. Wij spraken met Greg, één van Gianni's vrienden.

VICE: Wat naar van je vriend, Greg. Wat gebeurde er die woensdag? Wanneer werd de sfeer grimmig?
Greg: Er werden allerlei mensen te grazen genomen. De politie had het niet speciaal gemunt op één bepaalde groep. Er waren een paar anarchisten die Molotovcocktails in de rondte aan het strooien waren, maar dat deed echt niet iedereen. En zeker niet de groep waar wij mee waren toen we werden aangevallen in Navarinou Street.

Advertentie

Waarom besloot de politie klappen uit te delen?
Het leek wel alsof ze plotseling gek waren geworden en besloten hadden dat ze iedereen in elkaar zouden meppen. Giannis woonde in die buurt -hij hield een anti-gezagsposter omhoog, maar zijn gezicht was niet bedekt en hij had geen wapens bij zich. Ze gooiden hem op de grond en begonnen op hem in te slaan.

Shit. Raakte hij bewusteloos op straat?
Nee. Een voorbijganger hielp hem en belde zijn broer. Hij werd in een ambulance gedragen en daar verloor hij pas zijn bewustzijn.

Een voorbeeld van hoe de politie te werk gaat in Athene. Deze jongen is niet Giannis.

Hoe erg waren zijn verwondingen?
Volgens de dokters die hem onderzocht hebben was dit meer dan alleen een beetje slaan; het was een poging tot doodslag. Ze hebben hem herhaaldelijk geslagen, zijn hersenschors is kapot en eenderde van zijn hersenen ligt in de vernieling. De dokters zeggen dat deze schade niet aangericht kan zijn met een knuppel alleen. Daarvoor is hij er te erg aan toe. Het moet haast wel zijn gebeurd met een stuk ijzer of een ander illegaal wapen dat de speciale eenheden vaak gebruiken.

Waar moet ik aan denken? Een geweerkolf, of iets als een stok met spijkers erin?
Dat weten we niet zeker. Ze gebruiken tegenwoordig ook gas. Daarom zie je ook al die gasten op de foto's een gasmasker dragen. Het is een vreemd soort gas, niet het standaard traangas dat we gewend zijn van de rellen en demonstraties van afgelopen paar jaar. Dit spul maakt echt dat je door je knieën zakt. En dan trekken agenten hun knuppels tevoorschijn. De politie gedraagt zich erg vreemd de laatste tijd. Als ze bijvoorbeeld zien dat je een camera bij je hebt, dan ben je ten dode opgeschreven.

En ik maar denken dat jullie de democratie uitgevonden hebben. Hoe gaat het met Giannis?
Hij ligt in coma op de intensive care. Zijn toestand is nog steeds kritiek. En hij is niet het enige slachtoffer; op dezelfde dag is bijvoorbeeld een 17-jarig meisje haar milt verloren en er waren nog veel meer gewonden. Een paar mensen hebben hun camerabeelden weg kunnen moffelen voor de politie en ze online gezet. We zoeken nog naar materiaal dat laat zien hoe Giannis te grazen genomen wordt.

Natuurlijk zorgt de regering er wel voor dat niemand die beelden ooit te zien krijgt?
De autoriteiten proberen alles onder hun eigen vleugels te houden. De openbaar aanklager kwam naar het ziekenhuis met een paar hoge officieren en viel de directeur aan omdat hij Giannis meteen doorgestuurd had naar de operatietafel, zonder toestemming van het bestuur. De arts zei dat een andere aanpak Giannis' dood had betekend. Het antwoord van de aanklager en officieren was: “Dat weet je niet zeker.”


Giannis Kafkas

En wat gebeurde er tijdens die andere rellen, die een avond later begonnen? Ging je toen ook de straat op?
Er heerste totale chaos. Er werden overal messen in gegooid: in benen, in billen, in magen. Een paar mensen hadden een stel buitenlanders te grazen genomen en spoten met spuitbussen zwarte kruisen op hen. De immigranten waren ongewapend en renden alle kanten op.

Dus wat gaat er nu gebeuren met Griekenland? Waar gaat dit heen, denk je?
Het ziet ernaar uit dat dit de heetste zomer ooit gaat worden voor Griekenland, maar iedereen moet zo rustig mogelijk blijven en zich niet gek laten maken. Je weet niet meer wie een agent is of niet, je weet ook niet meer wie er fascist is of niet. Athene is verdeeld in groepen die elkaar neersteken en kapotmaken, maar niemand staat op om daarover te praten: zelfs de premier en de Minister van Veiligheid niet. Linkse standpunten die we op dit moment zo erg nodig hebben, lijken niet te bestaan, net als de autoriteit van de staat. Dit hele gedoe toont aan dat we nu een politiestaat zijn. Het is in principe een totalitair regime.

ELEKTRA KOTSONI