Przed masakrą: zdjęcia codziennego życia sekty Jonestown
zdjęcia

Przed masakrą: zdjęcia codziennego życia sekty Jonestown

18 listopada 1978 roku ponad 900 członków sekty Świątyni Ludu popełniło zbiorowe samobójstwo. Po trzydziestu latach FBI ujawnia materiały znalezione na miejscu masakry

Artykuł pierwotnie ukazał się na VICE Australia

Poniższe zdjęcia publikujemy dzięki uprzejmości Laury Johnston Kohl i Fieldinga McGee z Jonestown Institute. Większość z nich została wykonana przez nieznanych fotografów w Projekcie Rolniczym Świątyni Ludu w Gujanie, szerzej znanym jako „Jonestown".

18 listopada 1978 roku ponad 900 obywateli USA popełniło masowe samobójstwo w małej osadzie wydartej południowoamerykańskiej dżungli. Do czasu zamachów z 11 września 2001 roku była to największa masakra w historii Stanów Zjednoczonych. Historia Jonestown i Świątyni Ludu nie rozpoczęła się, ani nie skończyła tamtego dnia. Jednak po dziesięcioleciach sensacyjnych nagłówków, kampanii propagandowych i sprzecznych doniesień nie tak łatwo oddzielić fakty od zmyślenia.

Reklama

W 2010 roku Instytut Jonestown założony przez dawnych mieszkańców i członków Świątyni Ludu złożył do FBI wniosek o udostępnienie tysięcy dokumentów i zdjęć znalezionych na miejscu masakry. Obrazy z wczesnych lat istnienia osady ukazywały ręcznie budowane domy i chłopaków rzucających idealne trójki w tropikalnym słońcu. Jednak jak zwykle pozory mogą mylić. Fotografie w większości były inscenizowane na użytek kampanii propagandowej, za pomocą której przywódca sekty Jim Jones chciał uspokoić władze USA. W rzeczywistości mieszkańcy Jonestown cierpieli z głodu, braku snu i przepracowania ‒ musieli harować przez siedem dni w tygodniu w równikowym upale. Jones przejmował oszczędności i czeki od pomocy społecznej wszystkich członków swojej sekty i szerzył wśród nich koszmarne pogłoski, jakoby Stany Zjednoczone pogrążały się z powrotem rasowej segregacji i odbierały prawa swoim afroamerykańskim obywatelom. Świątynia Ludu została założona w oparciu o przesłanki równości wszystkich ras, a trzy czwarte jej członków stanowili Afroamerykanie. Jonestown powstało pośród dżungli jako socjalistyczna utopia, w której „wszystkie rasy, wiary i kolory były witane z otwartymi ramionami".

Koniec końców, gdy psychoza Jonesa się pogłębiła, słodki napój kool-aid zaprawiony cyjankiem potasu stanowił ucieczkę od życia pełnego terroru i psychologicznych tortur. Choć znamy tę historię z licznych sensacyjnych nagłówków, nie był to ślepy akt wiary. Jak wynika z sekretnych listów samobójczych, wiele ofiar miało nadzieję, że ich śmierć przyciągnie uwagę do jednego, niewygodnego faktu: mimo wszystko w Jonestown, obiecującym równouprawnienie wszystkich ras, czuli się bardziej u siebie, niż w swojej ojczyźnie.

Reklama

Przez dziesiątki lat prawdziwe intencje tego wydarzenia nikły pod przerażającą puentą. Jednak niezależnie od tego, czy były inscenizowane, czy też nie, poniższe zdjęcia ukazują prawdziwych ludzi, przyjaciół i rodziny. Wszystko, czego chcieli, to dostać szansę na życie w lepszym świecie.

Jonestown z lotu ptaka. Zdjęcie wykonane przez FBI w 1978 roku

Poncho Johnson zaplata włosy Tinetry Fain w chacie w Jonestown. Obok nich siedzą Shandra James, Gerald Johnson, Al Smart i Teri Smart. Fot. Juanell Smart

Członkowie sekty (od lewej) Lew i Chaeoke Jones, Christa Amos i Joel Cobb

Jim Jones, przywódca Świątyni Ludu i założyciel Jonestown

Większość mieszkańców osady żyła w tych chatach

Shanda James prowadzi lekcję w Jonestown

Dzieci podczas zabawy, prawdopodobnie zainscenizowanej na potrzeby propagandy Jonesa

(po lewej) Claire Janaro i Pan Muggs w Jonestown; (po prawej) tożsamość nieznana

Jeden z chłopców gra w koszykówkę na boisku w Jonestown

Dziury po pociskach w samolocie na lotnisku Kaituma po zabójstwie kongresmena Ryana 18 listopada 1978 roku

Amerykański śmigłowiec wojskowy przylatuje do Jonestown w 1978 roku

Kool-Aid, czyli napój użyty do zbiorowego samobójstwa

Pierwsi śledczy FBI w Jonestown

Mieszkańcy Jonestown idą w kierunku tej części osady, w której mieszkała większość członków sekty. Starsi mieszkali w kilku dużych wspólnych domach blisko centrum osady

Nauczyciele Don Jackson i Jann Gurvich w klasie z uczniami

Przerwa na tankowanie po drodze do Gujany; (od lewej) Maria Katsaris, Annie Moore, Laura Johnston, Phyllis Chaikin, Terry Carter Jones

Barbara Hoyer uczy dzieci

Sebastian McMurry niesie na barana Kimo Prokes. Zdjęcie było inscenizowane i używane w kampanii promocyjnej mającej na celu przyciągnąć więcej nowych członków do Gujany

Dzieci bawią się na równoważni

Tinetra Fain w lesie deszczowym otaczającym Jonestown

Kolejna inscenizowana fotografia do broszury promocyjnej

Zdjęcie z broszury ukazujące Joyce Touchette z dzieckiem. Używane w kampanii promocyjnej zachęcające nowych członków do przyjazdu do Gujany

Jones spotyka się z członkami komitetu budowlanego

Pan Muggs, oswojony szympans

Jedna z klas w szkole

Na tyłach głównych zabudowań